Ifølge en studie kan mindfulness lindre smerte

mars 20, 2019
Det kan høres ut som pseudovitenskap, men en ny studie uttalte at mindfulness faktisk kan bidra til å lindre smerte. I denne forstand er det flere studier som støtter dette.

Ifølge en nylig studie publisert i magasinet PAIN, kan mindfulness lindre kronisk smerte. Andre forskere har også gjort tilsvarende påstander. En studie publisert i JAMA uttalte at mindfulness kan spesifikt hjelpe til med å lindre ryggsmerter. I noen tilfeller var det enda mer effektivt enn tradisjonelle behandlinger for å lindre smerte.

En annen studie publisert i Frontiers in Psychology fant også at oppmerksom meditasjon bidro til at skadede idrettsutøvere forbedret smertetoleransen.

Enda en studie fant at det kunne hjelpe mennesker med kronisk betennelse, som revmatoid artritt eller inflammatorisk tarmsykdom. Årsaken til dette kan være at psykisk stress spiller en stor rolle for disse tilstandene.

Men hvilke deler av hjernen vår er ansvarlig for denne smertestillende effekten? En ny studie ledet av Fadel Zeidan, assisterende professor i nevrobiologi og anatomi ved Wake Forest Baptist Medical Center i Winston-Salem, North Carolina, prøver å finne ut av dette.

Mindfulness og smerte

Zeidan sier at mindfulness handler om å være bevisst på nåtiden, uten emosjonelle reaksjoner eller dømming. Noen mennesker er bedre på dette enn andre, og de ser ut til å føle mindre smerte.

En kvinne som praktiserer mindfulness som ligger på gulvet i en tilstand av avslapning

Det som forskerne ønsket å finne ut var om en predisposisjon for mindfulness hadde en kobling til å redusere smertefølsomhet og hvilke hjernefunksjoner som spilte en rolle dersom det var tilfelle.

De studerte 76 personer som aldri hadde meditert før. De evaluerte deltakernes oppmerksomhetsnivåer ved hjelp av Freiburg Mindfulness Inventory. Denne testen måler ikke-identifikasjon av tanker med følelser, aksept, åpenhet, ikke-reaktivitet, forståelse av mentale prosesser og observasjon av det nåværende øyeblikket.

Deretter brukte forskerne smertefulle og ikke-smertefulle varmenivåer for å stimulere deltakernes hjerner. De brukte magnetresonanstomografi (MR) for å observere deres hjerneaktivitet. De jobbet med forutsetningen om at medfødt oppmerksomhet korrelerte med lavere smertefølsomhet og lavere aktivitet i en hjernekrets kalt standardmodusnettet (DMN).

Det er flere sammenhengende deler av hjernen i dette nettverket, som alle er aktive i hvileperioder. Hvileperioder er når du ikke gir oppmerksomhet til omverdenen og er opptatt i tankene dine. Nøkkelhjernegrupper i nettverket inkluderer cortex cingularis posterior, cortex praefrontalis og gyrus angularis.

Meditasjon og standardmodusnettverk

Meditasjon er en oppmerksomhetsøvelse som fokuserer på din umiddelbare opplevelse. Når du mediterer, skyver du vekk forstyrrelser som selvrefererende og vandrende tanker.

Ikke overraskende har forskere knyttet meditasjon til lavere aktivitet i hjernens områder involvert i behandling av selvrefererende tanker. Disse områdene utgjør standardmodusnettet. De som har erfaring med meditasjon viser også mye lavere aktivitet enn de som ikke mediterer.

På linje med dette har de også koblet vandrende tanker med høyere DMN-aktivitet. De som viser lavere DMN-aktivitet mens de mediterer, har også en bedre konsentrasjon. Tidlig forskning har antydet at meditasjon senker DMN.

Meditasjon kan redusere standardmodusnettverksaktivitet

Men hvordan kan mindfulness lindre smerte?

Denne nye studien fant at medfødt mindfulness hadde en kobling til lavere aktivitetsnivåer i cortex cingularis posterior. På den andre siden viste de som rapporterte de høyeste nivåene av smerte høyere aktivitet i denne regionen. Zeidan sier at DMN slås av når vi gjør ting som å lese eller skrive.

Han sier også at den går tilbake når vi avslutter disse oppgavene og går tilbake til behandling av tanker, følelser og emosjoner.

«Resultatene fra vår studie viste at oppmerksomme individer er tilsynelatende mindre opptatt av opplevelsen av smerte, som var forbundet med lavere smerterapporter,» sa Zeidan. Han sa også at: «Nå har vi en ny ammunisjon for å målrette denne hjerneregionen i utviklingen av effektive smertebehandlinger.»

Han håper at deres mindfulnessforskning vil hjelpe folk med å lindre kronisk smerte: «Basert på vår tidligere forskning vet vi at vi kan øke oppmerksomheten gjennom relativt korte perioder med mindfulnesstrening, så dette kan vise seg å være en effektiv måte å gi smertelindring på til millioner av mennesker som lider av kronisk smerte.»

  • Cherkin, D., Sherman, K., Balderson, B., Cook, A., Anderson, M., y Hawkes, R. et al. (2016). Effect of Mindfulness-Based Stress Reduction vs Cognitive Behavioral Therapy or Usual Care on Back Pain and Functional Limitations in Adults With Chronic Low Back Pain. JAMA315(12), 1240. doi: 10.1001/jama.2016.2323
  • Garrison, K., Zeffiro, T., Scheinost, D., Constable, R., y Brewer, J. (2015). Meditation leads to reduced default mode network activity beyond an active task. Cognitive, Affective, & Behavioral Neuroscience15(3), 712-720. doi: 10.3758/s13415-015-0358-3
  • Mohammed, W., Pappous, A., y Sharma, D. (2018). Effect of Mindfulness Based Stress Reduction (MBSR) in Increasing Pain Tolerance and Improving the Mental Health of Injured Athletes. Frontiers In Psychology9. doi: 10.3389/fpsyg.2018.00722
  • Rosenkranz, M., Davidson, R., MacCoon, D., Sheridan, J., Kalin, N., y Lutz, A. (2013). A comparison of mindfulness-based stress reduction and an active control in modulation of neurogenic inflammation. Brain, Behavior, And Immunity27, 174-184. doi: 10.1016/j.bbi.2012.10.013
  • Zeidan, F., Salomons, T., Farris, S., Emerson, N., Neal, A., Jung, Y., y Coghill, R. (2018). Neural Mechanisms Supporting the Relationship between Dispositional Mindfulness and Pain. PAIN, 1. doi: 10.1097/j.pain.0000000000001344