Mario Capecchi: Fra hjemløs til nobelprisvinner

februar 6, 2020
Mario Capecchi vant Nobelprisen for medisin i 2007 for forskning på genetikk. Bak dette geniet ligger det imidlertid en utrolig historie. Les denne artikkelen for å lære mer!

Mario Capecchi har en livshistorie av et kaliber som tvinger oss til å undersøke og gå gjennom flere ressurser for å se om det hele virkelig er sant eller ikke. Denne mannen har uten tvil opplevd mye rart i livet, men det rareste er kanskje det faktum at «flaks» var imot ham, og på hans side, på en og samme gang.

Mario Capecchi ble født i Verona, Italia den 6. oktober i 1937. Tilsynelatende var det bestemt at han skulle være et lykkelig barn. Veien hans til suksess var krystallklar. På den ene siden var faren, Luciano Capecchi, en velstående flyger. På den andre siden var moren hans, Lucy Ramberg, av amerikansk opprinnelse og kom fra en familie av kunstnere med gode økonomiske ressurser.

Faren reiste rundt over hele verden, og det var slik han møtte Lucy. De to ble forelsket og hun bestemte seg for å bli med han til Italia slik at de kunne bygge et liv sammen. Hun dannet en gruppe kunstnere i Europa kalt «The Bohemians» (Bohemene), og underviste også i poesi på La Sorbonne. Fremtiden virket lys og lykkelig for den nye familien.

Mario Capecchi hadde en god start på livet, men skjebnen hadde andre planer.

Fremveksten av fascisme

Capecchi-familien forventet ikke at fascismen skulle slå røtter og få rom til å vokse i Italia, men de tok dessverre feil. Plutselig ble krigstrommer en del av hverdagens rytme. Mario Capecchis mor, Lucy, startet en mer eller mindre hemmelig kampanje mot fascisme. Hun grunnla en avis og jobbet for å rive ned de såkalte «raselovene» Mussolini innførte.

Da krigen brøt ut for fult, ble Mario Capecchis far kalt opp. Han måtte reise til Afrika for å fylle en plass i en artillerienhet mot fly.

«Skjebnen drar deg i ulike retninger.»

-Clint Eastwood-

Faren fryktet for familien sin. Han var klar over at kona hans raskt kunne komme i trøbbel med myndighetene. Så, før han reiste, av frykt for det verste ga han penger til et par bønder i Bolzano for å ta vare på sønnen hans i tilfelle kona ble arrestert. De godtok forespørselen.

Akkurat som faren hadde fryktet, ble Lucy Ramberg arrestert av Gestapo i 1941. De sendte henne til konsentrasjonsleiren Dachau da Mario bare var tre år gammel. Som en konsekvens, ble bøndene faren hadde betalt Marios nye verger.

På dette punktet i historien om Mario Capecchi finnes det flere motstridende versjoner. Noen forteller at bøndene mishandlet den unge gutten og at han bestemte seg for å rømme. Andre hevder at pengene bøndene hadde fått for å ta seg av ham ble brukt opp og at de deretter bestemte seg for å forlate ham. Uansett er sannheten at de etterlot Mario Capecchi på gaten da han bare var fire år gammel.

Livet til Mario Capecchi ble ikke den glade og lyse barndommen foreldrene hans hadde håpet på.

Maro Capecchi, et geni på gaten

Mari Capecchi har ingen klare minner om hva som skjedde på den tiden av livet hans. Det eneste han husker er et bilde av seg selv, alene og hjelpeløs midt på gaten. Han begynte å streife rundt i gatene og fant flere grupper av barn som befant seg i lignende situasjoner som han selv. De hadde ingen voksne som bekymret seg for dem, og ble tvunget til å lære å overleve i en stor og skummel verden.

Gjengen av foreldreløse barn han var med stjal mat og sov i gatene, eller hvor som helst de kunne finne ly. Det eneste de kunne tenke på var å overleve dagen. De hadde ingen anelse om hva fremtiden ville bringe. Overlevelsesinstinktet deres var det eneste de kunne stole på når de møtte motgang.

Mario Capecchi var et hjemløst gatebarn i fem år. Da han fylte åtte år ble han plutselig syk. Han hadde ingen anelse om hva som skjedde nøyaktig. En dag besvimte han på gaten, og noen fant ham der og bestemte seg for å hjelpe ham. På en eller annen måte fikk de ham til et sykehus. På sykehuset fant de ut at han hadde tyfus.

Mario Capecchi og skjebnens underverk

Krigen var over, men Mario Capecchi var fremdeles syk, og hadde ikke krefter nok til å rømme fra sykehuset. Å rømme var det han pleide å gjøre hver gang en institusjon «adopterte» han. Han hadde tidligere rømt ved flere anledninger. Denne gangen var det dog annerledes, da sykdommen tappet han for krefter og han knapt kunne bevege seg.

En dag nærmet en ukjent kvinne seg sykesengen hans. Han kjente henne knapt igjen. Overraskende nok hadde hun overlevd konsentrasjonsleiren og hadde lett etter sønnen sin i 18 måneder. At hun i det hele tatt klarte å finne ut hvor han oppholdt seg, var et mirakel.

Hun var forandret nesten til det ugjenkjennelige, både fysisk og mentalt. Til tross for traumene de begge hadde gått gjennom, var de sammen igjen, det var et hjertevarmende gjensyn. De to reiste til USA, der de begynte et nytt liv. Capecchi bestemte seg for å studere medisin. Han var en briljant student.

Mario Capecchi, nobelprisvinner

På begynnelsen av 1980-tallet startet han, mot viljen til forskere fra National Institute of Health (Nasjonalt institutt for helse), et eksperiment med mus. Han tok et gen fra DNA-et deres og byttet det ut med et annet.

I 2007 vant han Nobelprisen i medisin, sammen med Martin Evans og Oliver Smithies. En kvinne som bodde i Østerrike, ved navn Marlene Bonelli, kjente igjen etternavnet da det ble offentliggjort i forbindelse med prisutdelingen. Mario Capecchi hadde ingen anelse om dette, men det viste seg at han hadde en stesøster – datter av den samme moren. Marlene undersøkte alle mulige måter hun kunne komme i kontakt med stebroren sin på, og et år senere, i 2008, fant gjenforeningen sted. Nok en gang var flaksen på hans side.

de la Torre, T. (2009). Adversidad creadora: Teoría y práctica del rescate de potencialidades latentes. Encuentros Multidisciplinares.