Myten om Asklepios, medisinens gud

04 oktober, 2020
Myten om Asklepios viser til en guddom som hadde en bred kult i Hellas. Denne guden kombinerte Chirons visdom med Apollos helbredende krefter. Insigniene hans ble og er for tiden faktisk det universelle symbolet på medisin.

Myten om Asklepios, Aesculapius for romerne, handler ikke bare om medisinens gud, men om en hel familie dedikert til helbredende kunst. Selv om de fleste av gudene hadde en slags helbredende kraft, var Asklepios den som best mestret denne kunnskapen, nesten til det punktet å kunne gjenopprette en persons liv etter deres død.

Historikere mener myten om Asklepios tar etter legenden om en egyptisk arkitekt, Imhotep. Han levde omtrent 2000 år før myten om den greske guden tok form og var den lærde regnet som den moderne medisins far. Også den første som utøvet dette yrket som sådan.

Imhotep forfattet en omfattende farmakologisk oppskriftsbok, og han er det første mennesket som beskrev kliniske tilfeller fra et rasjonelt og ikke et magisk perspektiv. I det minste så vidt historikere vet.

Han brukte opioider som bedøvelsesmiddel og laget de første kjente anatomiske beskrivelsene. Som du kan se, kan myten om Asklepios faktisk være inspirert av denne virkelige personen.

“La mat være din medisin, og medisin være din mat”.

– Hippokrates –

Parthenon i Hellas.

Opphavet til myten om medisinenes gud

Som vanlig finnes det flere versjoner av myten om Asklepios blant grekere. De mest kjente indikerer at medisinguden var sønn av Apollon, den suverene guddommen til solen og kunsten, og av en dødelig ved navn Koronis.

Mytologien beskriver henne som en ganske vakker kvinne, så vakker at Apollon ble vilt forelsket i henne så snart han så henne for første gang. I følge historien hadde de sex nær en innsjø, og at guden måtte forvandle seg til en svane for å gjøre det. Koronis ble gravid etter dette møtet.

Etterpå måtte Apollo tilbake til Delfi. Men før han gjorde det, plasserte han en hvit kråke som verge for sin kone under hans fravær. Koronis ble imidlertid kjæresten til en kriger ved navn Ischia da Apollo dro, og da kråka fant det ut, fløy den raskt avgårde på jakt etter sin herre.

På veien møtte den hvite kråka på en kråke med hette som advarte den mot å være bærer av dårlige nyheter, men den hvite kråken ignorerte advarselen. Selvfølgelig ble Apollon fullstendig sjokkert, og midt i sitt sinne forbannet han fuglen. Han forvandlet den hvite fjærdrakten til svart som straff og fordømte den til å leve med ryktet om å være en mørk fugl av dårlig tegn.

Asklepios, en strålende gutt

Myten om Asklepios indikerer at Apollon dro tilbake til Koronis og skjøt henne gjennom brystet med en av pilene sine, i fullt sinne. Deretter ombestemte han seg da han så henne dø og prøvde å holde henne i live, men det var for sent. Etterpå tok han hennes døde kropp til en begravelsesbrann. Da brannen fortærte kroppen, bestemte Apollo seg for å ta deres ufødte sønn ut fra livmoren hennes.

Asklepios var ganske bemerkelsesverdig, og derfor betrodde Apollo Kheiron, kentaur-healeren, hans oppvekst og utdanning. På denne måten vokste gutten opp under veiledning av en lærer som mestret helbredende kunst. Dermed ble han kjent med medisinplanter og behandlingsteknikker i en ung alder.

Asklepios hadde så mange helbredelsesevner at han til og med lærte å gjenopplive en død person. Dette vakte sinne hos Zevs, som mente det var farlig å reversere dødelige tilstander. Så ved å bruke en kyklop, sendte han en tordenbolt for å drepe Asklepios.

En statue av Zevs.

Myten om Asklepios: En æret gud

Rasende over drapet på sønnen, drepte Apollon kyklopene som utførte Zevs plan. Deretter brukte han sine guddommelige krefter og bragte Asklepios til Olympus og gjorde ham til en gud. Det var fra det øyeblikket da dødelige begynte å tilbe ham og be ham om tjenester når de trengte hjelp til å overvinne en sykdom.

Asklepios’ død brakte også dyder til familien han hadde på jorden. På denne måten skaffet kona, Epione kraften til å lette smerter. Av døtrene deres ble Hygieia symbolet på helseforebygging, Akeso for helbredelsesprosessen og Iaso for bedring fra sykdom.

Panakea, en annen av døtrene hans, ble synonym med behandling. Tilsvarende ble sønnen Telesforus symbolet på rekonvalesens mens Makhaon og Podalirius ble beskyttere for leger og kirurger.

Hippokrates hevdet senere å være en etterkommer av Asklepios. Og insigniene til denne guden, en slange innfiltret i en stang, ble det universelle symbolet på medisin.

Morales-Puebla, J. M., Fernandez, M. A. A., & Delgado, A. D. (2011). Asclepio. El Dios griego de la medicina. Apuntes de Ciencia, (3), 53-57.