Jean-Martin Charcot, en ekstraordinær vitenskapsmann

· desember 5, 2018
Charcot jobbet i 30 år i det berømte sykehuset Pitié-Salpêtriér. Det var det viktigste medisinske senteret i verden på den tiden i alt som hadde noe å gjøre med hjernen.

Jean-Martin Charcot var en berømt doktor og nevrolog. Han ble født i Paris i 1825, og hans bidrag til både medisin og psykologi hadde en definitiv resonans. Han var student av den berømte Guillaume Duchenne de Boulogne. Både han og Jean-Martin Charcot anses å være fedrene til nevrologi. Charcot var også den viktigste forløperen for psykoanalyse.

Charcot jobbet i 30 år i det berømte sykehuset Pitié-Salpêtriére. Da Charcot ankom, var det omtrent 5000 pasienter. Omtrent 3000 av dem hadde mentale problemer. På det sykehuset studerte nye leger og eksperimenterte med nye metoder. Det var det viktigste medisinske senteret i verden på den tiden i alt som hadde noe å gjøre med hjernen.

«Teorien er god, men den hindrer ikke utvendige faktorer fra å skje.»

– Jean-Martin Charcot –

Charcot ble ganske berømt i Europa da vi begynte å bruke hypnose som en behandlingsmetode for hysteri. Han var først og fremst en vitenskapmann. Av den grunn var han åpen for alle nyheter innen medisin. Hans observasjoner førte til at han var spesielt interessert nettopp i hysteri, en lidelse han utforsket mer enn noen av hans kolleger.

Jean-Martin Charcot og hans ankomst til Salpêtriére

Charcot jobbet med pasienter av alle slag. Det var prostituerte, vagabonder, personer med kognitive problemer, og andre som hadde blitt avvist av samfunnet. Salpêtriére ble så kjent som det store asyl av menneskelig elendighet. Det var Charcot som forvandlet det kaotiske stedet til det viktigste medisinske forskingssenteret i Europa.

Kvinne med hysteri

Siden Hippocrates tid ble livmoren antatt å være et bevegelig organ som vandret gjennom en kvinnes kropp. Da organet nådde brystet, forårsaket det alvorlige symptomer. Blant dem, merkelige kramper og hetetokter. Det ble kalt hysteri. Mange kvinner hadde slike symptomer. Det ble da antatt at hysteri var en tilstand som bare kvinner led av.

Da Charcot kom ble mange pasienter ikke behandlet. De fleste kvinner, derimot, hadde blitt diagnostisert som hysteriske. Den franske legen bemerket imidlertid at noen menn også hadde symptomer som kunne klassifiseres som hysteriske. Kvinner, i tillegg til hetetokter og anfall, opplevde også merkelige tilfeller av sykdommer som blindhet eller lammelse. Det som var vanlig i disse tilfellene er at det ikke var noen medisinsk forklaring på symptomene deres.

Hysteri

Jean-Martin Charcot var fremfor alt en forsker av hjernen. Hans forskning dannet grunnlaget for å forstå sykdommer som sklerose, hjerneblødninger, Friedrichs sykdom og Tourettes syndrom. Men hans nysgjerrighet tok ham igjen og igjen til avdelingen av såkalte vanlige epilepsier. Der ble 90% av pasientene klassifisert som hysteriske og nevrasteniske.

Jean-Martin Charcot

Charcot viste at hysteri ikke var relatert til livmoren, men heller til hjernen. Han teoretiserte også at opprinnelsen til disse krampene, hetetokter, lammelser og andre uforklarlige symptomer kan skyldes en tidligere erfaring. Nesten samtidig foreslo han ideen om at disse plagene kunne behandles gjennom hypnose. Slik oppsto en av de mest fascinerende scenariene i disse tider: tirsdagsmøtene.

På hans tirsdagsmøter presenterte han tilfeller av hysteri nesten alltid i sammenheng med et hysterisk scenario. Den franske legen viste én etter én hvordan symptomene forsvant under hypnose-tilstanden. Ikke alle av dem var kvinner. Det ble da bevist at menn også kan lide av hysteri.

Charcot, en kilde til debatt

Mange av Charcots kolleger kritiserte ham. De anklaget ham for å være uvitenskapelig og for å gjøre sine tirsdagsmøter til et sirkus. Disse anklagene var ikke rettferdige. Han var en dypt dedikert vitenskapsmann, og derfor ble disse anklagene aldri bevist. Snart begynte han å finne analogier mellom hysteri og hypnose.

Charcot foreslo eksistens av et traumatisk hysteri som ble utløst av en hendelse som forårsaket dyp innvirkning på personens sinn. I traumatisk hysteri skjer noe. Trauma er som en selvhypnose: Mandatet er i traumer og gjør at man fungerer på en merkelig måte uten å være klar over det.

En hypnotisert kvinne

En av Charcots store bidrag var nettopp å isolere begrepet «traumer» til sinnet. Sigmund Freud, en av Charcots studenter, oppdaget psykoanalyse på grunn av hans arbeid.