Foreldrenes rolle i spiseforstyrrelser

· februar 17, 2019
Når man mistenker at barnet sitt lider av en spiseforstyrrelse, er det mange som fornekter det. På den måten vil problemet kunne utvikle seg og forverres.

Å tvinge dem til å spise, straffe dem, bli sint på dem … definitivt ikke forstå hva som skjer med barna sine. Mange foreldre vet ikke hva de skal gjøre når de mistenker at et av barna kan lide av en spiseforstyrrelse. Mange av dem går i fornektelse, og tror at det er umulig at det som skjer faktisk skjer. Foreldrenes rolle i spiseforstyrrelser er svært komplisert.

Det kan rett og slett ikke skje med barnet mitt, det er umulig at de lider av bulimi eller anoreksi. Denne holdningen er kontraproduktiv når det er en velbegrunnet mistanke, siden fornektelse kan forsinke diagnosen og komplisere intervensjonen. Vi kan ikke klandre foreldrene for å ha en slik holdning. Frykt er en vanlig følelse, og det påvirker oss alle på en eller annen måte. Hvis foreldrene utsetter å ta barnet sitt til en konsultasjon, betyr det ikke at de ikke vil det som er best for dem.

På den annen side har tenårene en tendens til å være svært vanskelig. Endringene de unge opplever i dette stadiet kan føre til indre og ytre konflikter. Skrik, krangler, mangel på forståelse og setninger som «Det er tenåringstull», sammen med det sosiale presset som eksisterer i mange tilfeller, fører til at mange spiseforstyrrelser blir diagnostisert for sent.

Foreldrenes rolle i spiseforstyrrelser er svært komplisert. De må godta hva som skjer, og deretter sette noen strategier i gang for å hjelpe barna sine.

Familiedynamikk og foreldrenes rolle i spiseforstyrrelser

Det er flere studier som har analysert påvirkning av familiedynamikk på spiseforstyrrelser. For eksempel, i publiseringen Psychosomatic Families: Anorexia Nervosa in Context, prøvde Bernice L. Rosman, Lester Baker og Salvador Minuchin å finne felles mønstre i familier med minst ett tilfelle av anoreksia nervosa.

Resultatene kaster litt lys på familiedynamikken som pleide å dominere. Noen av dem var usikre tilknytningsmønstre, overbeskyttelse, rigidhet, mangel på kommunikasjon, og å involvere barn i foreldrekonflikter.

«11% av jenter og gutter i tenårene er i fare for å lide av en spiseforstyrrelse.»

– Abb Foundation data –

Jente lytter ikke til moren sin

Likeledes oppdaget en annen Selvini-studie med tittelen Self-Starvation at familier med en anorektisk datter presenterte følgende trekk:

  • Kommunikasjonsproblemer: Å ikke lytte til og å avvise andre menneskers forsøk på å kommunisere.
  • Foreldre tar ikke lederskap eller ansvar.
  • Dårlige forhold mellom foreldre og barn.
  • Barna involverer seg i foreldrenes problemer.

Disse studiene er fokusert på anoreksi. Informasjonen kan imidlertid gjelde for andre typer spiseforstyrrelser som bulimi. Familiedynamikk og foreldrenes rolle i spiseforstyrrelser er to svært viktige faktorer. Men er disse faktorene de eneste?

Hvorfor oppstår spiseforstyrrelser?

Et barns familie er ikke ansvarlig for deres spiseforstyrrelse. Selv om familiedynamikken og foreldrenes rolle i spiseforstyrrelser er svært viktige, kan tenåringer lide av en spiseforstyrrelse i en familie der de nevnte forholdene ikke eksisterer.

En annen vanlig risikofaktor blant unge er mangelen på en positiv selvfølelse. Videre kan lav selvaksept, spesielt når det gjelder kroppsbilde, være den faktoren som har størst innflytelse på utviklingen av spiseforstyrrelser.

«Siden når ble det å søke perfeksjon noe som bringer oss så mye lidelse?»

– Anonym –

Forstyrrelser som depresjon eller bipolaritet kan føre til at tenåringer bruker mat som en systematisk belønning eller straff, noe som til slutt får dem til å utvikle et skadelig kosthold. Dette kostholdet er basert på alternerende perioder med å overspise og sterke restriksjoner.

En ensom tenåring

Å håndtere spiseforstyrrelser er vanskelig. Tenåringer kan låse seg inne på rommet sitt og slutte å kommunisere og lytte til fornuft. Situasjonen kan imidlertid bli vanskeligere ved å kjefte, straffe og ikke forstå hva som skjer med dem. Derfor er det viktig å vite hvordan man skal handle i disse tilfellene.

Den gode støtten foreldrene kan tilby når det gjelder spiseforstyrrelser

Foreldre kan være en god støtte for enhver tenåring som går gjennom en spiseforstyrrelse. Men de kan også være det som bringer dem ned hvis de ikke gjør det riktige. De kan være til stor hjelp da de pleier å kjenne sine barns mønstre best, og kan lett oppdage eventuelle endringer i kostholdet. Det er imidlertid best å søke profesjonell hjelp når foreldrene er tvil om hvorvidt deres barn kan lide av en spiseforstyrrelse eller ikke.

Det er normalt for foreldrene å føle seg frustrert dersom fagpersonens vurdering bekrefter diagnosen. De kan føle at barnet deres ikke blir bedre eller blir verre. Foreldre kan til og med klandre barnet sitt uten å forstå at de sannsynligvis går gjennom en enda vanskeligere tid.

På den annen side er det ikke uvanlig for foreldrene å utholde avvisning og uhøflighet. Det er sannsynlig at deres barn ikke vil være mottakelige for tiltakene som er tatt for egen beskyttelse. Derfor er det viktig å veilede barnet sammen med profesjonelle. Foreldrene må forklare tiltakene for barnet og unngå å falle for fristelsen til å behandle dem som om de var barn.

Far hjelper sin datter med en spiseforstyrrelse

Retningslinjer og «regler» som kan hjelpe

Det er nødvendig for foreldrene å holde sammen, støtte hverandre og uttrykke sine følelser. Det er også viktig at de følger retningslinjene fastsatt av en profesjonell. Hvis de ikke stoler på en bestemt profesjonell, bør de ikke nøle med å gjøre en endring.

En annen viktig retningslinje for foreldre som må hjelpe et barn med en spiseforstyrrelse, er ikke å gjøre forstyrrelsen sentrum av alles liv. Ja, det må håndteres. Men tenåringen med problemet betyr mye mer enn bare det. De har drømmer, håp og følelser … Å ikke minimere «resten av livet deres» er faktisk impulsen som trengs for å kunne komme seg ut av denne situasjonen.

I tillegg, når tenåringen ikke overholder en av de etablerte retningslinjene, er det nødvendig å ha en samtale slik at det ikke skjer igjen. Denne samtalen bør være korrigerende, men også motiverende. Det er to mål: å få tenåringen til å forplikte seg og sørge for at de er motiverte til å gjøre det. Foreldre kan ikke la barnet gi opp, det er ikke et alternativ.

Vanskelig, men ikke umulig

Som vi har sett, er foreldrenes rolle i spiseforstyrrelser svært viktig. På grunn av kompleksiteten i utfordringen de står overfor, må de imidlertid søke profesjonell hjelp. Selv ved hjelp av en profesjonell er det å komme gjennom en spiseforstyrrelse en lang prosess som krever mye tålmodighet, intelligens, kjærlighet og viljestyrke.