Etologi: Vitenskapen om dyreadferd

Etologi hjelper oss å forstå dyreadferd bedre. Takket være denne disiplinen er det mye vi for tiden forstår – og vi har mer å lære!
Etologi: Vitenskapen om dyreadferd
María Alejandra Castro Arbeláez

Skrevet og verifisert av psykologen María Alejandra Castro Arbeláez.

Siste oppdatering: 16 desember, 2022

Dyreriket er fantastisk. Disse vesenene har sikkert overrasket deg med sine uforlignelige egenskaper og oppførsel. Men har du noen gang lurt på hvorfor de oppfører seg som de gjør? Hvis du har det, så er etologi akkurat den disiplinen du ønsker å studere.

Det er riktig! Det er et helt vitenskapsfelt dedikert til dyreadferd. Etologi stiller spørsmål som: Hvorfor oppfører dyr seg som de gjør? Hva betyr oppførselen deres? Hvordan gjør de tingene de gjør?

Takket være etologi kan mennesker nå forstå dyreadferd som vi ikke gjorde før, samt hvorfor de oppfører seg som de gjør. Fortsett å lese for å lære hvordan denne vitenskapen ble til, hva som er involvert og hvilke forskere som er ansvarlige for utviklingen.

“Jeg har funnet den manglende koblingen mellom den høyere apen og det siviliserte mennesket; det er vi.”

– Konrad Lorenz –

Hva er opprinnelsen til etologi?

Etologi ble til takket være arbeidet til fagfolk med en umettelig lidenskap for dyr. De viet mye av tiden sin til dem. Konrad Lorenz, Niko Tinbergen og Karl Von Frisch vant Nobelprisen i fysiologi takket være deres 1973-studier om dyreadferd.

En kvinne som holder et dyrs poter i hendene.

Men hvordan kom de dit? Vel, ved hjelp av forskningen sin. Lorenz dykket dypt inn i gåsens atferd, og foreslo derfra teorien om preging. Tinbergen var interessert i trepigget stingsild og studerte dens høstvandring. I mellomtiden fokuserte Von Frisch på hvordan bier kommuniserte.

I tillegg til dette fant de inspirasjon fra andre tenkere som studerte dyreatferd. For eksempel studerte Morton Wheeler atferden til maur i en lengre periode. Han populariserte også begrepet “etnologi”.

Det var allerede studier på dyreatferd i andre disipliner (som i komparativ psykologi), men når den nevnte Nobelprisen ble vunnet, ble den offisielt ansett som en vitenskap. Komparativ psykologi integrerte seg i feltet.

Hva innebærer etologi?

Etologi er læren om dyrs atferd og fokuserer spesielt på naturlig utvalg. Fagfolk på dette området, kalt etologer, studerer følgende:

  • Feltarbeid. Å observere atferden til dyr i deres naturlige miljø.
  • Laboratoriearbeid. Dette er for forskning. Der utvikler de sine hypoteser og foreslår nye.
  • Forklarende fenomen. Forskere stiller spørsmål om adaptiv atferd og observerer stimuli. De ser også på atferdsendringer som et resultat av læring og etablerer atferdsmønstre i ulike livsstadier.
  • Sammenligning. Atferden til andre arter for å se hvordan deres atferd har utviklet seg.

Som du kan se, er etologi interessert i både dyrs medfødte atferd og lærte atferd. På grunn av dette fokuserer etologer på områder som følgende: preging, sosialt liv, utvikling, seksuell seleksjon, samarbeid og aggresjon, blant andre.

Etologiens bidrag

Etologi bidrar enormt til vår forståelse av dyr. Her er bare noen få:

  • Mønstre for modal atferd. Dette er sekundær atferd. Med andre ord, kretser av atferdsrefleksjon som aktiveres under spesifikke situasjoner.
  • Teori om atferd som tilpasning. Denne teorien foreslår at atferd er evolusjonær i naturen.
  • Preging. Dette består av læringen som skjer under utviklingen der det er større følsomhet for spesifikke stimuli. Dette er leksjoner som skaper sterke røtter.
  • Dyrekommunikasjon. Dyr bruker mønstre for modal atferd i sin kommunikasjon. For eksempel kommuniserer bier gjennom luftdans.
  • Atferdsøkologi og evolusjonspsykologi. Etologi har gitt plass til disse to feltene. Førstnevnte studerer dyreatferd basert på deres økologiske og evolusjonære implikasjoner. Sistnevnte foreslår at menneskelig atferd kan forstås gjennom evolusjonshistorien.
  • Klinisk etologi. Dette studerer endringene i dyreadferd. For eksempel når tamme dyr plutselig oppfører seg aggressivt.
En kolibri som drikker nektar fra en blomst.

Konklusjoner

i etologi studerer forskere forskjellige egenskaper ved dyreatferd, nesten alltid gjennom observasjon. I tillegg til dette bidrar studieområdet til forståelsen av menneskelig atferd gjennom sammenligning.

Takket være etologisk forskning har vi også noen viktige bevaringsverktøy. Sammen med økologer legger de planer for å beskytte arter som står i fare for å utryddes. Marcelo H. Cassini skisserer dette i sin publikasjon i tidsskriftet Revista de la Sociedad Española de Etología.

Etologi bidrar til å øke dyrenes velvære, optimalisere produksjonen, diagnostisere sykdommer og forbedre dyrenes overlevelse hos dyr i fare for utryddelse. I tillegg til dette gir studien forskerne verktøy for å utvikle dyreassistert terapi.

Det kan interessere deg ...
Er dyr omsorgsfulle av natur?
Utforsk Sinnet
Les det hos Utforsk Sinnet
Er dyr omsorgsfulle av natur?

Mange lurer på om dyr er omsorgsfulle av natur. Det ser absolutt ut til å være mulig, med tanke på generøsiteten i dyreriket.



  • Cassini, M.H (1999). Importancia de la etología en la ConservaciónEtología, 7, 69-75.
  • Sánchez López, S., Asencio, N., Call, Jossep., Caperos J.M., Coelell, M., Colmenares, F., Delgado, J.A., Fidalgo, A., Gil, C., González, A., Losada, J.L., Martín, B., Peláez, F., Quera, V., Redolar, D., Riba, C. E., Sánchez, J.R., Sánchez, S., Tassino, B., & Turbón, E. (2014) Etología, la ciencia del comportamiento animal. Editorial Uoc.

Innholdet på Utforsk Sinnet er utelukkende til for informasjons- og læringsformål. Det erstatter ikke diagnostisering, råd eller behandling fra en fagperson. Ved tvil er det best å konsultere en spesialist.