Selektiv mutisme: Symptomer og behandling

Selektiv mutisme er en svært kompleks angstlidelse i barndommen preget av et barns manglende evne til å snakke og kommunisere effektivt i spesielle sosiale settinger, for eksempel på skolen.
Selektiv mutisme: Symptomer og behandling

Skrevet av Sonia Budner

Siste oppdatering: 20 november, 2022

I dag skal vi snakke om selektiv mutisme, en ganske kompleks barndomsforstyrrelse preget av et barns manglende evne til å kommunisere effektivt i visse sosiale settinger. Disse barna snakker i miljøer hvor de føler seg komfortable, men har store problemer med å kommunisere i andre miljøer.

Dette er en angstlidelse i barndommen der det sosiale miljøet spiller en modulerende rolle. Å forholde seg til andre i miljøer der de ikke føler seg trygge, for eksempel en ny skole, kan være overveldende. Som et resultat ender mange opp med å vise en total eller delvis selektiv mutisme i det spesifikke miljøet, graden av mutisme avhenger av barnet.

I motsetning til traumatisk mutisme, hvor barnet fullstendig mister talen etter å ha opplevd en traumatisk hendelse, mister ikke barn med selektiv mutisme fullstendig taleevnen. De kan snakke og sosialisere i noen miljøer, og med noen mennesker. Dermed er mutismen deres en måte å unngå sosial angst på.

Et trist barn.

Hvordan utvikler det seg?

En høy prosentandel av barn som lider av selektiv mutisme har en genetisk disposisjon for angst. De er barn som viser tegn på alvorlig angst og ekstrem sjenanse fra en veldig ung alder.

Statistikk viser også at mange av dem har et temperament som favoriserer denne ofte hemmende tilstanden. Noen hypoteser peker på at disse hemmede barna ser ut til å ha en lav terskel for amygdala-eksitabilitet. Dette vil få dem til å tolke hendelser eller omstendigheter som tegn på potensiell fare, selv når de ikke er det.

Bare 20-30 prosent av dem har noen subtile tale-, språk- eller læringsavvik. I disse tilfellene gjør det ekstra stresset barnet mye mer engstelig i situasjoner der de trenger å kommunisere.

En liten andel av disse barna med hemmet temperament kommer fra tospråklige familier. Alternativt kan de ha tilbrakt litt tid i et fremmed land. Derfor har de blitt eksponert for et annet språk i løpet av språkutviklingsstadiet (mellom to og fire år).

Atferden til et barn med selektiv mutisme

Det er viktig å påpeke at et barn med selektiv mutisme har en normal kommunikativ holdning i miljøer de føler seg komfortable i. Foreldre til disse barna kommenterer ofte hvor snakkesalige, morsomme, nysgjerrige og til og med sta de er når de er hjemme.

Symptomene på selektiv mutisme

Nesten alle symptomene på selektiv mutisme i barndommen kan tilskrives angst. Noen av dem er:

  • Temperamentell hemming. Sjenert og ekstremt forsiktig oppførsel i nye eller ukjente situasjoner. De er også ofte lite fleksible, humørsyke og dominerende hjemme. Disse barna har behov for kontroll og indre orden.
  • Sosial angst. Mer enn 90 prosent av barn med selektiv mutisme viser høye nivåer av sosial angst, til tross for alderspassende sosiale ferdigheter.
  • Ulike fysiske symptomer. I tillegg til mutisme har disse barna ofte tilbakevendende magesmerter, kvalme, oppkast, hodepine, leddsmerter, kortpustethet, diaré og nervøsitet.
  • Det er ganske vanlig at disse barna viser et nøytralt ansiktsuttrykk og unngår å smile i sosiale situasjoner som overvelder dem. Selv deres nonverbale språk blir rigid; de unngår øyekontakt og virker mer interessert i å leke alene. Noen kan vise disse symptomene i nærvær av visse grupper av barn eller lærere, men de kan samhandle normalt med andre.
  • De kan også oppleve problemer med å spise og med tarm og blære. Følsomhet for veldig sterkt lys eller veldig høye lyder kan også forekomme.
  • De kan ha problemer med å bli berørt. Dette kan inkludere følsomhet for kleslapper, i tillegg til å bli berørt av andre eller børste håret. De er barn med økte sanser, og de er veldig følsomme og sensitive.
  • I klasserommet har de en tendens til å isolere seg fra andre. De har problemer med å følge instruksjoner og blir lett distrahert. Til tross for dette er mange barn med selektiv mutisme svært intelligente og fokuserer på skolearbeidet som en måte å unngå sosial interaksjon.
  • Komorbid angst kan dukke opp. Dette kan være i form av separasjonsangst, tvangslidelse OCD, trikotillomani (hårnapping), spesifikke fobier og panikklidelser.
Et klamt barn.

Hvordan behandler terapeuter selektiv mutisme?

Intervensjonsterapier for barn som lider av selektiv mutisme er fokusert på å gå fra nonverbal til verbal kommunikasjon. Hovedmålet er å redusere angst, øke selvfølelsen og utvikle sosiale og kommunikasjonsevner. Det er flere tilnærminger i denne intervensjonen:

  • Atferdsterapi. Ved å bruke positiv forsterkning vil terapeuten forsøke å legge positive følelser eller forventninger over sin angst, og dermed indirekte blokkere unngåelsesresponsen (mutisme).
  • Leketerapi. Ved å bruke psykoterapi og andre psykologiske tilnærminger som bidrar til å eliminere presset til å verbalisere og hjelpe barnet til å slappe av.
  • Kognitiv atferdsterapi. I denne tilnærmingen vil en terapeut jobbe med tankene som produserer angsten. Forståelsen her er at ved å redusere barnets angstnivåer, vil de naturlig nok ha en tendens til å være mer kommunikative.

Uansett hvilken tilnærming som velges, innebærer ikke løsningen å tvinge barnet til å snakke. Det er snarere et spørsmål om å overføre den følelsen av trygghet som gjør dem i stand til å snakke i visse miljøer til de der de ikke har så høy grad av kunnskap eller kontroll for å redusere generell angst.

Det kan interessere deg ...
Åtte vanlige symptomer på angst hos barn
Utforsk Sinnet
Les det hos Utforsk Sinnet
Åtte vanlige symptomer på angst hos barn

Det finnes en rekke vanlige symptomer på angst hos barn. I denne artikkelen snakker vi om 8 av dem. De er nyttige å vite.



  • Muris, P., Hendriks, E., & Bot, S. (2015). Children of Few Words: Relations Among Selective Mutism, Behavioral Inhibition, and (Social) Anxiety Symptoms in 3- to 6-Year-Olds. Child psychiatry and human development, 47(1), 94–101. doi:10.1007/s10578-015-0547-x
  • Klein, E. R., Armstrong, S. L., Skira, K., & Gordon, J. (2017). Social Communication Anxiety Treatment (S-CAT) for children and families with selective mutism: A pilot study. Clinical Child Psychology and Psychiatry, 22(1), 90–108. https://doi.org/10.1177/1359104516633497
  • Shipon-Blum, Elisa. What is selective mutism? Selective Mutism – A Comprehensive Overview. Selective Mutism, Anxiety & Related Disorders Treatment Center´s blog. Recuperado de https://selectivemutismcenter.org/whatisselectivemutism/