Flukten fra Alcatraz: Spenning og frihet

november 24, 2019
Flukten fra Alcatraz er en av de mest minneverdige filmene fra et fengselsmiljø. En hyllest til frihet i sin reneste form. Kvelende og klaustrofobisk, klarer den å fange oss og innhylle oss i en atmosfære der spenningen varer til siste slutt. I denne artikkelen tar vi deg med bak gitrene på Alcatraz.

Flukten fra Alcatraz foregår i et av de mest isolerte og ugjestmilde scenariene i verden. Et av stedene der «de farligste kriminelle» sonet straffen. Filmen er løst basert på en sann historie og Don Siegel regisserte den for storskjermen i 1979. De fleste vil aldri se en annen fengselsfilm uten å tenke på denne.

Det kalde, fiendtlige miljøet; innesperringen og fremfor alt den kvelende spenningen gjør den til en fascinerende film. Den holder deg limt til stolen med øynene på skjermen til enhver tid. Clint Eastwood og hans gåtefulle ansikt er nøkkelen til suksessen til filmen, i tillegg til den eksepsjonelle beliggenheten og den sanne historien bak den. Av en eller annen grunn vekker historier basert på virkelige hendelser alltid mer interesse hos publikum.

Fengselet med maksimal sikkerhet på en øy sikret visstnok innesperring av fangene. Og likevel slapp noen av dem ut med hell. Ingen vet om de overlevde eller ikke, og det er en av grunnene til at Alcatraz er kjent over hele verden. Filmen mystifiserte dette bildet og gjorde det mulig for den kollektive fantasien å lage sine egne konklusjoner.

Don Siegel ga oss en suveren fengselsfilm. Han brakte dramaet og redselen til kinoen og fikk oss til å føle empati med fangene som var der. Vi forsto at frihet var den ene tingen de levde for.

Alcatraz bak murene

Alcatraz Island ligger i nærheten av San Francisco Bay i California. Det var en militær befestning, selv om den er mest kjent for å huse beryktede fanger som Al Capone. Fengselet stengte dørene etter 29 år i drift og ble deretter okkupert av flere indianerstammer. For øyeblikket er Alcatraz Island en nasjonalpark.

I løpet av årene som et føderalt fengsel tilbød det også boliger til sine ansatte og deres familier på øya. Hovedfunksjonen til Alcatraz var å huse ekstremt farlige fanger. De som var en trussel selv i andre føderale fengsler og som myndighetene anså som umulige å sette ut i samfunnet igjen. Stedet var nesten utilgjengelig, og det garanterte maksimal sikkerhet. Fangene fikk ikke engang lov til å snakke med hverandre.

På en måte ble det opprettet en viss glorie av mystikk og redsel rundt fengselet. På den ene siden huset det de farligste fangene. Det var også rykter om utallige grusomheter som skjedde i Alcatraz. Selvmordene blant fangene økte mens andre som Rufe Persful lemlestet fingrene, og så videre.

Scene i Flukten fra Alcatraz.

Alcatraz hadde et dårlig rykte i lang tid, og det som skjedde der forble hemmelig. Til tross for dette ble ryktene sterkere. Imidlertid ser det ut til at det var folk som påpekte at forholdene i fengselet ikke var så ille som de virket. Dessuten var det til og med fanger som ba om overføring til Alcatraz og hevdet at maten var bedre enn i andre fengsler. Uansett stoppet kontroversen aldri. Alt så ut til å indikere at Alcatraz var et sted der fiendtlighet hersket.

Den sanne historien

I de siste årene fengselet var i drift ble mange av fengslets strenge regler enten eliminert eller myknet. Det var flere forsøk på å flykte fra dette fengselet, men bare to hendelser skapte historie.

  • Flukten fra Alcatraz er den første av disse hendelsene. Flukten etterlot seg totalt fem personer døde: to vakter og tre innsatte. I tillegg var det flere såret.
  • Den andre hendelsen var den eneste vellykkede, den faktiske flukten fra Alcatraz, den 11. juni 1962, den filmen er basert på.

Hjernen bak rømningsplanen var Frank Morris, en tyv anklaget for besittelse av narkotika og væpnet ran, med en IQ som var mye høyere enn gjennomsnittet. Brødrene John og Clarence Anglin klarte å rømme sammen med ham. I tillegg samarbeidet Allen West også med dem og var klar til å flykte, men klarte det ikke på grunn av et problem i ventilasjonskanalen hans. Planen var helt perfekt, og fangene forsvant deretter sporløst. FBI erklærte dem døde, men mysteriet lever videre.

Det hevdes at moren til Anglin-brødrene fikk to blomsterbuketter hver morsdag. Det er også et fotografi som visstnok viser at de fortsatt levde. I 2013 åpnet FBI saken på nytt etter å ha mottatt et brev signert av John Anglin der han hevdet at flukten var vellykket og at han var syk den gangen. Vi vil aldri få vite hva som skjedde, men mysteriet er det som gjør denne historien så attraktiv.

Hvorfor liker vi disse historiene så godt?

Vi liker dem fordi de gir næring til fantasien vår, og vi kan forholde oss til det felles målet: ønsket om å bryte fri. Denne filmen setter bilder i fantasien vår og lar oss visualisere hvor usedvanlig fantastisk flukten var. Det gjorde definitivt de påståtte kriminelle til helter da de utfordret et hermetisk system og oppnådde det alle vil ha: frihet.

Flukten fra Alcatraz: En klaustrofobisk reise til friheten

Clint Eastwood som hovedrolleinnehaver.

Filmen begynner med en slags spøkelsesaktig scene på øya Alcatraz midt på natten. Regnet og musikken holder oss i spenn. Så kommer Frank Morris i mørket i varetekt av vaktene som fører ham til fengselet. Det er et skudd fra fyret i det fjerne, og litt etter litt kommer vi nær øya. Dette er en flott introduksjon, alle elementene er i perfekt harmoni og introduserer seeren til historien.

Filmen presenterer Frank Morris som en taus karakter som sjelden snakker. Ansiktet hans er kaldt og fjernt og er nesten uttrykksløst. Clint Eastwood skildrer karakteren til perfeksjon. Siegel drar god nytte av sitt gåtefulle ansikt, sine gester og uttrykk.

Vi blir kjent med Frank gradvis, og finner ut at han er uvanlig intelligent, mye mer enn gjennomsnittet. Likevel kjenner vi ham ikke i dybden. Mystikkens aura skapt rundt karakteren hans er fascinerende. På samme måte utnytter det kreative teamet resten av fangene og arbeidere gjennom hele komplottet perfekt.

Clint Eastwood graver hull i veggen.

Flukten fra Alcatraz fordyper oss i fengselets mørke og de innsattes vanskelige liv. Det viser oss hvor usedvanlig skikkelig Morris er. Den stumpe realismen og detaljene i alle trinnene i planen og utførelsen av dem, gjør filmen til et mesterverk. Spenningen øker bare fra begynnelse til slutt.

Spenning

Det har ikke noe å si om du allerede kjenner historien. Det har ikke noe å si om du allerede kjenner hele planen i detalj. Det som er sant er at spenningen begynner i de første minuttene av filmen og holder seg godt til slutten. Vi er i spenning fordi vi vet noe, ikke omvendt.

For eksempel vet vi allerede slutten, men vi vil se hvordan de oppnår det. Vi oppfatter kvalene og frykten og bekymringene. Karakterenes ønske om frihet er så sterkt at til og med frykten for å oppdages eller å dø ved å bli skutt ikke stopper dem.

Så kommer vi nærmere slutten av filmen, og vi får en pause. Bølgene skaper lettelse. En liten stråle av håp som er motsatt av den mørke, kvelende atmosfæren vi så i begynnelsen.

Konklusjon, Flukten fra Alcatraz

Flukten fra Alcatraz gir oss muligheten til å fordype oss i et av de store mysteriene i det tjuende århundre. Den lar historien være åpen akkurat som den faktiske avslutningen i den virkelige historien. Filmen leker med subtiliteter; med ikke-verbalt språk, og med kvalme og klaustrofobi som det å være innesperret gir. Men fremfor alt ønsket om frihet. Filmen blir en virkelig leksjon i spenning og til syvende og sist kunst på kino.

Til slutt har vi bare ett spørsmål: hva er frihet? Kanskje de ikke overlevde. Og kanskje gjorde de det, men selv om de ikke hadde gjort det, er de fortsatt fri. Dette er fordi døden alltid er mer befriende enn livet selv. Hovedårsaken til at vi liker denne historien er at den forbinder oss med den følelsen alle mennesker ønsker: frihet.