Immunceller: Påvirker de seksuell atferd?

Hva bestemmer seksuell atferd? Videre, i hvilken grad er immunceller og innlærte faktorer relevante?
Immunceller: Påvirker de seksuell atferd?

Siste oppdatering: 03 mars, 2022

Er vi vanligvis “kablet” til å opptre som mann eller kvinne når det kommer til seksuell atferd? Avgjør biologiske faktorer vår sosiale atferd? Hvor mye av dette er innlært atferd? Ifølge en fersk studie, påvirker immunceller (mastceller) vår seksuelle atferd.

Studien observerte endringer i et sett med immunceller som former seksuell atferd. Fokus for studien var hvordan mastceller, en viss type immunceller, påvirker vår seksuelle atferd. Får de oss til å opptre på en mer ‘maskulin’ eller ‘feminin’ måte?

Studien fant at immunceller, ofte ignorert som modulerende variabler, ser ut til å spille en viktig rolle i å avgjøre om den seksuelle atferden til et dyr vil være mer typisk for en mann eller en kvinne. Videre har forskerne ved Ohio State University hvor denne studien ble utført og som ble publisert i The Journal of Neuroscience, funnet en overraskende ny forklaring på hvordan unge hjerner formes mot fremtidig seksuell atferd.

Er vi “kablet” for bestemt seksuell atferd?

I mange år har forskere gitt bevis for at seksuell atferd er vanskelig å klassifisere når det gjelder mennesker. Det er vanskelig å merke én type atferd som “mann” eller “kvinnelig”. Videre tyder mange nyere studier på at subtile egenskaper ved kroppen vår kan påvirke atferden vår uten at vi vet det.

Den nye forskningen studerer rollen som en bestemt type immuncelle (en mastcelle) spiller i utviklingen av seksuell atferd. Forskerne utførte sine studier med rotter. De analyserte hanner med inaktive mastceller og hunner med aktive. De så også på den preoptiske regionen i hjernen, i hypothalamus. Dette bidrar til regulering av seksuell atferd.

Immunceller og deres rolle i seksuell atferd.

Kathryn Lenz er assisterende professor i psykologi og nevrovitenskap ved Ohio State University og leder for studien. Hun uttaler at Hypothalamus er det mest seksuelt dynamiske området i hjernen. Videre er den svært viktig for mannlig reproduktiv og sosial atferd, for eksempel å framprovosere moderlig atferd hos kvinner.”

Betydningen av østrogen for seksuell atferd

Teamet observerte oppførselen til hannrotter, med inaktive mastceller, når de ble utsatt for hunner som er klare til å pare seg. Sammenlignet med kontrollhannrotter viste de en lavere grad av interesse for paring. Omvendt viste hunnrotter med aktive mastceller seksuell atferd som vanligvis er typisk for hannrotter.

Lenz forklarer at dette er fascinerende å se på, siden “mannlige” hunner ikke har “maskinvare” til å engasjere seg i hannlig reproduktiv atferd. Dette kunne imidlertid ikke sees ut fra måten de opptrådte på. Faktisk bemerket Lenz at “rottene ser ut til å være sterkt motivert til å prøve å engasjere seg i hannlig seksuell oppførsel med andre hunner”.

Forskerne fant at østrogen aktiverer mastceller i hjernen og at mastceller driver dyrets seksuelle utvikling. Faktisk spiller østrogen en viktig rolle i utviklingen av mannlige egenskaper.

Forskere vet at hormoner programmerer kjønnsforskjeller under tidlig utvikling. De har imidlertid begrenset informasjon om endringer på cellenivå som bidrar til måten hjernen og atferden dannes på.

Immunceller og påvirkning av seksuell atferd

Forskere foreslår at vi må lære mer om atferdsutvikling. Spesielt å lære hvordan endringer finner sted på cellenivå mens fosteret fortsatt er i livmoren.

Visse hendelser opplevd under graviditet kan være en mulig faktor. Disse hendelsene kan påvirke den biologiske sammensetningen av fosteret og atferdstrender. For eksempel allergiske reaksjoner eller ulike typer skader som utløser inflammasjon.

“Hjernens mastceller ser ut til å være avgjørende for dens utvikling gjennom hele livet. Selv om det er relativt få av dem, bør dette åpne øynene våre for den potensielle rollen til ulike immunceller”, forklarer Lenz. Hun konkluderer: “Det er mange ting vi ikke vet, og vi må gi oppmerksomhet til måten hjerneceller kommuniserer på.”

Immunceller påvirker vår seksuelle atferd
Det kan interessere deg ...
Seksualitet vil vare i en hel livstid
Utforsk Sinnet
Les det hos Utforsk Sinnet
Seksualitet vil vare i en hel livstid

Kjønn og seksualitet er en del av hele vesenet ditt bare ved at du har et kjønn. Dette betyr at både kjønn og seksualitet vil vare hele livet.