Et molekyl som forynger aldrende hjerner har blitt oppdaget

Kan du forestille deg å kunne ha et medikament i fremtiden som er i stand til å forynge hjernen? Dette ville bety slutten på nevrodegenerative sykdommer. Takket være oppdagelsen av et nytt molekyl, nærmer den dagen seg.
Et molekyl som forynger aldrende hjerner har blitt oppdaget
Valeria Sabater

Skrevet og verifisert av psykologen Valeria Sabater.

Siste oppdatering: 09 oktober, 2022

Snart kan vi alle leve til å bli over hundre. Vi kan til og med ha bosetninger på andre planeter. Men i realiteten vil fremtiden ikke være spesielt håpefull hvis vi ikke har klart å utrydde sykdommer som er like ødeleggende som Alzheimers.

Et av målene for vitenskapen er å la oss nå høy alder under bedre fysiske og nevrologiske forhold. Takket være vitenskapen kommer en fremtid der nevrodegenerative sykdommer ikke lenger gjør et så dypt innhugg i menneskearten, nærmere. Faktisk har flere amerikanske universiteter nylig kommet med et revolusjonerende funn i denne forbindelse.

De har funnet at et protein som er tilstede i cerebrospinalvæsken til yngre personer favoriserer produksjonen av oligodendrocytter. Dette betyr at den er i stand til å “forynge” gamle hjerner. Selv om funnet til dags dato kun er gjort med dyr, vil det ikke ta lang tid før menneskelige eksperimenter begynner.

Det er høyst sannsynlig at vi i de kommende årene vil være i stand til å hjelpe den syke hjernen med å regenerere seg selv for å gjenopprette minner og liv som tidligere hadde forsvunnet i nevronal glemsel. Det er liten tvil om at dette er ekstraordinært.

Foreløpig er det fortsatt ingen effektive farmakologiske behandlinger for kognitiv svikt og nevrodegenerasjon.

molekyl som forynger aldrende hjerner
Det er oppdaget visse stoffer i blodet som kan fremskynde eller bremse hjernens aldringsklokke.

Fgf17, molekylet som forynger aldrende hjerner

Nevroforsker ved Stanford University, Dr. Tony Wyss-Coray, har brukt mer enn to tiår på å undersøke hvordan forskjellige molekyler i blodet, mer spesifikt, i cerebrospinalvæsken, fungerer. Tilsynelatende finnes det forskjellige stoffer som enten kan fremskynde hjernealdring eller bremse den.

Studien utført av Dr. Wyss-Coray og hans kolleger ble publisert i tidsskriftet Nature. De har oppdaget et molekyl som forynger aldrende hjerner. Det kalles Fgf17-genet. Det ser ut til at denne forbindelsen øker nevronal aktivitet, dens regenerering og gjenoppretting av tapte kognitive prosesser.

Vi må huske at det til dags dato ikke finnes noen effektiv behandling for demens eller noen nevrodegenerativ sykdom. Derfor har det lenge vært et mål å finne en formel for å bremse degenerasjonen av hjernen. Nå ser det ut til at andre perspektiver åpner seg. Hvis et medikament kunne lages med dette molekylet, kunne syke hjerner bli regenerert.

Fgf17-proteinet er essensielt for dannelsen av hjernen under utviklingen av et embryo. Vi vet nå at dette molekylet stimulerer produksjonen av unge oligodendrocytter.

Overføring av ung cerebrospinalvæske på eldre forsøkspersoner

Du synes kanskje hele teknikken høres ganske langsøkt og til og med urovekkende ut. Imidlertid har det blitt bevist at hvis cerebrospinalvæske overføres fra en ung til en gammel, endres sistnevnte eksponentielt. Faktisk begynner oligodendrocytter å bli produsert.

Oligodendrocytter er celler som danner myelinskjeden og er essensielle for sentralnervesystemet. Dens hovedfunksjon er å produsere myelin, det laget som letter elektriske impulser og korrekt kommunikasjon av nevroner. For eksempel stammer sykdommer som Alzheimers fra prosessen med demyelinisering.

Disse resultatene ble sett på laboratorienivå og med mus. De eldre dyrene behandlet med plasma fra unge mus viste smartere, raskere og smidigere oppførsel. De oppførte seg kognitivt som yngre mus.

Har molekylet som forynger aldrende hjerner blitt brukt på mennesker ennå?

Funnene har allerede delvis blitt brukt på mennesker. Til dags dato har de jobbet med plasma donert av unge forsøkspersoner. Det plasmaet blir beriket og gitt til Alzheimers pasienter. For øyeblikket er denne strategien bare i den eksperimentelle fasen, og selv om det er sett forbedringer, har det ennå ikke vært mulig å stoppe eller reversere sykdommen.

Imidlertid har tester med Fgf17-proteinet, det vil si molekylet som forynger aldrende hjerner, ennå ikke begynt. I dette tilfellet vil målet være å erstatte det berikede plasmaet med manipulert cerebrospinalvæske. Som forklart av Tal Iram, en av forskerne i studien, vil proteiner bli forbedret for å forynge syke hjerner.

Jente som klemmer en eldre kvinne som symboliserer effekten av molekylet som forynger aldrende hjerner
Alzheimers har blitt kurert hos mus mange ganger, men vi har fortsatt ikke en eneste kur for mennesker.

Håpet om å utrydde demens

Alzheimers hos mus har blitt behandlet og reversert utallige ganger. Men mellom disse skapningene og oss er millioner av år med evolusjon, og visse behandlinger som fungerer for disse dyrene har ingen effekt på oss. Betyr dette at oppdagelsen av molekylet som forynger aldrende hjerner kanskje ikke fungerer? Muligens, men det er et visst håp.

Dette er fordi forskere har jobbet med plasma, stamceller og proteinmanipulering i årevis. Faktisk tror de at det ikke finnes noen annen måte å kurere demens og nevrodegenerative sykdommer på. Derfor kan Fgf17-proteinet være det terapeutiske håpet for millioner av fremtidige Alzheimers-syke. De vil kanskje være i stand til å gjenopprette minnene og, følgelig, livet.

Det kan interessere deg ...
Syv nye oppdagelser om årsakene til demens
Utforsk Sinnet
Les det hos Utforsk Sinnet
Syv nye oppdagelser om årsakene til demens

Det gjøres nye funn om årsakene til demens. Disse gir håp om forebygging og behandling av denne sykdommen.



  • Lee M, Whitsel E, Avery C, Hughes TM, Griswold ME, Sedaghat S, Gottesman RF, Mosley TH, Heiss G, Lutsey PL. Variation in Population Attributable Fraction of Dementia Associated With Potentially Modifiable Risk Factors by Race and Ethnicity in the US. JAMA Netw Open. 2022 Jul 1;5(7):e2219672. doi: 10.1001/jamanetworkopen.2022.19672. PMID: 35793088; PMCID: PMC9260480.
  • Iram, T., Kern, F., Kaur, A. et al. Young CSF restores oligodendrogenesis and memory in aged mice via Fgf17. Nature 605, 509–515 (2022). https://doi.org/10.1038/s41586-022-04722-0