Otto Fenichel: En andregenerasjons psykoanalytiker

Otto Fenichel var en av de viktigste pådriverne for den såkalte "venstreorienterte psykoanalysen". Han arbeidet med å integrere Freuds teorier med marxismen og bidro med viktige tekniske elementer til den psykoanalytiske behandlingsmetoden.
Otto Fenichel: En andregenerasjons psykoanalytiker
Bernardo Peña Herrera

Skrevet og verifisert av psykologen Bernardo Peña Herrera.

Siste oppdatering: 07 november, 2022

Otto Fenichel er ikke et kjent navn i psykoanalyseverdenen. Faktisk anser den mest ortodokse grenen av denne spesielle tankeskolen ham som en ren “tekniker”. De mener hans bidrag til den psykoanalytiske metoden var minimalt og at han ikke hadde noen betydelig innvirkning på feltet. Fenichel var imidlertid en viktig psykoanalytiker og spilte en nøkkelrolle i å hjelpe Freud med å konsolidere avhandlingen sin.

Otto Fenichel var en “andregenerasjons” psykoanalytiker. Det betyr at han er en del av den freudianske gruppen som ble dannet på slutten av 1800-tallet eller begynnelsen av 1900-tallet. De var vitner til den russiske revolusjonen, nazistenes fremvekst og andre historisk betydningsfulle hendelser. De fleste av dem endte opp med å følge Freuds teorier, selv om hver enkelt la sine egne nyanser til den psykoanalytiske doktrinen.

Otto Fenichel var også en av representantene for den “psykoanalytiske venstresiden”, sammen med menn som blant andre Erich Fromm, Siegfried Bernfeld og Wilhelm Reich. De lette alle etter en måte å assosiere psykoanalyse med marxisme og utforske de politiske aspektene ved det ubevisste.

Otto Fenichels tidlige liv

Otto Fenichel ble født i Wien, Østerrike, 2. desember 1897, i en meget fremtredende jødisk familie. Faren hans, Leo, var finansadvokat for det østerriksk-ungarske imperiet. Otto var aktiv i den østerrikske ungdomsbevegelsen og jødiske ungdomskollektiver. I disse årene prøvde bevegelsen å bringe sammen politisk revolusjon og seksuell frihet.

Fenichel skrev sammen med noen av sine landsmenn et essay om emnet i 1916. Myndighetene ved skolen der han studerte utviste ham senere for det. Fire år tidligere, i 1912, opprettet han en gruppe med 20 andre venner som foreslo et sexologiseminar i Academic Association of Jewish Doctors. De ønsket å gjøre opp for mangelen på denne typen innhold i universitetets medisinske program.

Så snart Fenichel begynte på universitetet, ble han interessert i psykoanalyse og deltok entusiastisk på Sigmund Freuds konferanser. I 1918 snublet han over Siegfried Bernfelds avhandling, og det tok ikke lang tid før han begynte å delta på de berømte “onsdagskveldene” i Wiens psykoanalytiske forening. Da han var ferdig med medisinstudiet dro Otto Fenichel til Berlin for å studere psykoanalyse ved Berliner Psychoanalytisches Institut og Charité.

En tegneserie av Sigmund Freud.

En produktiv forfatter

I 1922 gjorde han sin første analyse med Paul Federn og en annen senere med Sandor Rado i Berlin. I 1935 ga han ut sin første bok, The Psychoanalytic Theory of Neurosis, en to-binds utgave. Rundt den tiden begynte han også å stille spørsmål ved den byråkratiske praksisen til Psykoanalytisk Forening. Det førte til at han opprettet en egen gruppe, kalt Kinderseminar (barneseminar), som han ledet sammen med Schultz-Henke til 1933.

I 1930 sluttet William Reich seg til gruppen, som nå regnet blant sine medlemmer andre kjente psykoanalyse av tiden. Ifølge notatene hans mente Reich at dette kollektivet var mye lenger fremme enn Wienerkollektivet når det gjaldt sosiale spørsmål. Ut av den gruppen ble den politiske freudianske bevegelsen født og nådde sitt høydepunkt i 1931. Det tok imidlertid ikke lang tid før den interne konflikten startet, da medlemmene kranglet om personlige saker og intellektuelle forskjeller.

Med Hitlers ankomst og brenningen av Freuds bøker, måtte gruppen oppløses. Imidlertid oppfant Otto Fenichel et hemmelig kommunikasjonssystem som han kalte Rundbriefe (rundskriv). Dette gjorde at de kunne holde seg oppdatert på hva alle tenkte og gjorde. Folk sier at de skrev mer enn 119 av disse brevene, og diskuterte alle slags emner.

En interessant arv

Otto Fenichel ble til slutt tvunget til å flykte til Oslo i 1933. Han møtte Wilhelm Reich flere ganger, men de oppdaget en betydelig meningsforskjell som til slutt ville drive dem fra hverandre. Mens Reich berømmet den direkte kampen mot nazistene for å bevare psykoanalysen og marxismen, mente Fenichel at det var bedre å jobbe under jorden.

En tegneserie av to menneskelige hjerner som kommuniserer.

Fenichel bodde en tid i Praha fra 1935 og immigrerte senere til USA. Der fant han noen av sine tidligere landsmenn. Han sto også i en komplisert situasjon. I en alder av 46 måtte han reise tilbake for å få sin medisinske grad fordi USA ikke anerkjente den andre utdanningen hans. Han måtte også slutte å være så åpen om sin venstreorienterte tro.

Den medikaliserte modellen til nordamerikanske psykoanalytikere plaget Fenichel dypt. Han mente metodene deres var en bastardisert versjon av det Freud hadde utviklet. Med et knust hjerte og skjøvet til side døde han i en alder av 48. Arbeidet hans er påkrevd lesning for alle som er interessert i freudiansk behandling.

Det kan interessere deg ...
Frieda Fromm-Reichmann og psykoanalyse
Utforsk Sinnet
Les det hos Utforsk Sinnet
Frieda Fromm-Reichmann og psykoanalyse

Frieda Fromm-Reichmann var en ganske særegen psykiater på den tiden, da hun klarte å finne en annen måte enn undertrykkelse eller narkotika.



  • Allport, G. W., & Fenichel, O. (1968). Psicología y psicoanálisis de los rasgos de carácter. Paidós.
  • Fenichel, O. (1966). Teoría psicoanalítica de las neurosis. Editorial Paidos, Buenos Aires.
  • Fenichel, O., & Carlisky, M. (1957). Teoría psicoanalítica de las neurosis. Nova.

Innholdet på Utforsk Sinnet er utelukkende til for informasjons- og læringsformål. Det erstatter ikke diagnostisering, råd eller behandling fra en fagperson. Ved tvil er det best å konsultere en spesialist.