Ronald David Laing: Forsker på schizofreni

28 mars, 2020
Ronald David Laing var en psykiater som fikk berømmelse på grunn av sitt arbeid med schizofrene pasienter. Hans teorier var at mennesker med denne sykdommen oppførte seg forskjellig basert på miljøet de var i.

Ronald David Laing var en britisk psykiater kjent for sin alternative tilnærming til behandling av schizofreni. Han var også grunnleggeren av en bevegelse som skulle bli kjent som antipsykiatri på 1960- og 70-tallet.

I likhet med mange andre psykologer og samfunnsvitere, arbeidet og forsket Laing ved den berømte Tavistock Clinic. Mange år senere endte han opp med å bli en del av forskerteamet ved Tavistock Institute. Instituttet sørget for at han hadde mer enn nok penger til å gjennomføre sine viktige studier.

Han fokuserte først og fremst på å studere schizofreni og behandlingsmiljøet for schizofrene pasienter. Laing foreslo at de handlet annerledes ut fra miljøet de var i. Fortsett å lese for å lære mer om livet til Ronald David Laing og hans viktige arbeid.

Kvinne med to ansikter.

Ronald David Laing: Tidlig liv

Laing ble født 7. oktober 1927 i Govanhill, Glasgow (Skottland). Han kom fra en arbeiderklassefamilie og var det eneste barnet til David McNair Laing og Amelia Laing.

Fram til 1945 gikk han på Hutcheson, en barneskole bare for gutter i Glasgow, der han skilte seg ut som en utmerket student og musiker. Han fikk sin akkreditering fra Royal Academy of Music i 1944 og begynte på Royal College of Music i april 1945.

I løpet av sin tid på den skolen var han en ivrig student i filosofi. Noen av forfatterne han syntes var mest interessante var Freud, Marx, Nietzsche og fremfor alt Kierkegaard. Senere begynte han å studere medisin og psykiatri og fikk sin medisinske grad fra University of Glasgow i 1951.

Et kall for psykiatri

Mellom 1951 og 1953 tjenestegjorde han som vervet psykiater for Royal Army Medical Corps. De sendte ham til den psykiatriske enheten for den britiske hæren i Netley (nær Southampton), og senere til militærsykehuset i Catterick, Yorkshire.

Mot slutten av 1953 forlot han hæren og begynte å undervise ved University of Glasgow. I løpet av denne tiden dro han til Gartnavel Royal Hospital for å fullføre sin opplæring som psykiater. På dette sykehuset prøvde han et eksperimentelt behandlingsmiljø: “the Rumpus Room”, hvor schizofrenipasienter kunne ha det moro og slappe av.

Både ansatte og pasienter hadde på seg normal klær, og de lot pasientene bruke tid på å drive med ting som matlaging og kunstneriske aktiviteter. Disse daglige aktivitetene var ment å gi pasientene et miljø der de kunne samhandle med personalet og andre pasienter i et sosialt miljø, snarere enn et institusjonelt.

Alle pasientene hans ble bedre etter denne nye behandlingen. I januar 1956 fikk Laing sertifiseringen sin som psykiater.

Ronald David Laing og hans profesjonelle liv

På slutten av 1956 mottok Ronald David Laing tittelen som seniorregistrator ved Tavistock Clinic i London. Han forsket der til 1960. Leger ved Tavistock Clinic studerte først og fremst pasienter fra den engelske marinen. Hovedmålet var å identifisere merkene og arrene krig kunne etterlate på mennesker.

Tavistock Institute kom ikke lenge etter, som en ikke-statlig, ideell organisasjon. Tavistock Institute ble grunnlagt av Rockefeller Foundation og utførte forskning innen samfunnsvitenskap og psykologi, med fokus på utdanning, forskning og faglig utvikling.

Ronald David Laing jobbet ved instituttet i nesten 30 år. Samtidig tok instituttet for psykoanalyse ham videre for å motta en sertifisering som psykoanalytiker.

I 1958 begynte han forskningen som ville gi opphav til boken hans, Sanity, Madness and the Family, utgitt i 1964. Han opprettet også en rekke seminarer som involverte et bredt spekter av mennesker, hvorav noen ville fortsette å være viktige samarbeidspartnere. Blant dem var Aaron Esterson og David Cooper.

Laings arbeid og anerkjennelse

Boken hans The Divided Self ble utgitt i 1960. Den fikk positive anmeldelser, selv om salget ikke stemte overens med entusiasmen fra kritikerne. Ikke lenge etter kom han ut med Self and Others (1961).

Laing fikk psykoanalytiker-sertifiseringen sin og satte opp en privat praksis i London. Han begynte å eksperimentere med medisiner, spesielt LSD. I 1962 ble han utnevnt til direktør for Langham Clinic i London. Fra det tidspunktet begynte han å få mer popularitet.

I de påfølgende årene skrev han mange av artiklene som senere kom med i boken The Politics of Experience/The Bird of Paradise. Han publiserte også Reason and Violence, som han skrev sammen med David Cooper, en annen forsker ved Tavistock Institute.

Kingsley Hall-prosjektet

Han tok fatt på Kingsley Hall-prosjektet i 1965 sammen med Aaron Esterson, David Cooper og andre forskere på den tiden. Prosjektet varte til 1970.

Kingsley Hall-prosjektet involverte opprettelsen av et eksperimentelt, ikke-hierarkisk samfunn der schizofrenipasienter kunne arbeide gjennom sin psykose uten å måtte bruke medisiner, elektrosjokkterapi eller kirurgi (lobotomier).

Inspirasjonen kom fra Laings arbeid med “Rumpus Room” og erfaringene fra hans samarbeidspartnere. Andre prosjekter, som Cooper’s Villa 21, var grunnleggende for Kingsley Hall. I Coopers prosjekt opprettet de et fellesskap for schizofrene pasienter uten å skille mellom ansatte og pasienter. Forholdene deres var basert på sosialt samvær.

Takket være suksessen til Kingsley Hall, turnerte Laing USA. Det satte ham i kontakt med mange andre anerkjente psykoanalytikere. I 1967 deltok han i Dialectics of Liberation Congress, som ønsket å forene venstresidens politikk og psykoanalyse.

Der holdt han en tale kalt “The Obvious” (Det åpenbare), som fortsatte å være en antologi for talene på kongressen.

Personlig liv

I 1952 giftet han seg med kjæresten Anne Hearne. Samme år fikk de sin første datter, Fiona. De fikk fire barn til etter det: Susan, Karen, Paul og Adrian.

Etter at han ble separert fra Anne, giftet Ronald David Laing seg med Jutta Werner. De fikk tre barn sammen. Etter det fikk han også to barn sammen med to forskjellige kvinner.

I 1971, etter at Kingsley Hall stengte, bestemte Laing seg for at det ville være det perfekte tidspunktet til å ta et sabbatsår. Han bestemte seg for å dra til Sri Lanka og India. Under reisen begynte han å praktisere Theravada-meditasjon.

I forkant av turen stengte han sin private praksis. Dette var den samme praksisen hvor han hadde utført LSD-terapi på 1960-tallet. Det er ikke klart om han begynte arbeidet med LSD-terapier igjen etter at han kom tilbake fra India.

23. august 1989 døde Ronald David Laing mens han spilte tennis. Ifølge medisinske rapporter hadde han hjerteinfarkt.

Sri Lanka-landskap.

Arven etter Ronald David Laing

Gjennom store deler av karrieren sin, interesserte Laing seg for de underliggende årsakene til schizofreni. Han uttrykte også tydelig motstand mot de rådende behandlingene som ble brukt til å håndtere schizofrenipasienter den gang. Han prøvde å finne alternativer til sykehusinnleggelse og elektrosjokkterapi som var så vanlig på den tiden.

“Omfanget av hva vi tenker og gjør er begrenset av det vi ikke klarer å merke oss. Og fordi vi ikke merker at vi ikke merker det, er det lite vi kan gjøre for å forandre oss; frem til vi legger merke til hvordan det å unnlate å legge merke til noe, former tankene og gjerningene våre.”

-Ronald David Laing-

Laing la frem teorier om at ontologisk usikkerhet (usikkerhet rundt din eksistens) gir en defensiv reaksjon. Den reaksjonen vil da føre til at personens selv fragmenteres i separate deler. Det ville da føre til de psykotiske egenskapene til schizofreni.

I boken Sanity, Madness and the Family, snakker han om en rekke pasienter hvis mentale sykdommer i det minste delvis ble fremkalt i forhold til familiene. Den ideen forårsaket stort oppstyr den gangen.

Selv om hans opprinnelige holdninger til schizofreni var ganske kontroversielle, regjerte noen av ideene hans i senere år. Alt i alt var Ronald David Laing en pioner i behandlingen av schizofrenipasienter og bidro til å humanisere måten vi ser dem og behandler dem på.

  • Laing, R. D. (1969). El cuestionamiento de la familia. Paidós.
  • Laing, R. D. (1988). Las cosas de la vida: un ensayo sobre los sentimientos, la realidad y la fantasía. Editorial Crítica, Grupo Editorial Grijalbo.
  • Herrera Zavaleta, J. L. (2009). Filosofía y contracultura.