Hvorfor synger hvaler?

Hvalsangen varierer konstant og viser slående vokale kvaliteter. De kommuniserer gjennom et bredt repertoar av lyder som spenner fra fløyter og klikk, til ekstremt melodiøse intonasjoner. Men hvorfor gjør de det?
Hvorfor synger hvaler?
Valeria Sabater

Skrevet og verifisert av psykologen Valeria Sabater.

Siste oppdatering: 21 oktober, 2022

Knølhvalen lever i det kalde Grønlandshavet. Denne hvalarten har for vane å variere sangene sine årlig. Det slår aldri feil. Hvaler har alltid fanget vår oppmerksomhet på grunn av denne enestående evnen til å sende ut lyder, ofte utstyrt med harmoni og kompleksitet. Andre ganger er de begrenset til å bruke enkle støt med klikk eller høyfrekvent fløyting.

Hvorfor gjør de det? Hvorfor sender de ut disse sangene? Faktisk er sjøpattedyr, som hvaler, delfiner og niser, mye mer avhengig av lyd enn vi rt for å overleve. Tross alt, i vannmiljøet mister syn og lukt deler av potensialet og funksjonaliteten.

Lyd beveger seg fire ganger raskere i vann enn i luft. Det har mer innvirkning. Følgelig er de fleste pattedyr som er vant til dette scenariet avhengig av lyd for å samhandle og utforske. Men hvorfor sender dyr som knølhval ut de mest originale, rytmiske og fengslende sangene? La oss finne det ut.

Selv om begge kjønn synger, er det hannene som avgir mer komplekse og langvarige toner.

bilde for å representere at hvalene synger
Bioakustikk er vitenskapen som har ansvaret for å studere lydene og sangene til dyr.

Hvaler synger jazz

Hvaler er sosiale skapninger som lever i grupper med flere individer, kalt flokk. De synger for å kommunisere med hverandre, kurtisere til hverandre og til og med finne ut om nærheten til mat og fiskestimer.

Kommunikasjonsprosessene mellom alle sosiale grupper oppfyller disse formålene. Imidlertid mistenker biologer og eksperter innen bioakustikk (studiet av dyrelyder) at et så komplekst register av klikk, fløyting og sang tjener flere formål. Det ser faktisk ut til at det er mulig at disse fantastiske sjøpattedyrene også synger for seg selv for glede.

Naturforskere og cetologer advarer om risikoen som økningen i havmiljøstøy utgjør for hvalens liv. Skip og konstante marine seismiske undersøkelser påvirker deres helse og overlevelse.

Knølhvaler og jazz: sangere som elsker å improvisere

Psykologen Eduardo Mercado ved University of Buffalo (USA) publiserte en avslørende studie om hvalers oppførsel. Han foreslo at hvaler faktisk synger jazz. De er i stand til å improvisere sangene sine og vise ekstraordinære akustiske kvaliteter.

De lager ikke bare en sekvens av lyder og gjentar dem, slik fugler gjør. Sangene deres er mer spontane, fleksible og kreative. Dessuten, ofte, i samme gruppe hvaler, kopierer noen øyeblikkelig sangen til en annen og endrer det akustiske mønsteret øyeblikkelig, og bidrar med sitt eget “personlige stempel”, akkurat som jazzmusikere gjør.

Det er knølhvalhannene som produserer de mest komplekse og omfattende sangene. De kan faktisk bruke timevis på å kringkaste sangene sine og bli hørt mer enn 30 kilometer unna. De synger til alle årstider, men hyppigere om vinteren, sesongen som sammenfaller med kurtisering og reproduksjon.

Funksjonen til sangene deres

Cetologer, så vel som Dr. Mercado selv, understreker at hvaler er iboende motivert til å synge. Faktisk gleder de seg over det. Deres utsendelse av visse lyder, for eksempel fløyting eller klassiske høyfrekvente klikk, har flere formål.

  • Klikkene lar dem skille mellom vennlige skapninger og rovdyr. De er også vant til å kommunisere med hverandre.
  • Spesifikke sanger brukes for å advare om nærheten til en fiskestim.
  • Lydene deres har ekkolokaliseringsfunksjoner. De ligner det akustiske registeret til flaggermus mer enn fugler.
  • De bruker også ikke-verbal kommunikasjon. Med halene og finnene genererer de “smell” eller slag på overflaten av havet.

Videre understreker eksperter viktigheten av å skille sosial kommunikasjon fra den personlige uttrykksevnen til hver enkelt hval. Faktisk får ideen om at hvaler også synger for å gjøre seg kjent stadig mer i verdi. Det antas at de til og med kan bruke sangene og vokalregistrene som sonarsignaler.

Ulike vokale “dialekter” har vist seg å eksistere mellom forskjellige grupper av hvalflokker.

Hvaler synger og inspirerer hverandres sanger

Det har blitt bevist at knølhval som okkuperer det samme geografiske området, synger lignende sanger, men med visse variasjoner. Husk at de er som jazzsangere, i stand til å imitere akustiske stykker, men improvisere dem på sin egen måte. Faktisk er den sosiale læringen til hvaler så slående at det er uunngåelig at vi sammenligner det med menneskelig atferd.

Hvaler lærer sanger av hverandre og imiterer dem. Det er litt som når vi lærer refrenget til en sang og nynner på det på vår egen måte. Hvaler mater hverandre musikalsk, inspirerer hverandre, overfører akustiske mønstre fra en generasjon til en annen, og danner til og med dialekter mellom flokkene.

For å konkludere, selv om det er sant at vi ennå ikke helt har avklart mysteriet om hvorfor hvaler synger, er det ett utvilsomt bevis. Dette er det faktum at sangene deres både fascinerer og forstyrrer oss. Det er som om de inneholder noe atavistisk, noe som vakler mellom det mystiske og det skremmende. Disse havlevende skapningene har uten tvil hemmeligheter som vi kanskje aldri oppdager, men i mellomtiden fortjener de både vår respekt og vår beskyttelse.

Det kan interessere deg ...
Er dyr omsorgsfulle av natur?
Utforsk Sinnet
Les det hos Utforsk Sinnet
Er dyr omsorgsfulle av natur?

Mange lurer på om dyr er omsorgsfulle av natur. Det ser absolutt ut til å være mulig, med tanke på generøsiteten i dyreriket.



  • Helweg, D.A., Frankel, A.S., Mobley Jr, J.R. and Herman, L.M., “Humpback whale song: our current understanding,” in Marine Mammal Sensory Systems, J. A. Thomas, R. A. Kastelein, and A. Y. Supin, Eds. New York: Plenum, 1992, pp. 459–483.
  • Frazer, L.N. and Mercado. E. III. (2000). A sonar model for humpback whale song. IEEE Journal of Oceanic Engineering 25: 160–182.
  • Mercado, E., Ashour, M. & McAllister, S. Cognitive control of song production by humpback whales. Animal Cognition (2022). Doi: 10.1007/s10071-022-01675-9.