Forholdet mellom kunstig lys om natten og depresjon

Gatelys, neonlys, LED-pærer, mobiltelefoner, nettbrett, datamaskiner og fjernsyn ... Eksponering for denne typen lys om natten endrer døgnrytmen vår og påvirker humøret vårt.
Forholdet mellom kunstig lys om natten og depresjon

Siste oppdatering: 05 januar, 2022

Det er kjent at lysforurensning i byer ofte forårsaker søvnløshet, for ikke å nevne den åpenbare miljøpåvirkningen. På samme måte har den direkte sammenhengen mellom kunstig lys om natten og depresjon sett ut til å kunne bevises de siste årene. Faktisk er LED-pærer, mobiltelefonskjermer, datamaskiner og TV-er, osv. i ferd med å bli alvorlige fiender for vår mentale helse.

Da elektrisk lys dukket opp, erstattet verden gass med elektrisitet, og nettene ble fylt med lys. Imidlertid begynte også andre endringer å finne sted. For eksempel økte nattjobbene og fabrikkene begynte å jobbe uten avbrudd.

Med overvekt av kunstig lys, begynte våre biologiske rytmer å endre seg, og det samme gjorde dyrenes, spesielt fugler og insekter. Derfor var en direkte konsekvens av fremgangen økningen i søvnløshet hos befolkningen samt endringer i humør. Det biologiske mangfoldet har også blitt påvirket.

Vi har psykisk tilpasset oss kunstig lys om natten. Det vi imidlertid ikke pleier å innse er at vi ikke har tilpasset oss biologisk, og konsekvensene er flere.

Kvinne i sengen ser på mobil som representerer virkningen mellom kunstig nattlys og depresjon

Forholdet mellom kunstig lys om natten og depresjon

I løpet av de siste 130 årene har vi blitt tilpasset et liv formidlet av elektrisk lys. Faktisk kan vi spøke med at det bare er folk på landsbygda som lever på en måte som er tilpasset naturens rytmer og også biologien vår. For i virkeligheten lever de fleste av oss livene våre fullstendig feilstilt til solsyklusen.

Selv om noen av oss kanskje liker å definere oss selv som natteravner, er sannheten at vi er lysvesener. Faktisk er vi styrt av døgnrytmer der totalt mørke er nødvendig under visse deler av døgnet slik at kroppen vår kan utføre viktige hormonelle oppgaver. Faktisk endrer det å erstatte kunstig lys med mørke våre biologiske rytmer fullstendig.

Det moderne livet er imidlertid konstruert på en slik måte at vi jobber om natten og også dedikerer deler av fritiden vår til disse mørketimene. Likevel ender vi noen ganger, nesten uten å være klar over det, opp med å betale en stille pris for denne måten å eksistere på.

Kunstig lys om natten endrer hjernestrukturen vår

Nevrovitenskapsforskere fra Ohio State University (USA) utførte noen interessante undersøkelser om dette emnet. De utførte eksperimenter i et laboratorium med mus. De oppdaget at eksponering for kunstig lys reduserte produksjonen av melatonin hos musene. Faktisk gjorde mangelen på dette flerbrukshormonet dyrene sløve og svekket.

Forskerne observerte også en drastisk reduksjon i størrelsen på hippocampus hos musene. Denne forekomsten er direkte assosiert med depressive lidelser. Videre begynte musene å produsere et høyere nivå av et spesifikt protein assosiert med tumornekrose. Derfor var det ikke bare forholdet mellom kunstig lys om natten og depresjon de oppdaget, men også andre assosiasjoner.

Det blå lyset til enhetene våre

Det er ikke det samme å bruke våre elektroniske enheter på dagtid som om natten. Ideelt sett bør vi når kvelden faller på legge til side all teknologi, enten det er mobiltelefoner, bærbare datamaskiner eller nettbrett. På denne måten ville ikke hjernen vår lide under påvirkningen av det blå lyset til disse enhetene, som har en mer skadelig effekt om natten.

Netthinnen vår inneholder et fotopigment kalt melanopsin som er spesielt følsomt for bølger av blått lys. Overstimulering har en alvorlig innvirkning på våre døgnrytmer. Det endrer også vår produksjon av melatonin. Dette ble forklart i en studie publisert i tidsskriftet Nature.

Hyperaktiveringen av melanopsin har også andre effekter. Det aktiverer nevralgiske nettverk i thalamus som ender opp med å endre områder av prefrontal cortex, hippocampus og amygdala. Alt dette endrer humøret vårt, noe som fører til alvorlige depressive lidelser.

Stresset kvinne og mobiltelefon, viser sammenhengen mellom kunstig lys og depresjon.

Hvordan redusere virkningen av kunstig lys på helsen

Vi vet at kunstig lys om natten og depresjon er direkte relatert. Det som imidlertid også er klart er at vi nå ikke er i stand til å tilpasse oss til syklusene av sollys fullt ut. Den moderne verden kan rett og slett ikke forestille seg å gå til sengs når solen går ned og stå opp ved daggry.

Derfor fortsetter vi å jobbe nattskift og legge oss mellom kl. 23.00 og midnatt. Men hva kan vi gjøre for å redusere virkningen av kunstig lys på humøret vårt? Her er noen tips:

Glødepærer

Mange byer bruker glødepærer som produserer et lengre gult bølgelengdelys. Disse har ikke så stor innvirkning på melanopsin. De er imidlertid i stor grad byttet ut med LED-pærer.

Gult lys

Gult lys er ikke skadelig for insekter, fugler eller mennesker, og reduserer lysforurensning.

Blålysfiltre og innstillinger på skjermene våre

Foreløpig lar mange av enhetene våre oss justere lysstyrken og til og med bruke nattmodus for å unngå skaden som blått lys forårsaker oss.

Reduser (hvis mulig) eksponering om natten

Ideelt sett bør vi slå av alle elektroniske enheter minst to timer før vi legger oss. Hjernen vår ville absolutt sette pris på det. Fordi vi trenger en tilstrekkelig produksjon av melatonin. Dessuten ville vi sove bedre. Dette er små handlinger som, selv om de kan være litt upraktiske, gitt vår livsstil, direkte vil formidle vårt velvære.

This might interest you...
Å våkne en time tidligere kan hjelpe mot depresjon
Utforsk Sinnet
Les det hos Utforsk Sinnet
Å våkne en time tidligere kan hjelpe mot depresjon

En nylig studie fant at det å våkne en time tidligere reduserer risikoen for alvorlig depresjon eller symptomer. Lær mer her.



  • Bedrosian, T. A., & Nelson, R. J. (2017). Timing of light exposure affects mood and brain circuits. Translational psychiatry7(1), e1017. https://doi.org/10.1038/tp.2016.262
  • Bedrosian, T., Nelson, R. Influence of the modern light environment on mood. Mol Psychiatry 18, 751–757 (2013). https://doi.org/10.1038/mp.2013.70
  • Brown, M. J., & Jacobs, D. E. (2011). Residential light and risk for depression and falls: results from the LARES study of eight European cities. Public health reports (Washington, D.C. : 1974)126 Suppl 1(Suppl 1), 131–140. https://doi.org/10.1177/00333549111260S117