Penelope, myten om kvinnen som venter for alltid

Troskap settes på prøve i historien til Penelope. Det er ingen sikkerhet om hun "bestod" den. Det implisitte budskapet i fortellingen er det som er klart: Fraværet av en kvinnes elskede mann setter livet hennes på vent.
Penelope, myten om kvinnen som venter for alltid

Siste oppdatering: 24 august, 2021

Myten om Penelope er en del av det episke diktet Odysseen, skrevet av Homer. Funksjonen til et episk dikt er blant annet å bygge forbilder som mennesker kan etterligne. Dermed er karakterene i denne fortellingen arketypiske. Med andre ord syntetiserer de en rekke verdier og ferdigheter som gjør dem til de ideelle modellene å følge for å leve i et samfunn.

Som tilfellet ofte e  med disse mytiske historiene, er de mest interessante budskapene de som ligger mellom linjene. Historien om Penelope er ganske vakker, men også avslørende hvis du bryr deg om å undersøke hva den representerer fra et kulturelt synspunkt. Den snakker om det feminine og kvinnens posisjon i forhold spesielt.

Penelope er symbolet på hengivenhet og selvoppofrelse, men hun viser også trekk som vises i forskjellige mytologier. Disse trekkene handler om å være utspekulert og ha evnen til å lure som midler til et mål. Det feminine fremstår da som et tvetydig, upålitelig og på samme måte farlig terreng.

“Måtte dog Artemis, møen så ren, straks gi meg en dødssøvn like så blid, så jeg slapp i jamrende klage å øde lenger mitt liv og lengte så sårt etter ham som jeg elsket, helten så mandig og gjev, akaiernes ypperste høvding.”

– Penelope –

Parthenon i Athen, Hellas.

Historien om Penelope

Ifølge Homers historie ble Penelope født i Sparta av en vannnymfe og av kongen i regionen. Vel, historien begynner virkelig når Odyssevs, en modig kriger, føler seg ensom og bestemmer seg for å lete etter en ektefelle som kan være hans trøst og ledsager. Hans søken tar ham til Sparta, hvor han møter den vakreste kvinnen han noensinne har sett: Helena (fra Troja).

Kvinnen er så vakker at hennes friere er mange. Dermed frykter faren og Odyssevs at striden for hennes oppmerksomhet vil utløse kaos i Sparta. Det er da de to blir enige om å bestemme at den seirende frier skal respekteres av de de beseirer. Odyssevs er imidlertid urolig for situasjonen.

Det er på den tiden at en annen vakker kvinne ved navn Penelope ankommer Sparta. Hun er kusinen til Helena og har kommet for å gi henne råd. Odyssevs og Penelope forelsker seg umiddelbart når de møtes. Det er et stille øyeblikk, og de bare vet at de aldri vil være borte fra hverandre.

Flytting til Ithaka og påfølgende separasjon

Odyssevs og Penelope flytter til Ithaka. Ikarios, hennes far, prøver å holde henne i Sparta, men hun blir trist, taus og dekker ansiktet med et slør. Dermed antyder hun at hun bare vil være sammen med Odyssevs (Ikarios bygger senere et tempel dedikert til beskjedenhet på stedet der dette skjedde).

Det nye paret drar, men ikke før de gir hverandre et langt kyss for å forsegle kjærligheten. Et år senere føder hun Telemakos i Ithaka. Like etter bryter den trojanske krigen ut og Odyssevs må dra. Han tilbringer 10 år i krigen og ytterligere 10 på hjemreisen. En nymfe, en magiker og en prinsesse forfører ham i løpet av den tiden, men han hadde alltid kona og sønnen i tankene.

I mellomtiden har Penelope flere friere fordi hun er en vakker kvinne som bor alene. Noen av dem tar til og med bolig i huset hennes og spiser og drikker som de vil. De oppfordrer henne alle til å godta en av dem, ettersom de tror Odyssevs er død. Imidlertid vet hun at mannen hennes lever og snart kommer tilbake.

En strand i Ithaca, Hellas.

Penelopes listighet

For å unngå å måtte godta noen av hennes friere, forteller Penelope at hun vil velge en når hun er ferdig med å veve et veggteppe. Hun begynner å veve om dagen og ta det fra hverandre om natten, så hun bruker fire år på å veve det, og på slutten av det kommer Odyssevs endelig tilbake. Hun setter ham på prøve gjennom noen tester og gjenkjenner ham til slutt. Bare tilstedeværelsen av Odyssevs får beilerne til å trekke seg tilbake.

Det finnes selvfølgelig flere versjoner av det som skjer. Den mest utbredte, og den som folk liker mest, indikerer “de levde lykkelig alle sine dager”. Odyssevs avviser imidlertid kona i en annen versjon, hovedsakelig fordi han anklaget henne for å flørte for å tiltrekke seg mange friere. Han dreper henne eller returnerer henne til faren fordi han tror at hun var utro i andre versjoner.

Penelope er modellen til den selvoppofrende kvinnen, som tier og venter tålmodig. Hun er tvunget til å gjøre og plukke fra hverandre sitt eget arbeid igjen og igjen mens kjæresten hennes som er borte, kommer tilbake. Veggteppet hennes representerer denne onde sirkelen av motstand. Hennes holdning er hva vestlig kultur etablerte som ideell for en kone.

Det kan interessere deg ...
Tales fra Milet og hans tanker om universet
Utforsk SinnetLes det hos Utforsk Sinnet
Tales fra Milet og hans tanker om universet

Tales fra Milet grunnla den joniske skolen til de antikke greske tenkerne. Videre var han på den tiden kjent som en av de syv vismennene.



  • Agudelo, P. A. (2011). (Des) hilvanar el sentido/los juegos de Penélope. Uni-pluriversidad, 11(3), 93-110.