Middelaldrende mennesker er ofte lykkeligst

mai 9, 2019
Både den lengre levetiden og måten begrepet "ungdom" har forandret seg på, har endret måten 40-åringer lever på. Fra nå av er det sjeldent å se middelaldrende mennesker gå gjennom en krise forårsaket nettopp av deres alder.

«Middelalder» er det stadiet mellom 40 og 60 år. Inntil nylig pleide folk å si at dette stadiet var preget av en krise som alle middelaldrende mennesker gikk gjennom. Flere studier viser imidlertid at dette ikke er så sant som mange tror. Faktisk er det ganske motsatt. Alt ser ut til å indikere at middelaldrende mennesker pleier å være de lykkeligste av alle.

Forventet levetid er mye høyere enn det pleide å være. Tro det eller ei, det var tider da det var svært usannsynlig å nå 50 år. I dag, på den annen side, overgår de fleste denne alderen. Alt dette har gitt plass til den nye definisjonen av begrepet «ungdom». Fra nå av blir folk gift og får barn når de er eldre.

«En av de mange tingene som ingen forteller deg om middelalderen er at det er en fin forandring fra å være ung.»

-William Feather-

Middelaldrende mennesker er lykkeligst

En pålitelig studie om middelaldrende mennesker

Forskerne Nancy Galambos, Harvey Krahn og Matt Johnson fra University of Alberta i Canada gjennomførte en studie om lykke i ulike aldre.

For å gjennomføre denne studien, dannet de to separate grupper. Mennesker mellom 18 og 43 år dannet den første gruppen, mens den andre ble dannet av personer mellom 23 og 37 år. Studiet betraktet viktige milepæler som forandring av sivilstatus, helsemessige aspekter, arbeidsrelaterte aspekter, osv.

Denne studien konkluderte med fem interessante ting:

  • De fleste av subjektene viste at de var lykkeligere nå i en alder av 40 år enn da de var 18 år.
  • Folk som er gift og har jobber pleier å være lykkeligere. I tillegg har disse personene også en tendens til å være sunnere.
  • Ingen bevis viser at midtlivskriser faktisk eksisterer.
  • Generelt sett føler folk seg lykkeligere etter at de fylte 40 år.
  • Etter å ha fylt 30 år, forbedres menneskers velvære.
Lykke

Myten om midtlivskrisen

For omtrent tre tiår siden begynte begrepet «midtlivskrise» å få popularitet. På et tidspunkt gjorde folk ingenting annet enn å snakke om den og frykte den. Ideen som fulgte med dette begrepet, var at det å nå 40-årene førte til mye smerte og lidelse. De som nådde denne alderen, følte seg vanligvis triste og nedsenket i et nostalgisk basseng på grunn av at livet deres har gått for fort. Følgelig begynte middelaldrende mennesker (40-åringer) å gjøre umodne og barnslige ting for å «bli unge igjen».

Dette begrepet stammer fra en studie Andrew Oswald, en økonomiprofessor ved University of Warwick, utførte. Ifølge ham har lykke en «U»-form. Lykke når toppen sin når man er omtrent 20 år og deretter igjen i en alder av 70 år. Folk har en tendens til å føle seg minst glade når de er 40 år.

Imidlertid viser mange andre studier (inkludert den fra University of Alberta) at dette ikke er sant. Disse studiene oppdaget at når folk kommer i middelalderen, vokser deres generelle trivselsmiljø og blir mer stabilt. Dette innebærer at i virkeligheten begynner middelaldrende mennesker å leve livet sitt fullt ut på dette presise stadiet.

«Alder er et problem av sinn over materie. Hvis du ikke bryr deg, spiller det ingen rolle.»

-Mark Twain-

Middelaldrende mann

Er middelaldrende mennesker faktisk lykkeligere?

Både den lengre levetiden og måten begrepet «ungdom» har forandret seg på, har endret måten 40-åringer lever på. Fra nå av er det sjeldent å se middelaldrende mennesker gå gjennom en krise forårsaket nettopp av deres alder. Det er faktisk ganske motsatt nå. Dette er stadiet der folk begynner å leve livene sine som aldri før.

Når vi er tenåringer, kan vår mangel på erfaring og dårlig følelsesmessig regulering få oss til å oppleve svært tøffe tider. Det er normalt å gjøre feil under dette stadiet. Det er imidlertid viktig å merke seg at unge generelt sett skal ha nok styrke og motivasjon til å overvinne de problemene de opplever.

Nå er en ting sikkert: ungdom betyr ikke stabilitet, klarhet og ro. Dette forklarer hvorfor dette er det perfekte stadiet for å gjøre feil og lære av dem.

Over tid vil vår evne til å analysere og tenke gjennom ting, forbedres. Dette gjør oss mindre utsatt for å handle irritabelt, irrasjonelt og impulsivt. Vi ender opp med å lære å kontrollere våre følelser og uttrykke dem på en selvsikker måte.

All denne balansen og kontrollen gjør at middelaldrende mennesker føler seg lykkeligere enn før. Vi må imidlertid være oppmerksom på at det alltid finnes unntak. Noen middelaldrende mennesker kan kanskje ikke føle seg som dette. Men generelt resulterer denne kombinasjonen av erfaring og vitalitet i større trivsel.

«La oss aldri vite hva alderdom er. La oss vite om lykken tiden bringer, ikke telle årene.»

-Ausonius-