Hva skjer med hjernen når du trener?

Hvordan forbedrer trening humøret og hukommelsen din i tillegg til å hjelpe deg med å komme deg fra hjerneskader? I dag skal vi forklare hva som skjer i hjernen din når du øker oksygeneringen ved å trene.
 

Trening har mange psykiske, fysiske og sosiale fordeler. I tillegg til å forbedre immunforsvaret samt forhindre visse sykdommer kan det også forbedre humøret, selvtilliten din og ditt fysiske utseende. Fra et fysiologisk synspunkt er trening ypperlig for hjertet og luftveiene. Hvilken effekt har trening på din mentale helse? Hva skjer med hjernen når du trener?

Trening regulerer utskillelsen av nevrotransmittere, som er kjemiske celler som er ansvarlige for kommunikasjon mellom nevroner. Det spiller også en rolle i nevrogenesen, en prosess der kroppen regenererer nevroner og skaper nye. Alt dette bidrar til en sunn hjerne og god kognitiv funksjon. Vi skal nå gå litt dypere inn i hva prosessene er.

En kvinne som jogger

Nevral vekst i hjernen når du trener

Mange tror at aldring og visse vaner fører til at nevroner dør. I de siste årene har vitenskapen imidlertid demonstrert at dette ikke er tilfelle. Forskere har sett hvordan nevroner kan reparere seg selv, finne kompenserende mekanismer og øke effektiviteten til nettverkene de danner.

Denne evnen kalles nevroplastisitet og den er avgjørende for utvikling og læring samt å komme seg etter skader.

Nevrogenese er en mekanisme for nevroplastisitet i sammenheng med endringer i hjernen når du trener. Dannelsen av nye nevroner er ikke en prosess som skjer overalt i hjernen. Hippocampus, luktelappen og den subventrikulære sonen i den laterale ventrikkelen er områdene i hjernen der dette fenomenet skjer.

 

I løpet av det siste tiåret har forskere fokusert på å bestemme hvilke faktorer som oppmuntrer til nevrogenese og hvilke som hemmer det. To faktorer som de hittil har identifisert er et beriket miljø og fysisk trening.

Hvordan skjer det?

Forskere forstår ennå ikke helt hvordan fysisk trening påvirker nevrogenesen. De har imidlertid nok bevis for å konkludere med at trening øker nivåer av BDNF (Brain-derived neurotrophic factor) og VEGF (Vascular endothelial growth factor) i kropper.

BDNF og VEGF er proteiner som fremmer nevral overlevelse samt dannelsen av blodkar.

BDNF

Forskere har funnet ut at BDNF-nivåene dobles eller til og med tredobles i hjernen din når du trener og returnerer til normale nivåer omtrent en time senere. Forskere relaterer økningen av proteinet til en 2% årlig økning i volumet av hippocampus. Under den normale aldringsprosessen reduseres størrelsen på hippocampus med 1-2%.

Kort fortalt øker fysisk trening uttrykket av NMDA-reseptoren på nevronene i hippocampus. Aktiveringen av disse reseptorene øker kalsiumnivået og utløser aktiveringen av stier som til slutt regulerer uttrykket av BDNF-proteiner. BDNF aktiverer deretter en annen reseptor (TrkB) som er til stede i stamceller i hippocampus, som oppmuntrer til opprettelsen av nye nevroner.

 

VEGF

Selv om mekanismen som relaterer VEGF til nevrogenese fremdeles ikke er tydelig mener forskere at det spiller en direkte og en indirekte rolle. På den ene siden genererer det endringer i nevrale stamceller. På en annen side øker det antall og omkretsen av blodårene.

En økning i antall blodkar og omkretsen av blodkarene forbedrer sirkulasjonen og videre den cellulære helsen. Forskere har sett at trening og den resulterende økningen i VEGF utløser en økning i stamceller og en reduksjon i celledød ved å modulere uttrykk for makrofager (celler i immunforsvaret som eliminerer fremmedstoffer).

Nevroner

Hva skjer med hjernen når du trener: nevrotransmittere

Fysisk trening utløser også en økning i en rekke nevrotransmittere. Når du trener produserer kroppen din for eksempel flere katekolaminer, som er nevrohormoner som forbereder kroppen din på å reagere på stressende, truende eller fysisk aktive situasjoner.

Andre nevrotransmittere i denne gruppen er noradrenalin, dopamin og adrenalin. Økningen av disse stoffene samt økningen av endorfiner er grunnen til at fysisk trening forbedrer trivselen din.

En annen konsekvens av trening er en reduksjon av kortisol, det såkalte stresshormonet. Dermed avtar også den skadelige effekten som kortisol har på kroppen din.

 

Læring og kognitiv funksjon

Prosessen med nevrogenese, og nevrobeskyttelse generelt, foregår først og fremst i hippocampus. Dette området av hjernen spesialiserer seg på spatial evne og konsolidering av langtids- og korttidshukommelsen. I sammenheng med effekten det har på hjernen når du trener antyder flere studier at regelmessig fysisk trening forbedrer læring og hukommelse.

Som om dette ikke var nok, ser det ut til at denne effekten også omfatter andre kognitive evner på grunn av den positive effekten det har på humøret og stressreduksjon. Behandlingshastighet, beslutningstaking og selektiv oppmerksomhet kan alle forbedres ved å trene. Kort sagt ser det ut til at fysisk trening er relatert til en forbedring av den samlede kognitive ytelsen.

  • Morales Mira, M. (2014). Ejercicio físico: su rol en la neurogénesis inducida por BDNF y VEGF. Motricidad humana, 15(2), 134-142.
  • Riquelme Uribe, D. (2013). Ejercicio físico y su influencia en los procesos cognitivos. Motricidad y persona, 13, 69-74.