Gutten i den stripete pyjamasen: Vennskap på tvers av barrierer

oktober 13, 2019

Gutten i den stripete pyjamasen er en bok av John Boyne som ble publisert i 2006. Den ble senere brakt til filmlerretet av Mark Herman.

Filmen og boken er veldig forskjellige, men det er ikke relevant for denne artikkelen, så vi vil ikke gå inn på det.

I stedet skal vi fokusere på hovedverdiene og refleksjonene i arbeidet. Derfor vil både filmen og boken fungere som referansepunkter.

Gutten i den stripete pyjamasen finner sted i et av de grusomste og mest skamfulle øyeblikkene av menneskets historie. Den er satt til Holocaust. Det er en periode vi ikke må glemme fordi, som det blir sagt, historien hjelper oss med å lære og ikke gjøre de samme feilene.

Fortellingen begynner

Vi er i Nazi-Tyskland, i en militærfamilies hus. De har verdier og ideologier med svært dype røtter, eller i det minste virker det slik blant familiemedlemmene.

Familiens overhode er en militær offisiell med høy rang i Hitlers tjeneste. Takket være sin «gode innsats» vil han bli overført til Auschwitz for å fortsette sitt arbeid der.

Hele familien flytter til det som blir deres nye hjem. Det er et helt isolert hus, svært nær konsentrasjonsleiren. Her får vi bli bedre kjent med karakterene.

  • Barna: Hovedpersonen er Bruno, den yngste sønnen til offiseren. Som alle gutter på hans alder, vet han ikke mye om verden og vil bare leke. Han liker eventyrbøker og ønsker å være en utforsker.

På den annen siden er det Gretel, hans eldre søster. I begynnelsen ser vi henne omgitt av dukker. Men snart skal hun erstatte dukkene med nazistiske propaganda-«dekorasjoner».

Og så er det Shmuel, en gutt på samme alder som Bruno. Men fordi han er jødisk, bor han i konsentrasjonsleiren.

  • Foreldrene. Brunos far er en militær tjenestemann av høy rang som er veldig streng og som ikke tilbringer mye tid hjemme. Hans kone vet ikke mye om «innsatsen» mannen hennes påtar seg i begynnelsen.

Men vi ser hvordan denne tilstanden av uvitenhet endres i løpet av filmen. Hun vil ikke lenger være uvitende, og hennes følelser overfor mannen hennes vil også forandre seg. Hun vil bli kvalm og forferdet over rollen han spiller på jobb.

  • Besteforeldrene. De er offiserens foreldre. Bestefaren er stolt av sin sønn. Men bestemoren er veldig mot nazismen og hater hva hennes sønn gjør.

Gutten i den stripete pyjamasen

To kontrastfylte realiteter i Gutten i den stripete pyjamasen

I bokversjonen ser vi hvordan Shmuel og Bruno ble født på samme dag. Og likevel er deres liv helt forskjellige.

Bruno lever i en komfortabel familie. Faren hans er soldat og hans største bekymring er å ikke ha noen å leke med. Han lider av kjedsomhet, og fordi han er veldig misfornøyd med det nye stedet han må bo. Han forstår ikke hvorfor han må flytte og forlate sine gamle venner.

Shmuel er jødisk. På grunn av det har han blitt dømt til å leve i en konsentrasjonsleir. Som et resultat er hans bekymringer svært forskjellige fra Brunos. Men selv i hans tilfelle kan vi se de samme ønskene og uskylden hos et barn.

Disse kontrasterende virkelighetene viser oss hvordan vår opprinnelse kan markere og fordømme oss for livet. Ingen velger hvor de skal bli født. Ingen har skyld i å tilhøre en barneseng eller en annen.

De to guttene forstår ikke disse forskjellene og ser hverandre som likeverdige. De ser en venn å leke og dele opplevelser med. De kan ikke forstå hvorfor det er en barriere som skiller dem hvis de ble født samme dag, hvis de er så like på innsiden.

Barrieren i dette tilfellet er ekte, men vi kan også se på den som et symbol. To gutter født samme dag, to lignende gutter og likevel to veldig forskjellige virkeligheter.

I dag ser vi på nazister med avsky. Men da Bruno ble født, var han heldig, eller i hvert fall heldigere enn Shmuel. Vi kunne se at denne barrieren, disse kontrasterende realitetene, fremdeles eksisterer i våre liv.

Ikke på samme måte, men det er fortsatt forskjell mellom å bli født på et sted mot et annet. Mellom en komfortabel familie og en som ikke har noen ressurser.

Gutten i den stripete pyjamasen

Forhold til Nietzsches idé om supermannen

Nazismen adopterte og gjenoppfant ideene til filosofen Friedrich Nietzsche. Denne filosofen trodde på en klasse menn med overlegne egenskaper: sterke, intelligente, kreative, i stand til å tenke og resonere.

Disse mennene var de overlevende, de som skilte seg ut fra mengden. Nazistene identifiserte med denne supermannen.

Men for Nietzsche var det mange forskjellige stadier for å nå statusen til denne supermannen:

  • Kamel. Den representerer lydighet og byrder og ansvar vi må bære.
  • Løve. Kamelen, når den slutter å ville være kamel, blir til en løve. Dette representerer frihet fra byrder, opprør og avvisning av tradisjonelle verdier.
  • Barn. Det representerer den siste fasen av metamorfosen. Barnet lever langt fra fordommer og etablerte verdier. Han er den som lager sine egne personlige verdier. Nesten som om det bare er en lek, bygger barnet opp ting fra ingenting.

Tenk på dette bildet av barnet som karakterene til Shmuel og Bruno. De ser begge ut til å være fri for fordommer, eller relativt frie. De er de eneste som overvinner barrieren alle de voksne krasjer inn i.

Når de kommer over muren, utfordrer de etablerte verdier. Det spiller ingen rolle hva folk har lært dem, deres vennskap går videre.

Bruno tar på seg stripede pyjamas og gjør seg lik Shmuel. For guttene er deres vennskap alt og det er ikke lenger noen forskjeller.

I stedet begynner de å dømme den andre etterhvert som de blir kjent med hverandre. De selv lager sine egne verdier ut av ingenting … og av disse verdiene bestemmer de.

«Vi skal ikke være venner, du og jeg. Vi er ment å være fiender. Visste du det?»

-Bruno, Gutten i den stripete pyjamasen –

Vekten av ideer

Gutten i den stripete pyjamasen antyder problemene som en bestemt ideologi og ideene som danner den, kan føre til. I historien og i selve filmen ser vi hvordan ideer kan ende opp med å indirekte forårsake mye mer skade enn noe våpen.

Dette gjelder spesielt hvis vi husker deres makt til å kombinere krefter. Derfor kan overbevisningen til to personer vedrørende en bestemt sak, lede dem til å begå en form for handling. Det spiller ingen rolle hvor urettferdig og grusomt det kan virke.

For at en idé skal vare, må den indoktrineres til de unge. Vi ser dette i klassene Gretel og Bruno må gå til. Deres lærer lærer dem historien etter den nazistiske ideologien.

I hovedsak overfører han de verdiene han ser som riktige for barna. Og ideen om at de tilhører et overordnet eller privilegert løp vil vare gjennom generasjonene.

Henvisninger til nazistiske propaganda er også interessante. Vi ser dem på plakatene Gretel pynter rommet sitt med. Eller i den måten de «selger» den påståtte livskvaliteten i konsentrasjonsleirer på.

Gutten i den stripete pyjamasen: Gretel

Vi kan allerede gjette på slutten ved pekepinnene i været som vises i filmen. Det er et litterært konsept kjent som locus terribilis. Bildene av regn advarer oss om noe som skal skje.

Slutten får oss til å tenke. Vi er ikke klar over den andres lidelse før vi blir den andre personen. Når vi bytter roller, føler en annen persons smerte på vår egen hud, blir vi bevisste på og en del av dem.

Alt dette skjer selvfølgelig i en historisk setting. Det er en setting full av skrekk og menneskelig grusomhet, men det får oss til å stille et viktig spørsmål. Vi spør oss selv om vi kanskje, fra hjemmets komfort, ikke har forandret oss mye. Vi er fortsatt uvitende om andres lidelser.

«Selvfølgelig skjedde alt dette for lenge siden, og ikke noe som dette kunne noen gang skje igjen. Ikke i denne dag og tidsalder.»

– John Boyne, Gutten i den stripete pyjamasen –