Quetelet-indeksen: En statistikers arbeid som brukes til å tjene penger

Quetelet-indeksen, senere omdøpt til BMI, har tjent flere selskaper mye penger. Hva ligger bak?
Quetelet-indeksen: En statistikers arbeid som brukes til å tjene penger

Siste oppdatering: 02 august, 2022

Quetelet-indeksen er en foreldet referanse. Et feilaktig “helse”-tiltak som aldri var ment å være.

Når vi ønsker å vurdere vekten vår eller overvåke effektiviteten av en diett, bruker vi vanligvis kroppsmasseindeks (BMI). Ofte presentert som et medisinsk verktøy, er BMI egentlig bare én måte blant mange å “måle og klassifisere menneskekroppen” på (antropometri), men det er absolutt ikke den mest effektive av alle.

Faktisk stiller mange helsepersonell i dag spørsmålstegn ved nytten av denne indeksen. Den er faktisk ikke universell, og den kan til og med være mer skadelig enn nyttig. Ikke bare er den basert på et ikke-representativt utvalg, men den har dype metodologiske feil.

Så, har vi vært fanget i feil målinger av kroppene våre i mer enn et århundre? Hvilke implikasjoner for vår fysiske og mentale helse kan dette ha?

Quetelet-indeksen

Selv om BMI i dag brukes til å vurdere helsestatus og sykdomsrisiko i en populasjon, hadde ikke designeren til hensikt å måle helse, enda mindre å bruke den på en individuell skala.

I 1832, da Adolph Quetelet (astronom og statistiker) utviklet Quetelet-indeksen, gjorde han det for å definere egenskapene til et “normalt menneske”. Han var ikke interessert i å måle helse eller fedme, indeksen var relatert til mønstre i en befolkning.

Quetelet utviklet indeksen ved å bruke data utelukkende fra en mannlig og kaukasisk befolkning. Derfor er det helt klart fra starten at det er en indeks med en tvilsom vitenskapelig metodikk.

Ikke desto mindre, til tross for dens skjevheter og grenser, var formelen vellykket, og ga opphav til BMI vi kjenner i dag. Ulike variabler, forskjellig navn, forskjellig mål, men samme tilnærming.

kvinne som veier seg selv
Quetelet hadde aldri til hensikt at indeksen hans skulle brukes til å måle en persons helse.

En utdatert målestokk som brukes av forsikringsselskaper for å tjene mer penger

På begynnelsen av 1900-tallet, i USA, lette amerikanske forsikringsselskaper etter en enkel og rask måte å tjene mer penger på. Fra de små dataene som ble samlet inn fra abonnementsskjemaer, bemerket de en høyere dødsrate hos menn som var “overvektige”.

I flere tiår kunne legene ikke bli enige om en indeks. Noen delte vekt på høyde, mens andre brukte vekt ganger høyde i kubikk. Til slutt publiserte en fysiologiprofessor, Ancel Keys, og hans kolleger som forsket på fedme Indices of Relative Weight and Obesity. Dette var resultatene av en studie der de analyserte mer enn 7400 menn i fem forskjellige land.

Keys og forskerne hans gikk gjennom alle de forskjellige ligningene, og det var Quetelets formel (vekt delt på høyde i annen) som viste seg å være best til å “oppdage” overvekt. Keys ga den det nye navnet “kroppsmasseindeks”.

En god business, men et samfunn med dårligere helse

Samtidig ble den populære kulturen til dietter for å gå ned i vekt født og folk så etter forskjellige formler for å oppnå dette målet. Men (gjen)fødselen av BMI og slim/fit-kulturen hadde ikke de forventede effektene. Faktisk gikk mange på dietter, men dette betydde ikke at de hadde bedre vaner eller bedre helse.

Derfor har ikke BMI fungert som en støtte for fysisk helse. I løpet av de siste 50 årene har bruken av denne indeksen bidratt til økningen i metabolske sykdommer og byggingen av et fettfobisk samfunn, med utvikling av mange spiseforstyrrelser og alle tilhørende dødsfall.

Et problematisk tiltak

BMI har blitt anerkjent som et problematisk mål av flere grunner:

  • Dens kontroversielle opprinnelse. Som vi nevnte tidligere, ble BMI utviklet av en astronom og en statistiker, ikke av en helseforsker eller en medisinsk fagperson. Han studerte grupper av menn fra ekstremt spesifikk opprinnelse og ikke forskjellige populasjoner.
  • Vekt eller BMI er det samme. BMI er direkte relatert til vekt, og siden høyden ikke endres hos en voksen, er det bare vekten som endrer BMI. Så å spore vekten din med kilo eller med BMI er nøyaktig det samme.
  • Etnosentrisme. BMI er basert på høyde- og vektdata fra for det meste hvite europeere i øvre middelklasse. Dette betyr at det ikke er et representativt utvalg av den generelle befolkningen og ikke tar hensyn til forskjeller i gjennomsnittlig kroppsstørrelse i andre etniske grupper.
  • Alder, kjønn og kroppssammensetning. BMI tar ikke hensyn til muskelsammensetning og kroppsfett. En muskuløs person vil bli ansett som overvektig (fordi muskler veier mer enn fett for samme volum) og likevel vil figuren deres være slankere. Videre vil deres risiko for metabolske komplikasjoner være lavere.
  • Feilklassifisering. Forskjeller mellom BMI-klassifiseringer (normalvekt, overvekt, fedme, etc) er vilkårlige. De er ikke basert på noen vitenskapelige data, men er definert av en håndfull mennesker med en idé om hva en “normal” vekt bør være.
  • Feildiagnose: Denne indeksen antar at vi kjenner spiseatferden og helsestatusen til en person utelukkende basert på høyde og vekt.

En foreldet referanse som vi må slutte å bruke

Å stemple noen med en overvektig eller fedme-BMI fører til diskriminering, skam og skyld. Det motiverer ikke folk til å ta bedre livsbeslutninger og gjør ingenting for å hjelpe dem å komme seg ut av spiralen av overvekt, hvis dette faktisk er nødvendig utover rene estetiske grunner.

Faktisk har offentlige myndigheter, den generelle befolkningen og helsepersonell mye vesentlig arbeid å gjøre for å stoppe med å kategorisere folk og bedømme andres helse basert på begrenset data eller populær tro.

BMI gir en feilaktig fremstilling av helse. Dens antagelser om mennesker i forskjellige kategorier er faktisk vitenskapelig unøyaktige.

Trist kvinne ser i speilet
BMI har blitt brukt til å fremme fordommer og diskriminering.

Forvirring angående folks helse

En nylig storstilt studie fant at nesten halvparten av personer klassifisert som overvektige og en tredjedel av personer klassifisert som overvektige faktisk er metabolsk sunne. Dette betyr at de har helt normale nivåer av blodtrykk, kolesterol og blodsukker.

I motsetning til dette ble nesten en tredjedel av personer i kategorien “normalvektig” funnet å ha metabolske sykdommer. Det som kommer frem av denne studien er at det ikke finnes noen sykdom som kun rammer personer med høy vekt. Mennesker i alle former og størrelser er berørt av disse helseproblemene.

Fordi det er multifaktorielt, må fedme omdefineres, spesielt når vi vet at den første dødsårsaken blant overvektige mennesker ikke er vekt, ikke er BMI, men fettfobi. Angst forårsaket av avvisning og stigma forårsaker inflammasjoner og økt adipositas. Det er reaksjonen til andre som øker angsten og tvinger folk til å spille russisk rulett.

Det kan interessere deg ...
Vektøkning og stress henger sammen
Utforsk Sinnet
Les det hos Utforsk Sinnet
Vektøkning og stress henger sammen

Det er nå generelt antatt at vektøkning og stress henger sammen. Denne artikkelen forklarer de biologiske årsakene til hvordan og hvorfor det skjer...



  • Keys A, Fidanza F, Karvonen MJ, Kimura N, Taylor HL. Indices of relative weight and obesity. Int J Epidemiol. 2014 Jun;43(3):655-65. doi: 10.1093/ije/dyu058. Epub 2014 Apr 1. PMID: 24691951.
  • Catharine Paddock. ‘Stop using BMI as measure of health,’ say researchers. February 5, 2016. https://www.medicalnewstoday.com/articles/306129.
  • Caponi, Sandra. 2013. “Quetelet, El Hombre Medio Y El Saber Médico.” História, Ciências, Saúde-Manguinhos 20 (3). Fundação Oswaldo Cruz.
  • Childers, DK y Allison, DB (2010). La ‘paradoja de la obesidad’: una explicación parsimoniosa de las relaciones entre la obesidad, la tasa de mortalidad y el envejecimiento. Revista internacional de obesidad (2005) , 34 (8), 1231–1238.
  • Tomiyama AJ, Hunger JM, Nguyen-Cuu J, Wells C. Misclassification of cardiometabolic health when using body mass index categories in NHANES 2005-2012. Int J Obes (Lond). 2016 May;40(5):883-6. doi: 10.1038/ijo.2016.17. Epub 2016 Feb 4. PMID: 26841729. https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/26841729/
  • MedicalPress. El IMC como medida de la salud ya tiene sus días contados. 2016-02-06. https://www.medicalpress.es/deje-de-usar-el-imc-como-medida-de-la-salud-segun-los-investigadores/