Er dyr omsorgsfulle av natur?

Mange arter har overrasket oss med det vi ser på som en slags generøsitet. Dette får oss til å stille spørsmål ved den virkelige bakgrunnen til altruistisk oppførsel blant dyr.
Er dyr omsorgsfulle av natur?

Siste oppdatering: 04 oktober, 2022

Du har sikkert sett noen av videoene som for tiden sirkulerer på sosiale medier som viser rørende scener av dyr som viser en altruistisk holdning. For eksempel er det en gorilla i en dyrehage som reddet et barn som falt ved et uhell. Så er det anda som skjermer en liten hund under vingene mot kulden. Dette leder til spørsmålet: Er dyr omsorgsfulle av natur?

De på den mer positivistiske siden av vitenskapen synes dette spørsmålet er absurd. De bruker den berømte teorien om biologisk egoisme og er overbevist om at konkurranse og individualisme er aksene for naturlig utvalg. Noen mindre ortodokse forskere vil imidlertid si at spørsmålet ikke er fullstendig behandlet, og det er fortsatt mye tvil om saken.

Bekreftelsen om at dyr er støttende av natur er en “menneskelig” idé. Når det er sagt, er mennesker også dyr. Mange tror på antroposentrisme, ideen om at mennesker er overlegne alle andre vesener. Likevel fortsetter mange dyr å overraske oss med sin oppførsel, og forskerne har ikke enighet om dette problemet.

Jeg foreslår at det å ta ansvar for sitt eget liv og konkurrere med andre skapninger er to ganske forskjellige ting. Det er rett og slett en feil å blande de to tingene .”

– Colin Tudge –

hund med katt

Biologisk egoisme

En av tilnærmingene som tar opp dette problemet er biologisk egoisme. Ifølge dette perspektivet har organismer en tendens til, før de viser noen form for altruistisk atferd, å prøve å sikre sitt eget velvære. Med andre ord, hvis det bare er én rasjon med mat og alle andre variabler er like, ville hver enkelt forsøke å få tak i den rasjonen.

På samme måte ble den egoistiske gentesen foreslått. Dette konseptet ble laget av Richard Dawkins. Ifølge hans teori er gener og ikke individer evolusjonens agenter. Organismer er ikke annet enn midler for utviklingen av disse genene. Med Dawkins ord: “overlevelsesmaskiner for gener”.

Det egoistiske genet, som sådan, refererer ikke til det moralske konseptet egoisme, men til mekanismen som sikrer deres overlevelse og evne til å bli gitt videre til neste generasjon. En slags ‘naturlig grusomhet’. Bier er gitt som et eksempel: de hunlige arbeiderne er sterile og jobber for dronningen, som har rollen som å “regjere” fordi hun er fruktbar.

Er dyr omsorgsfulle av natur?

Noen forskere, som Colin Tudge og George Price, har utfordret ideer om biologisk egoisme, det egoistiske genet og lignende. De tror at altruisme og samarbeid danner selve grunnlaget for naturen og at denne atferden veksler med det vi fra menneskelig synspunkt kan kalle ‘egoisme’.

Et av eksemplene som Price brukte for å bekrefte at dyr er naturlig omsorgsfulle og altruistiske, er et av en amøbeart (Dictyostelium mucoroides). Den lever isolert. Men når det er mangel på mat, går disse individene sammen og danner en mer kompleks organisme. I denne prosessen må noen ofre seg for andre, og det gjør de.

Det er også de som tror at enhver altruistisk oppførsel ikke er annet enn en maske for egoisme. Amotz Zahavi oppdaget at en fugl som heter araberskriketrost, som når de finner en mark midt i ørkenen, ikke spiser den, men sparer den til et annet individ dukker opp for å tigge om å få den. Hvis dette skjer, «gir» den gjerne bort maten og spankulerer så rundt med den hensikt å bli flokkens alfahann.

To aper klemmer

Tilfeller som er vanskelige å forklare

Ved siden av denne vitenskapelige debatten eksisterer det en rekke dyreadferd som absolutt ikke er forklart av biologisk egoisme eller det egoistiske genet. For eksempel tilfellet vi nevnte tidligere om hunnanden som beskytter valpen mot kulde. Denne oppførselen gir ingen fordel for beskytteren. Faktisk ser det ut til å være en typisk manifestasjon av altruisme.

Imidlertid er denne typen tilfeller ikke de eneste tilfellene som får oss til å tro at dyr er omsorgsfulle av natur. Biologen, Bernd Heinrich, observerte at en kråkeflokk begynte å lage en dundrende lyd for å varsle sine ledsagere om funnet da de fant restene av et reinsdyr.

En studie oppdaget noen overraskende tilfeller av altruisme blant marine dyr. For eksempel eskorterte knølhval en sel som ble forfulgt av flere spekkhoggere, til den nådde stranden. Hvilken fordel ville de ha oppnådd med dette? Det finnes ingen svar. Kanskje dyr er omsorgsfulle av natur, men er også medfødt egoistiske. Det ser faktisk ut til at begge adferdslinjene kan være til stede.

Det kan interessere deg ...
Cambridge-erklæringen: Dyr er bevisste vesener
Utforsk Sinnet
Les det hos Utforsk Sinnet
Cambridge-erklæringen: Dyr er bevisste vesener

Cambridge-erklæringen var et manifest der prestisjetunge forskere fra hele verden hevdet at dyr er bevisste vesener.



  • Horta, O. (2009). El antropocentrismo y el argumento de los vínculos emocionales. Dilemata, (1), 1–13. Recuperado a partir de https://www.dilemata.net/revista/index.php/dilemata/article/view/1
  • Pitman, R. L., Deecke, V. B., Gabriele, C. M., Srinivasan, M., Black, N., Denkinger, J., … & Ternullo, R. (2017). Humpback whales interfering when mammal‐eating killer whales attack other species: Mobbing behavior and interspecific altruism?. Marine Mammal Science33(1), 7-58.
  • Wolf, U. (2001). La ética y los animales. Recuperado de: www. bioeticanet. info/animales/WolfEtAnim. pdf.