Generalisert angstlidelse hos barn

Generalisert angstlidelse (GAD) blir stadig mer vanlig hos barn. Søvnproblemer, konstant behov for å gå på do og vedvarende frykt er alle tegn på at alarmklokkene skal ringe.
Generalisert angstlidelse hos barn

Siste oppdatering: 26 august, 2021

Generalisert angstlidelse hos barn er en av de mest utbredte kliniske barndomslidelsene. Faktisk er frykten og bekymringene hos de minste ganske vanlige. Noen av dem lider imidlertid av ekstreme og invalidiserende symptomer. Dette påvirker naturligvis livskvaliteten deres.

Faktisk opplever en stor prosentandel av barn rundt fire til fem år denne lidelsen. Foreldre gir det vanligvis ikke så mye oppmerksomhet først. De har en tendens til å anta at symptomene bare skyldes oppvekst og at de forsvinner over tid.

Likevel vil angst som ikke behandles i barndommen følge barnet inn i ungdomsårene og voksenlivet. Før eller siden vil depressive symptomer dukke opp. Faktisk vil denne lidelsen påvirke deres sosiale liv, deres akademiske prestasjoner og deres personlighetsdannelse.

Generalisert angstlidelse begynner vanligvis tidlig i barndommen. Tidlig oppdagelse kan forhindre barn i å nå voksen alder med dette psykiske helseproblemet som er ekstremt utbredt i den voksne befolkningen.

Forekomsten av generalisert angstlidelse hos barn

Vi vet at mellom 15 og 20 prosent av barn og den unge befolkningen (tre –18 år) lider av angst. Tallet er høyest i ungdomsårene. Når det gjelder generalisert angstlidelse, er forekomsten 3 prosent.

Tulane University i New Orleans forsket på at ekstremt små barn lider av denne lidelsen. Faktisk, i en alder av fem, viser de ofte visse engstelige atferd. Imidlertid er det ikke før de begynner på skolen at de får diagnosen generalisert angstlidelse.

Det er viktig at en korrekt diagnose gis. Fordi de i mange tilfeller kan lide av separasjonsangst eller fobier. Dette er kliniske realiteter som kan forsvinne over tid. Generalisert angstlidelse har imidlertid en tendens til å være en kronisk tilstand.

Symptomer på generalisert angstlidelse

Generalisert angstlidelse gir forskjellige symptomer hos barn enn hos voksne. Av denne grunn bør vi være klar over eventuelle symptomer som kan forveksles med andre lidelser.

Det første aspektet vi må ta hensyn til er at barn har en tendens til å somatisere symptomene sine. Dette betyr at de konverterer sine psykiske problemer til organiske symptomer. Generalisert angstlidelse viser seg vanligvis med følgende symptomer:

  • Økt bekymring for uvesentlige saker
  • Gjentatte spørsmål om negative hendelser som kan skje i fremtide
  • Vedvarende usikkerhet og frykt for ting som kan skje med dem eller deres foreldre.
  • Nekte å utføre vanlige aktiviteter. For eksempel leke ute, gå på skolen, svømme, gå turer, gå på overnatting osv. Dette skyldes angst, usikkerhet og frykt for hva som kan skje med dem
  • Problemer med konsentrasjonen
  • Fordøyelsesbesvær, for eksempel magesmerter eller kvalme
  • Tarmlidelser som diaré
  • Søvnforstyrrelser
  • Hodepine og svimmelhet
  • Vedvarende behov for å gå på do for å tisse
  • Følelsen av at de har en klump i halsen som hindrer dem i å svelge
  • Ekstrem tretthet
  • Vanligvis er de barn som søker nærhet og beskyttelse av voksne
  • De er vanligvis irritable. Videre blir de ekstremt lett sinte og har liten tålmodighet

Hvordan diagnostiseres det?

Tilstedeværelsen av generalisert angstlidelse hos barn kan diagnostiseres i henhold til Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders (DSM-5). Likevel bør helsepersonellet også vurdere en rekke aspekter angående barnets liv. Disse er:

  • Dato for oppstart og hvordan symptomene har utviklet seg
  • Angsten i seg selv. For eksempel, er den generalisert eller oppstår den som respons på visse stimuli?
  • Symptomenes innvirkning på barnets daglige liv
  • Tilstedeværelsen av eventuelle biopsykososiale stressorer. Med andre ord, er det noe som skjer i barnets liv for å få dem til å reagere på denne måten
  • Mulig komorbiditet for andre kliniske lidelser. Disse kan være depresjon, ADHD, fobier, etc.
  • Barnets utviklingshistorie
  • Familiehistorie
  • Skolens rapporterer
  • Medisinske rapporter
  • Observasjon av barnets oppførsel. Terapeuten bør intervjue barnet og utføre relevante diagnostiske tester

Årsaker til generalisert angstlidelse hos barn

For øyeblikket vet ikke leger med sikkerhet hva som forårsaker generalisert angstlidelse hos barn. Imidlertid tror de at det kan være flere årsaker som involverer både genetiske og miljømessige faktorer.

Genetiske faktorer

Enheten for klinisk psykologi ved universitetet i Leiden (Nederland) oppdaget noen bemerkelsesverdige bevis. De fant at generalisert angstlidelse hos barn er arvelig. Faktisk står genetikk for 30 prosent av tilfellene.

I hjemmet har barna en tendens til å modellere seg etter foreldrenes atferdsmønstre. Med andre ord internaliserer de foreldrenes oppførsel og reaksjoner. Dette betyr at overdreven bekymring, overreaksjon og frykt kan overføres fra forelder til barn.

Tidlig traume

Psykisk traume er en av de vanligste årsakene til generalisert angstlidelse. For eksempel etterlater overgrep eller å blit forlatt av foreldrene et dypt følelsesmessig sår som ofte manifesterer seg som angst.

Barn som lider av generalisert angstlidelse kan ofte være ekstremt stille og sjenerte. De kan også ofte ha raserianfall. Foreldre må være følsomme for disse hendelsene. På denne måten kan de forstå alle underliggende problemer.

Terapi og behandling for barn

Når et barn får diagnosen generalisert angstlidelse, er måten å behandle det på tverrfaglig. Faktisk kan terapeuter bruke flere tilnærminger for å forbedre livskvaliteten til barnet.

Psykologisk terapi

Kognitiv atferdsterapi er den mest effektive behandlingen for barndomsangst. Tilnærmingen som skal tas, avhenger alltid av barnets eller ungdommens alder. I de fleste tilfeller kan imidlertid prosessen med psykoterapi hjelpe barnet med å:

  • utvikle en positiv indre dialog
  • behandle frykten og utvikle sunnere tanker
  • forstå og håndtere følelsene sine
  • utvikle avslapningsteknikker
  • forbedre mestringsevnen i møte med ubehag og bekymring
  • utvikle bedre sosiale ferdigheter og selvfølelse

Imidlertid er det viktig at foreldre også er involvert i terapien. Fordi de kan hjelpe barnet med å forstå situasjonen sin.

Farmakologisk tilnærming

Noen ganger krever barndomsangst også farmakologisk behandling. I disse tilfellene foreskriver leger vanligvis selektive serotoninreopptakshemmere (SSRI). Dette er faktisk den mest effektive behandlingen med færrest bivirkninger.

Å være mer sensitiv for barns behov

Angstlidelser øker hos barn. I tillegg til generell angstlidelse, lider de av andre tilstander som panikklidelser og separasjonsangst. Selv om det er sant at det kan være biologiske faktorer som forklarer utbrudd av disse lidelsene, er de mest åpenbare årsakene psykososiale. Faktisk har miljøhendelser og endringer, så vel som familiedynamikk, en tendens til å bestemme tilstandene i mange tilfeller.

Tidlig oppdagelse, støtte fra medisinsk fagpersonell og nærhet til foreldre til enhver tid vil utvilsomt garantere god terapeutisk fremgang. Til slutt er det klart at foreldre og lærere generelt sett må være mer følsomme for barns behov.

Det kan interessere deg ...
5 måter å redusere angst hos barn på
Utforsk SinnetLes det hos Utforsk Sinnet
5 måter å redusere angst hos barn på

Barn kan oppleve veldig intens angst. I denne artikkelen skal vi diskutere noen strategier som kan hjelpe med å redusere angst hos barn.



  • Achenbach, T.M. (1991). Manual for the Child Behaviour Checklist/ 4-18 and 1991 Profile.
    Burlington, Vermont: University of Vermont Department of Psychiatry.
  • Angold, A. & Costello, E. (2000). The Child and Adolescent Psychiatric Assessment (CAPA). Journal of the American Academy of Child and Adolescent Psychiatry, 39, 39-48.
  • Cho, Sunghye & Przeworski, Amy & Newman, Michelle. (2019). Pediatric Generalized Anxiety Disorder. 10.1016/B978-0-12-813004-9.00012-8.
  • Gale, C. K., & Millichamp, J. (2016). Generalised anxiety disorder in children and adolescents. BMJ clinical evidence2016, 1002.
  • Scheeringa, M. S., & Burns, L. C. (2018). Generalized Anxiety Disorder in Very Young Children: First Case Reports on Stability and Developmental Considerations. Case reports in psychiatry2018, 7093178. https://doi.org/10.1155/2018/7093178