Hvorfor forekomsten av demens øker

Hvorfor blir det stadig flere diagnoser av demens? Kan vi gjøre noe for å lindre dette problemet?
Hvorfor forekomsten av demens øker

Siste oppdatering: 24 november, 2022

I Norge er forventet levealder for menn 81,5 år, og for kvinner 84,9 år. Vi vet at når forventet levealder for et land øker, eldes befolkningen mer. Dette betyr imidlertid ikke nødvendigvis at den eldes bedre. I denne artikkelen spør vi hvorfor forekomsten av demens øker. Det ser ut til at selv om alder er en nøkkelfaktor, er det ikke den eneste.

I 2015 var det 46,8 millioner mennesker med demens i verden. Det er anslått at innen 2050 vil det være 135 millioner lider. Faktisk regnes demens som en av hovedårsakene til funksjonshemming og dødelighet i verden. I 2016 var det den femte dødsårsaken på verdensbasis.

“321 milliarder dollar er de anslåtte nasjonale kostnadene for omsorg for personer med Alzheimers og andre demenssykdommer.”

– The Alzheimer’s Society –

Eldre mennesker bekymret seg for døden i alderdommen
Den mest utbredte demenstypen er Alzheimers sykdom.

Demens

Demens er nevrokognitive lidelser. De kliniske enhetene i denne gruppen er preget av en forverring av mentale kapasiteter, med tilstrekkelig alvorlighetsgrad til å påvirke sosial og profesjonell funksjon.

“Demens er en organisk psykisk lidelse av multippel etiologi som gir opphav til kognitive defekter, samt endringer i subjektets atferd, som begrenser ytelsen til et autonomt og uavhengig liv.”

– Fernández-Calvo –

Verdens helseorganisasjon (WHO) definerer demens som å produsere:

  • Hukommelsessvikt. Lidende opplever en endring i sin evne til å registrere, lagre og huske informasjon. Dette tapet av informasjon er også relatert til deres familie og deres fortid.
  • Forverring av tenkning og resonnement. Strømmen av tanker og ideer reduseres. Den lidende finner det vanskelig å være oppmerksom på mer enn én stimulus samtidig eller å flytte oppmerksomheten fra en stimulus til en annen.

Den amerikanske psykiatriske organisasjonen krever tilstedeværelse av minst én av følgende kognitive endringer for at demens skal bli diagnostisert:

  • Eksekutiv dysfunksjon. Forringelse av planprosesser, sekvensering og abstraksjon.
  • Språkforstyrrelser. Afasi eller manglende evne til å kommunisere gjennom tale.
  • Bevegelsesforstyrrelser. Apraksi eller nedsatt evne til å utføre motoriske handlinger til tross for intakt motorisk funksjon.
  • Perseptuelle forstyrrelser. En unnlatelse av å gjenkjenne eller identifisere objekter, til tross for intakt sensorisk funksjon.
kvinne med demens
Økt levetid er en av faktorene som bidrar til økningen i demens.

Faktorer som forklarer hvorfor forekomsten av demens øker

Siden det er den mest utbredte demensen, skal vi snakke om risikofaktorene bak Alzheimers sykdom. denne demenstypen utgjør35 prosent av alle tilfeller.

“Det faktum at folk så populære som Ronald Reagan, Rita Hayworth, Adolfo Suárez eller Pasqual Maragall har lidd av Alzheimers sykdom har gjort det lettere å avsløre en bevegende virkelighet, som ble beskrevet for første gang (i 1906) hos en kvinne på 51 år, av Alois Alzheimer.”

– Belloch –

Forskning har oppdaget visse risikofaktorer som i seg selv ikke forklarer utbrudd av sykdommen. Men når de kombineres, gir de opphav til en eksplosiv cocktail som kan tenne lunten til Alzheimers.

Risikofaktorer

  • Alder. Dette er den største risikofaktoren. Fra fylte 60 år dobles risikoen for demens hvert femte år. I en alder av 60 vil altså én prosent av mennesker lide av Alzheimers, mens ved 90 år vil 28,5 prosent lide av det.
  • Kjønn. Det er to kvinner med Alzheimers for hver mann. Dette kan forklares med at forventet levealder for kvinner er høyere. Videre er det også knyttet til overgangsalder. Det er fordi østrogener forhindrer celledød som er karakteristisk for Alzheimers. Men med ankomsten av overgangsalderen forsvinner denne beskyttelsen.
  • Genetikk. De fremhever rollen til PPA-, PSEN-1- og PSEN-2-genene i tilfelle av tidlig Alzheimers (som oppstår før 65 år). Mens ved sen Alzheimers, er APOE4 mer relevant.
  • Tobakk. Det er mye debatt om rollen som tobakk spiller i utviklingen av Alzheimers. Likevel er de fleste eksperter enige om at det er en variabel som gjør individer mer sårbare.
  • Å ha slektninger med Alzheimers. 40 prosent av personer med Alzheimers har slektninger som lider eller led av det. Det å ha en slektning med sykdommen øker faktisk sannsynligheten for å lide av den mellom to og syv ganger.
  • Ikke-steroide antiinflammatoriske midler. Det ser ut til at inntak av ikke-steroide antiinflammatoriske legemidler kan bidra til å redusere symptomene på Alzheimers og kanskje til og med forhindre det. Forskning pågår for tiden.
  • Kranioencefalisk traume. Personer som har APOE4-genet har lavere respons etter traumer og høyere risiko for demens. Boksere er dessverre de tilfellene som støtter denne hypotesen mest.
  • Utdanning. Det ser ut til å være en beskyttende faktor mot Alzheimers. Når det er sagt, må vi være forsiktige siden det ikke er helt klart hvordan det samhandler med andre variabler. For eksempel økonomiske ressurser, som ofte gir individer tilgang til mat av bedre ernæringsmessig kvalitet.
  • Kosthold. Inntak av antioksidanter, enten i kosten eller gjennom kosttilskudd, ser ut til å spille en beskyttende rolle.

Å ha en aktiv hjerne forhindrer utviklingen av kognitiv svikt. Så les, lær noe nytt hver dag og løs gåter. Hold tankene i bevegelse.

Hvorfor øker forekomsten av demens?

Hvorfor øker forekomsten av demens? Selv om økende levetid er den faktoren som best forklarer økningen i tilfeller av demens, må vi ikke glemme at det finnes andre. For eksempel har hjerte- og karsykdommer, ernæring og fysisk og mental aktivitet også innflytelse. Heldigvis er dette faktorer som vi har kontroll over.

Det kan interessere deg ...
Syv nye oppdagelser om årsakene til demens
Utforsk Sinnet
Les det hos Utforsk Sinnet
Syv nye oppdagelser om årsakene til demens

Det gjøres nye funn om årsakene til demens. Disse gir håp om forebygging og behandling av denne sykdommen.



    • Barranco-Quintana, J. L., Allam, M. F., Del Castillo, A. S., & Navajas, R. F. C. (2005). Factores de riesgo de la enfermedad de Alzheimer. Revista de Neurología, 40(10), 613-618.
    • Contador Castillo, I., Fernández-Calvo, B., Ramos Campos, F., & Bermejo-Pareja, F. (2021). Manual de psicopatología (pp. 535–572). McGrow Hill. McGrow Hill.
    • Saavedra, C. (2011). Envejecimiento y demencias. CES Colegio Universitario Cardenal Cisneros.