Myten om Atalanta: den vakre jegeren

26 mai, 2020
Myten om Atalanta handler om en kvinne som på grunn av sitt mot og sine militære ferdigheter, vekte beundring blant grekerne. Hun har blitt et symbol på den kapable, bestemte kvinnen som taper sin gunst når hun forelsker seg.
 

Myten om Atalanta handler om en sterk og selvforsynt kvinnelig figur, noe som er ganske uvanlig innen gresk mytologi. Hun var en vakker jeger som var spesielt dedikert til denne aktiviteten fordi hun elsket den. Hun ble dermed også en svært dyktig jeger.

Ifølge myten om Atalanta hadde orakelet ved hennes fødsel forutsagt at om hun noensinne giftet seg så skulle hun forvandles til et dyr. Hun var datteren til Eschaeus og Clymene, to karakterer fra den Boeotianske kulturen fra den vestlige delen av Hellas. Den triste sannheten var at faren hennes lenget etter en sønn og ikke ville ha en datter.

Derfor nølte heller ikke faren med å forlate sin lille datter på en fjellside kort tid etter at hun var født. En bjørn syntes imidlertid synd på den lille jenta. Myten sier at bjørnen ammet henne og tok vare på det lille barnet helt til hun ble funnet av noen jegere som bestemte seg for å adoptere henne.

Det er våre valg, Harry, som viser hvem vi egentlig er, langt mer enn våre evner.”

-J.K.Rowling-

En brun bjørn står på en fjellside og ser utover.

Myten om Atalanta, en sterk kvinne

Myten om Atalanta hevder at denne kvinnen ikke akkurat var av det feminine slaget. Hennes ville opprinnelse gjorde henne lidenskapelig for ting som natur og jakt. Hun utviklet seg til å bli en svært vakker kvinne, men ville ikke være som alle andre. Hun bestemte seg derfor for å vie sitt liv til gudinnen Artemis, jaktens beskytter, og imitere henne i alt.

 

Kulturen rundt Artemis krevde at hun forble en jomfru hele livet, noe Atalanta ikke hadde noe problem med. Gudinnen rådet henne også til å holde seg mellom fjell og enger for å fullt ut kunne hengi seg til jakt. Atalanta utviklet imponerende fysiske ferdigheter og håndterte våpen med stor fingerferdighet. Spesielt var hun god på bruken av kastespyd.

Myten sier at to kentaurer, Hilo og Reco, prøvde å voldta den vakre kvinnen, underkastet av sine egne begjær etter å eie og dominere henne. Kentaurer er vesen med menneskelig hode og overkropp og underkroppen til en hest. De er for det meste ville, dominert av sine animalske drifter. Men Atalanta konfronterte og beseiret dem.

Atalantas mot

Atalanta var en kvinne som satte pris på kamp og eventyr. Noen sier at hun var den eneste kvinnen som deltok i Jason og Argonautenes ekspedisjon.

Det som gjorde henne populær var imidlertid deltagelsen i Calidons villsvinjakt. Mytologien sier at de andre jegerne nektet å la henne være med, men at Meleager tillot henne å delta og være en del av gruppen.

Myten hevder at hun var den første som skadet dyret og at Meleager bevitnet det hele. Det var han som til slutt drepte dyret, men han gav henne skinnet for å ære hennes mot.

Senere kom Meleagers onkler til å motsette seg at Atalanta hadde blitt vist denne æren ettersom de fant henne uverdig. Helten konfronterte imidlertid familiemedlemmene sine og endte opp med å drepe dem for at de motsatte seg hans valg. Han leverte så tilbake villsvinskinnet til Atalanta som etter dette ble beundret og respektert av alle.

 
Et vildsvin krysser en landevei

Kjærlighet og tragedie

Fordi hun var Artemis’ tjenerinne og på grunn av orakelets spådom, var Atalanta motvillig til å involvere seg med en mann. Frierne var imidlertid mange og fortsatte å komme. For å få slutt på dette maset annonserte Atalanta at hun skulle gifte den mannen som kunne slå henne i et løp. Dersom mannen tapte, skulle hun imidlertid drepe ham.

Til tross for denne forferdelige advarselen så var det allikevel mange som meldte sin interesse og ville delta i løpet. Men hun beseiret dem alle. Det var allerede mange som hadde mistet livet da en ung mann kalt Hippomenes dukket opp. Afrodite, kjærlighetensgudinnen, hadde bestemt seg for å hjelpe ham.

Myten om Atalanta, Afrodite og gulleplene

Afrodite gav Hippomenes gullepler fra Hesperides berømte hage. Når det sedvanlige løpet skulle finne sted begynte den unge mannen og slippe eplene, et eple av gangen. Atalanta, oppslukt av skjønnheten til disse merkelige fruktene, stoppet opp for å plukke dem opp hver gang Hippomenes lot et eple falle til bakken. På denne måten tapte hun også tid og Hippomenes vant løpet.

Det unge paret giftet seg og levde en tid lykkelige i en tilværelse der de jaget og fisket side ved side. De gjorde imidlertid den fatale feilen å elske i Kybeles tempel, jordens gudinne, og hun ble rasende. Hun forvandlet dem til løver og dømte dem til å dra vognen hennes i all evighet. Kybeles fontene på Paseo del Prado i Madrid er en påminnelse om myten om Atalanta, den vakre, sterke jegeren.

 

Alesso, M., Franco Durán, María Jesús (2018). El mito de Atalanta e Hipómenes: fuentes grecolatinas y su pervivencia en la literatura española. Circe de clásicos y modernos, 22(2), 115-120.