Revmatoid artritt: symptomer, årsaker, og behandling

· september 19, 2018

Anslagsvis har 0,5% -0,8% av verdens befolkning en form for revmatoid artritt, selv om mange også forblir udiagnostiserte. I Norge lider ca. 50 000 mennesker av sykdommen. Den påvirker hovedsakelig kvinner mellom 30 og 50 år, og det reduserer pasientens livskvalitet sterkt ved å redusere leddmobilitet og å forårsake smerte fra selv de enkleste bevegelsene.

Begrepet har greske røtter og betyr «leddbetennelse», som er den vangliste manifestasjonen av sykdommen. Selv om det kan påvirke hele kroppen, manifesterer betennelsen seg vanligvis i leddene og blir ofte ledsaget av muskelsmerter eller feber.

Hva er revmatoid artritt?

Artritt er leddbetennelse. Uttrykket «revmatoid» er et generelt begrep som refererer til tilsvarende smerter i leddene, beinene, brusk, muskler, leddbånd, sener og bindevev. Derfor kalles denne lidelsen også ofte for leddgikt. Dette har ingenting å gjøre med «artrose», som refererer til beinene.

Opprinnelsen til revmatoid artritt er ukjent. Det ble først beskrevet i gamle kliniske tekster fra århundrer tilbake, men vi har fortsatt ikke identifisert en klar årsak. Legene vet imidlertid at immunforsvaret er involvert. Det er derfor det regnes som en autoimmun sykdom. Faktisk bør enkelte risikofaktorer holdes i tankene.

Revmatoid Artritt

Det er en degenerativ sykdom, noe som betyr at symptomene uunngåelig forverres over tid. Det eneste du kan gjøre er å forsøke å lindre smerten. Leddene til en artritt-pasient blir smertefullt deformert til de legger seg i ubehagelige stillinger og blir sittende fast. Dette betyr at de som er rammet av sykdommen, har mindre autonomi og har problemer med å leve som de pleide.

Risikofaktorer ved revmatoid artritt

De viktigste risikofaktorene er genetiske: omtrent 60% av tilfeller med revmatoid artritt har genetiske faktorer. Det betyr at dersom du har slektninger (spesielt foreldre) som har hatt sykdommen, har du også en høyere sjanse for å utvikle den.

En annen risikofaktor vi har nevnt er pasientens kjønn. Kvinner har en to til tre ganger større sannsynlighet for å lide av revmatoid artritt. Denne tilbøyeligheten antas å være relatert til høyere nivåer av østrogen, noe som stimulerer immunforsvaret. Et annet relatert hormon er testosteron. Menn med høye nivåer av testosteron er også mer utsatt for sykdommen.

Effektene av revmatoid artritt på kroppen

Revmatoid artritt fokuserer på leddene. I løpet av den første fasen av sykdommen, kan man kun se symptomer i blodet, der flere antistoffer enn det som er normalt blir produsert.

Den andre fasen er hvor de mest vanlige symptomene manifesterer seg selv: betennelse i ledd. Dette er nøkkelen til å stille diagnose på sykdommen. Den andre fasen innebærer også som oftest den karakteristiske veksten av synovialledd. Den tredje fasen innebærer kronisk inflammasjon. I denne fasen, begynner strukturene som er rundt leddet å degradere brusk og ben.

På den annen side, bare fordi revmatoid artritt har en forkjærlighet for leddene, betyr det ikke at det er det eneste området det påvirker. Andre områder og systemer i kroppene våre kan også lide. Anemi, for eksempel, er en vanlig følge av leddgikt, og det samme er brysthinnebetennelse, pulmonal fibrose og pulmonale noder.

Revmatoid Artritt

Behandling av revmatoid artritt

Noen av de vanligste behandlingene inkluderer antiinflammatoriske midler som virker på de berørte områdene. I de tidlige fasene kan moderat trening bidra til å forsinke begynnelsen av mer alvorlig betennelse. I andre tilfeller er hvile mer tilrådelig, sammen med fysioterapi. Andre anbefalinger inkluderer modifisering av kostholdet og å slutte med usunne vaner som røyking og drikking.

Som vi har forklart, har revmatoid artritt ingen kur for øyeblikket, og derfor er alle behandlinger palliative. Dette betyr at medisinene som brukes til å behandle sykdommen, bare forsinker utbruddet av sykdommens siste faser og holder pasientens daglige liv så normalt som mulig, så lenge som mulig. Siden dette er en degenerativ sykdom, er det imidlertid ikke alltid mulig å opprettholde normalitet etter et visst punkt.