Hva skjer med hjernen din før du dør?

mars 10, 2020
I 2018 begynte forskere å forstå hva som skjer med hjernen vår når vi dør. Les videre for å lære mer!

Hva som skjer med hjernen før vi dør er et av menneskehetens største mysterier. Forskere over hele verden har lett etter svaret på dette spørsmålet, men ingen har klart å komme frem til et tydelig svar.

I 2018 prøvde forskere ved Charite Berlin, et akademisk sykehus i Tyskland, og University of Cincinnati i Ohio, USA å komme med et svar på dette eldgamle spørsmålet. Målet deres var å finne ut hva som skjer med hjernen når energien var oppbrukt og den sluttet å motta blod.

For å gjøre dette brukte de elektroder for å dekode hjerneaktiviteten hos pasienter som hadde fått en katastrofal hjerneskade som hjerneslag. Denne informasjonen bidro til å belyse konsekvensene av slag samt tilby avgjørende innsikt i dødens nevrobiologi.

Opplyst blå hjerne

Dødens nevrobiologi

Hjernen er det organet i kroppen som er mest sårbart for hypoksi og iskemi. Hyposi er når et organ ikke mottar nok oksygen i blodet. På den andre siden er iskemi en suspensjon eller reduksjon av blodsirkulasjon i et visst område. Mangel på oksygen forårsaker celleskader.

Cellene som er mest utsatt for hypoksi og iskemi er:

  • Neokortikale pyramidenevroner i lag II, IV og V.
  • CA1 pyramidenevroner i hippocampus.
  • Nevronene i striatum.
  • Purkinjeceller.

Et avbrudd i blodsirkulasjonen til hjernen forårsaker irreversibel skade på nevronene på mindre enn ti minutter. Dette kan for eksempel skje etter hjertestans.

Hva skjer med hjernen før du dør?

Inntil studien ble utført av Jens Dreier kunne forskere bare basere hypotesene sine på informasjon fra EEG (elektroencefalografi), som for eksempel:

  • Hjernedød skjer når EEG-en blir stille.
  • Nevroner i hjernebarken kan holde seg polarisert i flere minutter under den «elektroniske stillheten».

Eksperimentet

I løpet av denne studien analyserte forskerne hva som skjedde med pasientens fysiopatologi under den plutselige hypoksien/iskemien som oppsto når de fjernet pasientens livsstøtte.

Mens de lå på intensivavdelingen ble pasientene som deltok i studien overvåket med intrakranielle elektroder. De hadde lidd av en av følgende lidelser:

Forskerne fortsatte nevromonitoriseringen under pasientens død. Alle pasientene som deltok i studien hadde en HLR Minus-ordre.

hjerne blir ødelagt

Hva skjer med hjernen din før du dør? Konklusjon

Hos pasienter med alvorlige hjerneskader viste eksperimentet at de lengre periodene med elektronisk stillhet i hjernebarken ofte skyldtes en utvidet nevral depolarisering.

Utvidet depolarisering er en nesten komplett bølge av depolarisering av nerveceller og gliaceller kombinert med vasokonstriksjon og vaskulær dilatasjon. Utvidet depolariser kan skje under:

  • Retinal migrene.
  • Hjernehinneblødning.
  • Intracerebral blødning.
  • Traumatisk hjerneskade.
  • Iskemisk hjerneslag.

Dette utløser et formidlingsmønster der den utvidede depolariseringen kan trenge inn i vevet. Det ser ut som om denne depolariseringen bare er tydelig ved nevromonitorering ved bruk av nevroavbildning.

Forskere har klart å konkludere med at den menneskelige hjernen reagerer på alvorlig hjerneiskemi med et konkret patologisk mønster. Enkelte typer nevroner forsøker å hindre hjernen i å dø ved å skape en elektronisk ubalanse.

Når hjernen slutter å motta oksygenrikt blod prøver nevronene å samle sammen ressursene de har igjen. En ikke-spredt depresjon oppstår, etterfulgt av spredende depolarisering, også kjent som en «hjernetsunami».

Så hva skjer egentlig med hjernen din før du dør? For å oppsummere markerer spredende depolarisering begynnelsen på giftige forandringer i cellene som vil føre til død. Depolarisering i seg selv er imidlertid ikke et tegn på en sikker død da det kan reverseres. Det er fremdeles mye å undersøke innen dette emnet, som er hvorfor det er behov for ytterligere studier.

  1. Dreier, J. P., Major, S., Foreman, B., Winkler, M. K., Kang, E. J., Milakara, D., … & Andaluz, N. (2018). Terminal spreading depolarization and electrical silence in death of human cerebral cortex. Annals of neurology, 83(2), 295-310.
  2. Ayad, M., Verity, M. A., & Rubinstein, E. H. (1994). Lidocaine delays cortical ischemic depolarization: relationship to electrophysiologic recovery and neuropathology. Journal of neurosurgical anesthesiology, 6(2), 98-110.
  3. Somjen, G. G. (2004). Irreversible hypoxic (ischemic) neuron injury. In Ions in the Brain (pp. 338-372). Oxford University Press, New York.