Nevrobiologien bak skuffelse: Den lengstvarende smerten

25 februar, 2020
Skuffelse kan ha en smertefull innvirkning på hjernen din. Dette kan forklares med aktiviteten til noen nevrotransmittere, for eksempel GABA, som endres betydelig når du opplever denne følelsen. Vitenskap forklarer hvordan disse endringene oppstår.

Nevrobiologien bak skuffelse viser nok en gang at det er aspekter i livet som hjernen opplever på en spesielt smertefull måte. Det er grunnen til at en person kan lide lenger av en ukjent grunn når de går glipp av en mulighet eller når de mister tilliten til noen.

Shakespeare pleide å si at forventninger er roten til all hjertesorg, og kanskje har han rett. Det er imidlertid også sant at du ofte trenger å holde på visse ting for å finne stabilitet og ikke falle fra hverandre når livet er usikkert. Derfor er det veldig vanlig å anta at dine kjære aldri sviker deg på noen måte.

Du kan også ha noen forventninger om deg selv; kan du anta at du ikke vil mislykkes i de tingene du vanligvis gjør så godt og tenker at alt du har i dag fremdeles vil være der i morgen. Noen ganger snus imidlertid alt på hodet og boblen din sprekker. Når dette skjer, mister du litt selvtillit og hjernen din tolker det som et varseltegn for å overleve.

Når du går glipp av en mulighet du var så begeistret for, sjefen din gir deg sparken over natten, eller en kjær forråder deg, opplever du åpenbart en smertefull situasjon. Det er på en måte en streik for alt som var en meningsfull del av deg. Så, hva skjer i hjernen din når dette skjer?

“Vår erfaring er snarere sammensatt av tapte illusjoner enn oppnådd visdom.”

-Joseph Roux-

En trist kvinne som sitter og tenker.

Nevrobiologien bak skuffelse

Nevrobiologien bak skuffelse oppstår på grunn av nevrovitenskapens nyere interesse for det. I mange år har psykologer, psykiatere og nevrologer lurt på hvorfor skuffelse er så smertefullt. Selvfølgelig er det klart at skuffelse også er en del av hver enkelt persons personlighet.

De som har gått gjennom det flere ganger blir ofte mistillitfulle. Skuffelse tar bort et momentum fra håpene noen kan ha, og det gjør en person mer forsiktig med forventningene sine til mennesker. Uansett må noe skje på hjernenivå for at virkningen av det skal være så tydelig. La oss se hva vitenskapen har å si om det.

Nevrotransmittere og skuffelse

Nevrotransmittere er kjemiske stoffer som overfører signaler til nevroner. Takket være denne nevrokjemien er du i stand til å føle, tenke og oppføre deg på visse måter. Det er faktisk verdt å merke seg at helt spesifikke nevrotransmittere fullstendig kontrollerer humøret ditt, for eksempel dopamin og serotonin.

En interessant studie som Dr. Roberto Malinow utførte ved avdeling for nevrovitenskap i UC San Diego School of Medicine, viste at to spesifikke nevrotransmittere fullstendig regulerer skuffelse. Dette er glutamat og GABA, som opererer i området av hjernen kalt lateral habenula.

Den laterale habenulaen og glutamat- og GABA-frigjøring

Den laterale habenulaen er en av de eldste delene av hjernen. Slik vet vi for eksempel at den er en del av de emosjonelle prosessene som letter beslutningen. Til tross for at den hovedsakelig fungerer på en positiv måte ved å øke motivasjonen, har dette området også en “mørk side”.

For at den skal fungere ordentlig, må det være en balansert og riktig frigjøring av glutamat og GABA. Jo større nevrotransmitterens bidrag til habenulaen er, jo sterkere blir følelsen av skuffelse. Tvert imot, jo lavere utgivelse av GABA og glutamat, desto lavere blir effekten av denne følelsen på hjernen.

Formelen til GABA-nevrotransmitter på en tavle.

Depresjon og nevrobiologien bak skuffelse

Dr. Roberto Malinowski påpekte noe viktig ved dette emnet. Det er bevis på at virkningen av langvarig skuffelse i mange tilfeller fører til depressive lidelser. Det betyr at når hjernen intensivt frigjør GABA og glutamat, er det en høyere risiko for å lide av denne psykologiske lidelsen.

Eksitasjonen i habenulaen forårsaket av overdreven frigjøring av nevrotransmitterne, gjør også at pasienten blir besatt av visse ideer, minner eller tidligere smertefulle opplevelser. Det er vanskeligere å komme seg videre, og dette er når emosjonell stagnasjon og lidelse skjer.

Oppdagelsen av forholdet mellom glutamat-GABA, skuffelse og depresjon åpner imidlertid også for nye behandlinger. For ikke så lenge siden var den vanlige oppfatningen at antidepressiva og serotoninregulering bidro til å balansere GABA-glutamatforholdet. Nå er det imidlertid klart at selv om det er en forbedring, er det fortsatt mulig å oppleve flere forskjellige bivirkninger.

Derfor er den nåværende utfordringen å utvikle en behandling som virker spesifikt på noen nevrotransmittere, og ikke på andre. På den måten kan leger gi riktige svar til de pasientene som på grunn av flere endringer på et nevrokjemisk nivå opplever noen situasjoner mer intenst. Som du kanskje har sett, er nevrobiologien bak skuffelse et veldig interessant felt.

  • Shabel S, Proulx C, Piriz J y Malinow R. La liberación conjunta de GABA / glutamato controla la producción de habénula y se modifica mediante tratamiento antidepresivo. Science 345: 1494-8 (2014).