Et spedbarns sinn – Hva skjer på innsiden?

30 januar, 2020
Ny forskning de siste tiårene bryter ned alle slags myter vi hadde om spedbarns sinn. I dagens artikkel skal vi fortelle deg om de mest fremragende funnene, inkludert interessante fakta om hvordan det fungerer.
 

Sinnet har blitt beskrevet på mange forskjellige måter gjennom historien. Nå for tiden vet vi mer om det takket være teknologiske fremskritt som har tillatt ny vitenskapelig forskning. Med det samme vi er inne på emnet, har du noen gang lurt på hvordan et spedbarns sinn er? Er det det samme som hos en voksen? Hva med et eldre barn? Overraskende nok er dette et ganske fascinerende emne som forskere begynte å studere ganske nylig.

Ulike forfattere oppgjennom historien mente faktisk at spedbarn bare var miniatyrvoksne og ikke kvalitativt forskjellige. Faktisk, hvis du blar gjennom historien, vil du finne noen «morsomme» ideer. For eksempel mente Descartes at babyer var fanget i nåtiden, mens William James hevdet at verden deres bare var en «summende forvirring».

Over tid og etter mange filosofiske, psykologiske og biologiske teorier, har kunnskapen og refleksjonen vår stadig blitt mer nøyaktig og dyptgående. I denne artikkelen vil vi derfor prøve å bedre forstå hvordan et spedbarns sinn fungerer. Vi vil også ta en titt på hvorfor og hvordan det skiller seg fra en voksnes sinn.

«Spedbarnet, sammensatt av øyne, ører, nese, hud og innvoller på én gang, føler det hele som en stor, blomstrende, summende forvirring.»

-William James-

Et spedbarns sinn i henhold til nevrovitenskapen

Et spedbarns hjerne
 

Nåværende nevrovitenskap har måter å fremheve eller utelukke hypoteser fra fortiden på. Vi vet at spedbarn er i stand til å behandle informasjon på kort tid gjennom teknikker som måler hjerneaktiviteten. Dermed har de makten til å fange opp forskjellige sensasjoner og gi dem en spesifikk mening.

Det er nettopp på denne måten at babyer kan oppdage uvanlige stimuli selv om de ikke fokuserer på noe spesielt. Dette er et fantastisk og nødvendig fakultet for læring. I tillegg fører fraværet av fordommer til at vi har et større kreativt potensiale å tilskrive det til.

Faktisk vet vi at hjernen til en baby har mange flere nevroner enn en voksens hjerne. En prosess som heter nevronal beskjæring oppstår ettersom vi utvikler oss, noe som eliminerer forbindelser og nevroner som ikke er nyttige for oss.

Etter å ha analysert forbindelsene i områdene i hjernebarken til et spedbarn, fant forskerne ut at disse har bedre forbindelser enn en voksen hjerne – spesielt i områder dedikert til utøvende funksjoner. Dette er ganske fascinerende, da det kan være nettopp et av de fenomenene som er ansvarlige for at mennesker kan lære så mye i de tidlige stadiene av livet. Hvis dette er sant, ville de interne «kablene» i hjernene våre være et fasiliterende element.

På lignende måte er nevrotransmittere også viktige i spedbarns hjerner, akkurat som i den voksne hjernen. I forbindelse med dette ville deres særegne løslatelse gjøre spedbarn mindre selektive ved å filtrere stimuli.

 

Myter om spedbarns sinn

David Chamberlain, en kalifornisk psykolog, brukte mye av livet på å studere spedbarns sinn. Faktisk understreker boken hans, The Mind of Your Newborn Baby, de mest fremtredende mytene knyttet til nettopp dette. Her er noen av dem:

  • Spedbarn føler ikke. Det kan virke åpenbart at de faktisk gjør det, men for noen år siden mente noen fremdeles at de ikke gjorde det. Faktisk mente noen at det ikke var nødvendig å bruke anestesi på babyer. Sannheten er imidlertid at de føler, og dette er takket være sentralnervesystemet, blant andre elementer.
  • Hjernen til babyer er underutviklet. Takket være forskning vet vi at det ikke er slik. Faktisk har hjernene deres flere nerveceller enn de fleste voksne hjerner.
  • De er ikke i stand til å tenke. Selvfølgelig tenker babyer, selv om de gjør det på en annen måte enn barn og voksne.
  • En nyfødt trenger ikke moren sin. De trenger henne fordi hun er personen de er tilknyttet til: ikke bare som en referanse, men som en kilde til kjærlighet.

Perinatal psykologi viste oss viktigheten av spedbarns forhold for deres fremtidige utvikling. Samtidig fokuserer behavorisme på hvordan tilvenning og sensibilisering fungerer. Nettopp på grunn av dette, takket være disse og andre tilnærminger, vet vi nå at et spedbarn har mange funksjoner som man i fortiden mente at ikke eksisterte.

Utviklingen av et spedbarns sinn

Spedbarn
 

Babyer forandrer seg ettersom de vokser. Vi setter pris på noen endringer, samtidig som vi ikke legger merke til andre fordi de enten er subtile eller interne.

For eksempel lærer et barn som er yngre enn to år å manipulere gjenstander gjennom sansene sine. I tillegg kan de begynne å krabbe, ha mer tilgang til språk og begynne å utvikle tilknytninger. Nettopp på grunn av dette kommer ikke sinnet deres til å være det samme som hos en treåring. Hvorfor er det slik? Vel, det har seg slik at spedbarns hjerner fortsetter å endre seg ettersom de samhandler med miljøet. Dermed oppretter de nye forbindelser og forkaster de som ikke er effektive. De gjør dette i henhold til utviklingsstadiet deres.

Videre er det de månedlige endringene i hjernen. Vanligvis avhenger dette av hvert barns biologiske faktorer og deres grad av interaksjon med omgivelsene. Dermed jobber hver milepæl mot babyens utvikling. Ifølge Ana María Caballero, forfatter av boken Teachers Learn How Kids Experience the Arboretumfavoriserer krabbing for eksempel integreringen av corpus callosum, en struktur som forener begge hjernehalvdelene. Som en konsekvens utvikler de et krysset mønster, et vestibulært og proprioseptivt system, visuell konvergens og øyefokus, følelsen av berøring, fremtidig lateralisering og evnen til å skrive i fremtiden.

Kort sagt, et spedbarns sinn er virkelig fascinerende fordi det skaper forbindelser etter hver læringsopplevelse. Den ene trenger den andre for å styrke optimal utvikling, og gitt at de fremdeles mangler fordommer, har de fortsatt den fantastiske kreative kapasiteten. Det finnes fremdeles mange spørsmål å svare på og mange spørsmål vi ikke engang har formulert enda.

 
  • Caballero, M. (2017). Neuroeducación de profesores y para profesores. Ediciones Pirámide.
  • Chamberlain, D. & Martí, N. (2002). La mente del bebé recién nacido. Ob stare.
  • García, E. (2007). Teoría de la mente y ciencias cognitivas. Nuevas perspectivas científicas y filosóficas sobre el ser humano. Madrid: Universidad Pontificia Comillas de Madrid, 17-54.
  • Lehrer, J. (2009). Inside the baby mind. The Boston Globe. Recuperado de: http://archive.boston.com/bostonglobe/ideas/articles/2009/04/26/inside_the_baby_mind/?page=full