Herodot: Den første historikeren og antropologen

· april 7, 2019
Eksperter anser for øyeblikket Herodot som den første historikeren fordi han brukte muntlige og skriftlige kilder i sin tid. Noen anser ham også for å være den første antropologen på grunn av hans interesse for skikkene til "barbarene".

Herodot fra Halikarnassos var en historiker og geograf i det antikke Hellas. Han levde mellom 484 og 425 f.Kr. Mange eksperter anser han som den første historikeren og antropologen.

Han var den første til å legge en begrunnet og strukturert oversikt over menneskelige handlinger og hendelser. For å oppnå dette brukte han et bredt spekter av muntlige og skriftlige historiske kilder. Herodot var veldig foran sin tid. La oss studere livet hans i større detalj.

Herodot og historie

De ni bøkene i Historie, han største verk, hadde to mål:

  1. Å registrere hendelsene som både grekerne og barbarene opplevde.
  2. Å forklare årsakene til disse hendelsene og deres virkninger på både greske og persiske samfunn.
Det antikke Hellas

Hendelsene som Herodot innspilte var sentrert på perserkrigene (492-478 f.Kr.), der grekerne og det persiske imperiet kjempet. Men det er ikke alt han dekket siden historiene noen ganger gikk bort fra dette hovedemnet.

Disse hendelsene ble registrert i prosa i stedet for poesi. Til tross for at Homer, fortelleren til Iliaden og Odysseen klarte påvirket Herodot, prøvde han ikke å tilpasse sin stil i disse verkene.

Likevel hadde begge fortellerne visse ting til felles. De fortalte i tredje-person og brukte forhøyet språk.

En annen stor forskjell mellom episke dikt og Herodots historigrafi, er kildene han brukte. Mens musene var Homers primære inspirasjon, fokuserte Herodot på å samle inn informasjon.

Herodot: Den reisende historikeren

Herodot reiste mye. Som sådan er det ikke overraskende at han skrev ned alt han så og hørte under reisene sine. Dette gjenspeiles i metoden hans for innsamling av kilder. Den besto av følgende punkter:

  • Søk etter og samle informasjon om de tingene folk bevitnet. Han brukte beskrivelser av de geografiske egenskapene til steder. Han beskrev også skikkene til menneskene han besøkte, så vel som deres mest slående særegenheter.
  • Når han ikke kunne samle informasjon direkte, var han avhengig av muntlige vitnesbyrd fra de innfødte i landene han besøkte.
  • Han brukte også skriftlige kilder produsert av episke diktere og logografer.

Herodot forklarte i sitt arbeid hvordan og hvorfor han samlet inn den informasjonen som han brukte for å beskrive en hendelse. Faktisk understreket han både betydningen og vanskeligheten ved å bruke ulike kilder for å beskrive en historisk begivenhet for å gjøre dem så sanne som mulig. Denne bruken av direkte kilder, både muntlige og skriftlige, er det som gjorde Herodots arbeid legendarisk. Det endret måten folk skrev om historien på.

De 9 bøkene i Historie

Hans lange verk, Historie, er delt inn i 9 bøker:

  • I den første boken dekket han de mulige årsakene til perserkrigene. Han fokuserte på Lydias regjering i Krøsus tid. Ifølge denne historikeren oppmuntret han til konflikt mellom grekerne og perserne.
  • Den andre boken handler om Egypt og dets fantastiske underverk. Forfatteren beskrev relevante geografiske egenskaper og de mest slående egyptiske skikkene. Han oppsummerte også landets lange historie.
  • I den tredje boken diskuterte han årsakene som egget Kambysis II til å angripe Egypt med et formål om å erobre det. Han beskrev også Kambysis’ personlighet og militære kampanje. Boken slutter med døden hans og Darius Is oppstigning til tronen.
  • Bok 4 har to deler. Den første handler om Skytia (en sentralasiatisk region) og den andre handler om Libya.
  • Fra den femte til den niende boken fokuserte Herodot på militære konflikter mellom grekerne og perserne i perserkrigene. Den femte boken dekket de persiske fremskrittene mot grekerne, spesielt i Makedonia og Trakia. Den snakket også om historie, geografi og kultur i Sparta og Athen.
  • Den sjette boken handler om Darius ekspedisjon som sluttet med en gresk seier ved Marathon.
  • Bok 7 beskriver en serie dramatiske kamper, for eksempel slaget ved Thermopylene.
  • Til slutt beskriver de 8. og 9. bøkene henholdsvis slagene ved Salamis og Plataiai.
Bok

Den første historikeren og antropologen

Som et resultat av informasjonsinnsamlingsmetodene Herodot brukte, anser mange nåværende historikere han som far til det akademiske fagfeltet. Takket være beskrivelsene hans av noen hendelser, har vi oversikt over konflikter som påvirket det gamle Europa og Asia.

Eksperter anser ikke bare Herodot som den første historikeren. De sier også at han var den første antropologen. Dette skyldes at han brukte deltakende observasjon, noe som er en grunnleggende egenskap for det som kalles etnografi i dag.

  • Aurell, J., Balmaceda, C., Burke, P. & Soza, F. (2013): Comprender el pasado una historia de la escritura y el pensamiento histórico.  Madrid: Ediciones Akal.
  • Burrow, J. A. (2014). Historia de las historias: de Heródoto al siglo XX. Grupo Planeta (GBS).
  • de Halicarnaso, H., & Pontieri, M. B. (1970). Historias (No. 821.14). Centro Editor de América Latina,.
  • Gómez-Lobo, A. (1995). Las intenciones de Herodoto. Estudios públicos59, 1-15.