The Good Nurse: Den sanne historien om dødsengelen

Sykepleieren Charles Cullen drepte pasienter i 16 år på 9 sykehus. Det er faktisk mistanke om at han tok livet av rundt 400 mennesker. Hvordan er det mulig at ingen skjønte hva 'dødsengelen' gjorde?
The Good Nurse: Den sanne historien om dødsengelen
Valeria Sabater

Skrevet og verifisert av psykologen Valeria Sabater.

Siste oppdatering: 12 desember, 2022

Charles Cullen er 62 år gammel og soner for tiden i New Jersey State Prison. Han vil ikke være kvalifisert for prøveløslatelse før i år 2403. Derfor er det svært usannsynlig at han noen gang vil krysse grensene til fasilitetene han bor akkurat nå. Det er fordi han ble funnet skyldig i drapet på 29 personer. Imidlertid antas det at det kan være mange flere ofre.

De kalte ham dødsengelen fordi denne sykepleieren mellom 1988 og 2003 etterlot seg en rekke stille drap på forskjellige sykehus. Han injiserte sine ofre med insulin og digoksin, slo av ventilatorer og byttet medisiner for å avslutte livet til de som etter hans mening led alt for mye.

Cullen, som han selv forklarte, ønsket å lindre smertene til pasientene sine. Dødsfallene deres var imidlertid ikke behagelige, og heller ikke alle ofrene hans var dødelig syke. Mange var rett og slett i rekonvalesens etter operasjoner eller milde sykdommer. Han myrdet ikke av barmhjertighet, han myrdet av tvang og på grunn av en psykisk lidelse som ingen oppdaget.

Historien hans har nå blitt brakt til Netflix i en film med tittelen The Good Nurse. Det er en tilpasning av boken, The Good Nurse: A True Story of Medicine, Madness, and Murder, av Charles Graeber. I denne produksjonen er det ett spørsmål på bordet som selv nå fortsetter å skape stor bekymring.

Hvordan var Cullen i stand til å myrde så mange mennesker over 16 år og på ni forskjellige sykehus uten å vekke mistanke?

Mange sykehus der Cullen jobbet foreslo at han skulle trekke seg i bytte mot ikke å komme med noen offentlige negative kommentarer, til tross for mistanker om at han stjal medisiner og endret behandlinger.

Charles Cullen, ekte sykepleier fra The good nurse
Charles Cullen ble dømt til 11 livstidsdommer. Gjennom hele livet forsøkte han å begå selvmord flere ganger og ble innlagt på flere psykiatriske sykehus.

Charles Cullen

Seere av The Good Nurse, blir raskt betatt av Eddie Redmaynes skildring av Charles Cullen. Bevegelsene hans er presise og det er noe kaldt og hypnotisk over karakteren. Mens han virker omsorgsfull til en viss grad, skjelver hendene hans mens han forurenser pasientenes IV-er og drypper med insulin.

Med sin magre figur og hjelpsomme holdning, men med et blikk som utvilsomt grenser til stupet av psykiske lidelser, er det vanskelig å ikke minne om karakteren til Norman Bates.

Mye er kjent om livet til denne sykepleieren som myrdet sine ofre totalt ustraffet i fred og ro på sykehusene der han var ansatt. Den reserverte, tynne og sjenerte gutten hadde ikke et lett liv. Som det har en tendens til å skje under seriemorderes utvikling, var de første årene av barndommen hans avgjørende. Moren hans måtte strekke seg langt for å oppdra sine åtte barn alene. Han var den yngste i en gruppe brødre som hadde med narkotika og dysfunksjonell og problematisk familiedynamikk å gjøre.

Da Cullen gikk på videregående, fikk moren hans et epileptisk anfall og døde i en bilulykke. Det gjorde ham knust og han prøvde å ta sitt eget liv. Han ble innlagt på en psykiatrisk institusjon for første gang i livet. Det ville imidlertid ikke være den siste. Da han ble frisk, tok han en drastisk beslutning: å verve seg til den amerikanske marinen.

Charles Cullen myrdet sykehuspasienter ved å gi dem store doser medikamenter som insulin (brukes til å behandle diabetes) og digoksin (en hjertemedisin).

Fra missilrommet til sykehusrom

Den unge Charles Cullen tjenestegjorde ombord på ubåten USS Woodrow Wilson på 1980-tallet. Livet der var ikke lett for ham. Han klarte ikke å tilpasse seg og ble utsatt for en rekke tilfeller av pennalisme og mobbing. Dessuten var oppførselen hans uberegnelig og merkelig. Offiserer fant ham en gang iført et kirurgisk munnbind og operasjonsklær i skipets missilkontrollrom.

Etter nok et selvmordsforsøk fikk han en medisinsk utskrivning i 1984 og ble utvist fra marinen. Deretter meldte han seg inn på Mountainside School of Nursing i New Jersey. Fire år senere begikk han sitt første drap på sykehuset der han jobbet, San Bernabé. Dødsengelen hadde nettopp åpnet vingene og la ut på en forferdelig reise som skulle vare i 16 år.

Charles Cullen, ekte sykepleier fra The good nurse
Charles Cullen ble innlagt flere ganger på psykiatriske sykehus, men dette hindret ham ikke i å jobbe som sykepleier.

The Good Nurse: en historie om uverdighet

The Good Nurse åpner med de faktiske hendelsene som fant sted på det siste sykehuset Cullen jobbet i før arrestasjonen. Det var der han møtte Amy Loughren, en annen sykepleier, en alenemor til to, som led av en hjertesykdom og ikke hadde noen helseforsikring. Sykehuset selv ga det ikke før ansatte hadde jobbet der i ett år.

Denne nyansen dannet et foreningspunkt mellom dødsengelen og Amy, portrettert i filmen av Jessica Chastain. Charles lover å hjelpe henne med å få forsikring. I mellomtiden stjeler han medisin til henne. Dette er hvordan sykepleieren oppdager hvordan han hadde vært i stand til å hacke MedStation, systemet som regulerer administrering av legemidler.

Gradvis blir Amy klar over at flere pasienters uforklarlige og plutselige død er knyttet til visse medikamenter. De som Charles stjeler med jevne mellomrom. Når hun endelig informerer politiet om hva som skjedde, blir hun en nøkkelspiller i Cullens etterforskning og fengsling.

Mislykkede medisinske institusjoner og uundersøkte dødsfall

Charles Cullen er mistenkt for å ha myrdet nesten 400 pasienter. Imidlertid innrømmet han bare 40 og ble forsøkt dømt for 29 dødsfall. Det åpenbare spørsmålet er, hvordan er det mulig at han ikke vakte oppmerksomhet i løpet av sine 16 år med drap? Sannheten er at mange mistenkte hva han gjorde, men de valgte å avskjedige ham i stedet for å avsløre den dårlige ledelsen ved det aktuelle sykehuset.

The Good Nurse fordømmer uverdigheten til medisinske institusjoner og hjelpeløsheten til pasienter. I denne produksjonen er vi vitne til noe som utvilsomt var ekte: dødsfall som ikke ble etterforsket og dusinvis av sørgende familier som søker rettferdighet. Charles Cullen ble anmeldt mer enn én gang for å ha stjålet legemidler, og selv om mange visste om hans psykiske problemer og selvmordsforsøk, var det ingen som reagerte.

Dessuten så ikke Cullens medisinske historie med mental ustabilitet ut til å ha noen betydning. Heller ikke antallet dødsfall han etterlot seg i kjølvannet på forskjellige sykehus reiste noen mistanke. Han manglet faktisk aldri arbeid. Det var helt til en annen profesjonell kollega til slutt var klok og modig nok til å stoppe handlingene hans.

Det kan interessere deg ...
Gary Ridgway, Green River-morderen
Utforsk Sinnet
Les det hos Utforsk Sinnet
Gary Ridgway, Green River-morderen

Gary Ridgway myrdet sine ofre og dumpet dem deretter i Green River. Han ble dømt til 48 livstidsdommer. Les videre …



  • Freckelton QC, I. (2014). The Good Nurse: A True Story of Medicine, Madness and Murder.
  • Yardley, E., & Wilson, D. (2016). In search of the ‘angels of death’: conceptualising the contemporary nurse healthcare serial killer. Journal of Investigative Psychology and Offender Profiling13(1), 39-55.
  • Yorker, B. C., Kizer, K. W., Lampe, P., Forrest, A. R. W., Lannan, J. M., & Russell, D. A. (2006). Serial murder by healthcare professionals. Journal of forensic sciences51(6), 1362-1371.

Innholdet på Utforsk Sinnet er utelukkende til for informasjons- og læringsformål. Det erstatter ikke diagnostisering, råd eller behandling fra en fagperson. Ved tvil er det best å konsultere en spesialist.