Hvorfor etterligner barn voksne?

04 april, 2020
Et av våre største ansvarsområder er å være et godt eksempel for barna våre. Dette er fordi barn, spesielt i løpet av de første fem leveårene, etterligner alt de ser hos voksne.

På godt og vondt etterligner barn voksne. Nesten uten at vi skjønner det, studerer de små øynene deres oss, som virker på atferd, kopierer bevegelser og internaliserer ord, uttrykk og til og med roller. Vi vet at barn aldri vil være eksakte kopier av foreldrene sine, men avtrykket vi etterlater dem er avgjørende.

Dette er noe som alltid har vært tydelig innenfor utviklingspsykologiens område. Albert Bandura, for eksempel, en anerkjent psykolog innen sosial læring, har skrevet mye om et av sine sentrale begreper, “modellering”. Ifølge ham lærer folk ved å etterligne atferden de ser rundt seg, de sosiale modellene de vokser opp med eller samhandler med.

Barn etterligner ikke bare foreldrene. Som vi vet, opplever de ikke bare isolerte scenarier. I dag har de mer sosial stimulering enn noen gang, og til og med “modeller” utenfor sitt eget hjem eller skolen sin. Vi kan heller ikke glemme TV og de nye teknologiene de bruker fra en veldig tidlig alder.

Alt de ser, hører og hva som skjer rundt dem, påvirker dem. Vi voksne utgjør det enorme teateret med karakterer som de etterligner og som vil påvirke oppførselen deres og til og med måten deres å forstå verden på. Mer om dette senere.

Far og sønn med utstrakte armer foran vann.

Hvorfor etterligner barn voksne?

Vi vet at barn etterligner voksne, men hvorfor gjør de det? Utviklingspsykolog Moritz Daum fra Universitetet i Zürich påpekte noe interessant. Denne nesten instinktive oppførselen hos mennesker (og hos andre dyr) tjener til mer enn bare læring: Etterligning skaper også en følelse av tilhørighet og det hjelper mennesker å identifisere seg som en del av grupper.

Så, er barn virkelig som svamper med en tendens til å etterligne alt de ser? Videre, i hvilken alder begynner de å legge merke til hva som omgir dem for å begynne å modellere seg etter det? La oss ta en titt.

Når begynner barn å etterligne voksne?

Vi vet at herming begynner like etter fødselen. Noen nyfødte kopierer ansiktsbevegelser som å stikke ut tungene. Imidlertid modnes ikke denne prosessen pålitelig før de er over et år gamle.

Babyer som er seks måneder gamle, forstår allerede forsettlig oppførsel. Hva betyr det? Vel, det betyr at når de for eksempel ser moren eller faren sin komme i nærheten for å hente dem, vil de føle seg bra. De forstår hvilke ting som er bra og ikke bra med deres daglige rutiner. Alt dette danner et grunnlag for at de kan kjenne igjen mønstre og atferd, og forstå at etter visse handlinger finner andre sted.

Når de er mellom 19 og 24 måneder, begynner barn å kopiere mange ting de ser i andre. De etterligner foreldrene sine, sine eldre søsken og dem de kan se på TV. De gjør det for å lære, men også for å være det samme som andre og for å føle seg som en del av en sosial gruppe.

Far og sønn påfører barberskum.

Velger barn hvem og hva de skal etterligne?

Før vi får spørsmålet om barn etterligner for å imitere eller om de har en tendens til å velge hvem de kopierer, er det interessant å vite at det er visse stimuli som appellerer til dem mer enn andre. Det har blitt oppdaget at når et barn er omgitt av andre barn på samme alder, så vel som voksne, vil de ha en tendens til å etterligne atferden til sine jevnaldrende. Speilneuronene deres aktiveres mye sterkere når de er sammen med noen med lignende egenskaper som seg selv.

Når et barn trenger å lære noe konkret, vil de gå til voksne. Dette prinsippet samsvarer med den nærmeste utviklingssonen av Lev Vygotsky. Med andre ord, de vet at de med tilstrekkelig støtte kan oppnå et annet nivå, en ny fase med større evne. For å gjøre dette, trenger de imidlertid “ekspertmodeller”: Voksne.

En annen detalj vil helt sikkert være av interesse også. Ifølge en studie utført ved University of London av Dr. Victoria South, har barn som er 18 måneder gamle allerede en tendens til å etterligne det som er kjent når det gjentas noen ganger. I tillegg til atferden, følger språk det samme. Det er faktisk den nøyaktige måten kommunikasjonsprosesser modnes på.

Barn vet ikke om den de imiterer er passende eller ikke

Noen funn fra en studie ved Yale University var veldig forklarende. Derek Lions, forfatteren, viste at barn i løpet av en konkret periode av livet, etterligner voksne overdrevent og hermende. Denne “overimitasjonen” skjer i løpet av de første fem årene. Dette betyr at de ikke har sofistikerte kriterier eller tankeprosesser for å utlede om det den voksne sier og gjør er passende, nyttig eller moralsk.

Et eksperiment ble utført under denne studien. I den viste en gruppe voksne noen tre år gamle barn hvordan man åpner en boks. Måten de gjorde det på var så sammensatt og la til så mange steg som var helt ubrukelige og nesten latterlige, at det tok dem veldig lang tid å åpne den.

Da barna prøvde det selv, kopierte de hvert trinn de voksne gjorde, inkludert de som var ubrukelige.

Det samme eksperimentet ble brukt til en annen gruppe barn i samme alder, som ble invitert til å gjøre det samme, men uten å se et eksempel på forhånd. Barna løste problemet uten noen ekstra steg.

Årsaken til at barn etterligner voksne

Mor som holder datter på et jorde.

Alle disse faktaene støtter vår intuisjon. Barn lærer ved å observere alt i omgivelsene, men de er spesielt oppmerksomme på mødrene og fedrene sine. Å være et godt forbilde er et enormt ansvar og det kan til og med være det viktigste av alt.

Fra oss vil de lære det gode og det dårlige, og hver voksen vil være et speil der de i en forutbestemt tid i utviklingen ser seg selv. La oss derfor sørge for at vår egen oppførsel, hver gest og hvert ord fungerer som et utgangspunkt for barna våre mot lykke og velvære.

  • Southgate, V., Chevallier, C., & Csibra, G. (2009). Sensitivity to communicative relevance tells young children what to imitate. Developmental Science12(6), 1013–1019. https://doi.org/10.1111/j.1467-7687.2009.00861.x