Myten om Kallisto: Jomfruen som skinner på nattehimmelen

Myten om Kallisto forklarer hvordan en bestemt konstellasjon på himmelen ble til. Det er en vakker historie der skjønnheten til en kvinne blir årsaken til episk handling så vel som en rekke dødsulykker, som ofte er tilfellet i mytologien.
Myten om Kallisto: Jomfruen som skinner på nattehimmelen

Siste oppdatering: 09 april, 2022

Det er mange forskjellige versjoner av myten om Kallisto, selv om det er visse elementer som er felles for dem alle. Det er egentlig historien om en av de mange erobringene til Zevs. Han hadde en spesiell svakhet for utenomekteskapelige eventyr, men det ble alltid funnet ut av hans kone, Hera, på en eller annen måte.

Myten om Kallisto hevder at hun var en ekstremt vakker kvinne. Faktisk betyr navnet Kallisto ‘den vakreste’. I de fleste versjoner av historien var denne vakre kvinnen datteren til kong Lykaon. Han var en unik karakter, som hadde totalt 50 barn, alle med forskjellige kvinner.

Kong Lykaon var en kultivert og høyt religiøs mann. Det sies at han hjalp folket sitt til å vokse og utvikle seg. Han grunnla en by kalt Lykosura og der bygde han et tempel for Zevs, hvor han ofte ofret. Han ofret til og med menneskelige ofre. Som et offer til gudene, tok han livet av utlendinger som kom til hans rike.

“En vakker kropp går til grunne, men et kunstverk dør ikke.”

– Leonardo da Vinci –

Zevs
Zevs

Familien til den vakre Kallisto

Zevs ble irritert over å høre om Lykaons praksis. Skikken hans gikk i strid med den hellige loven om velsignet gjestfrihet, mye verdsatt av grekerne.

Irritert over disse overdrevne ofrene, bestemte Zevs selv å gi seg ut som en pilegrim og besøke Lykaons hus. Lykaon mistenkte gjestens guddommelige opprinnelse, drepte en av sine egne sønner, kokte ham og serverte det til den antatte utlendingen. Zevs ble rasende og gjorde kongen om til en ulv. Så satte han fyr på palasset og dro.

De mange sønnene til Lykaon, som ikke led konsekvensene av straffen, ble snart kjent for sin stolthet og mangel på medfølelse. Nok en gang nådde ryktet ørene til Zevs, som denne gangen forkledde seg som tigger og dro til palasset.

Prinsene myrdet en av brødrene sine og serverte innvollene hans, blandet med noen dyr, til Zevs til middagen hans. Da han innså dette, gjorde kongen av Olympus dem alle om til ulver og ødela deretter palasset deres med et lyn. Samtidig vekket han den ofrede broren til live igjen.

Myten om Kallisto

Myten om Kallisto hevder at denne vakre kvinnen dedikerte seg til Artemis’ tjeneste. Hun var jaktens gudinne og naturens dronning. Hun krevde at alle kvinnene som var en del av prosesjonen hennes, skulle være jomfruer. Det var fordi hun selv hadde avlagt kyskhetsløfte og ikke tolererte nærhet til mennesker, enten de var guder eller dødelige.

Men da Zevs så Kallisto, ble han umiddelbart forelsket i hennes skjønnhet. Som hans skikk var, prøvde han å forføre henne, men til ingen nytte. Derfor tok han form av guden Apollo, tvillingbroren til Artemis, og med list og list oppnådde han sin hensikt.

Etter det møtet ble Kallisto gravid. En dag ba Artemis henne og de andre kvinnene i hoffet hennes om å ta et bad i elven. Da Kallisto var naken, skjønte gudinnen at magen hennes hadde vokst og konkluderte med at hun var gravid. For å ha brutt kyskhetsløftet, utviste Artemis henne umiddelbart.

Artemis ansikt
Artemis

Et stjernebilde på himmelen

Derfor ble den unge kvinnen forvist. Imidlertid nådde historien hennes ørene til Hera, kona til Zevs, og som hevn gjorde hun henne til en bjørn. Kallisto ble skilt fra sønnen Arkas og måtte vandre i skogen i årevis.

Mange år senere oppdaget Kallisto Arkas, sønnen sin, i krattskogen. Hun gjenkjente ham umiddelbart og løp for å klemme ham. Han var blitt en sterk ung mann og jaktet der. Men da gutten så henne nærme seg, tok han pil og bue og skjøt henne. For ham var hun bare et dyr.

Zevs, som skjønte hva som hadde skjedd, bestemte seg for å hindre den unge mannen i å drepe sin egen mor. Derfor, før pilen nådde henne, gjorde han Kallisto til en konstellasjon, slik at hun ville skinne på himmelen for alltid og oppnå udødelighet.

Samtidig forvandlet han Arkas til en annen mindre konstellasjon for å la ham alltid være sammen med moren sin. Dette er hvordan Store bjørn og Lille bjørn ble dannet, som fortsatt er forent på himmelen i dag.

Det kan interessere deg ...
Myten om Hades, dødsrikets konge
Utforsk Sinnet
Les det hos Utforsk Sinnet
Myten om Hades, dødsrikets konge

Myten om Hades viser til kongen av underverdenen, stedet i gresk mytologi hvor sjelene til de avdøde ble tatt.



  • Graves, R. (2019). Los mitos griegos. RBA Libros.