Erin Brockovich – Antiheltinnen alle trenger

28 januar, 2021
Erin Brockovich er en av de filmene du ser minst en gang i livet ditt. Den er basert på virkelige hendelser og handler om en ekte kvinne som utfordret alle til å stoppe urettferdighet mot mange underprivilegerte familier.

Erin Brockovich er et juridisk drama basert på den sanne historien om en kvinne som hjalp til med å vinne det største forliket som noensinne er betalt i et gruppesøksmål i Amerika.

Steven Soderbergh regisserte filmen og Julia Roberts fikk den høyeste lønnen som noen gang har blitt utbetalt til en kvinnelig filmstjerne på den tiden. Filmen fikk fem Oscar-nominasjoner på den 73. Oscar-utdelingen.

Erins historie er den om en alenemor til tre. Etter å ha tapt en rettssak om personskade, spør hun advokaten Ed Masry (Albert Finney) om han kan hjelpe henne med å finne en jobb. Som saksbehandler finner hun litt informasjon om en lite kjent sak anlagt mot Pacific Gas and Electric. Dermed begynner hun å undersøke detaljene i saken, overbevist om at fakta rett og slett ikke stemmer overens.

Til slutt oppdager Erin en systematisk tildekking av en veldig farlig praksis: Industriell forgiftning av en bys vannforsyning, som truer helsen til et helt samfunn. Filmen dykker ned i Erins personlige kamp for å finne rettferdighet for folk som ikke en gang visste at de trengte det.

“Vi må være våre egne superhelter”.

– Erin Brockovich –

Erin Brockovich, en uventet antiheltinne

Erin Brockovich er skilt to ganger og oppdrar sine tre barn alene, og hun har vanskelig for å finne en jobb. Hun har ikke noe vitnemål, snakker et språk som ikke er kompatibelt med den formelle sfæren, og de høye hælene hennes er lengre enn skjørtene. Hun blir heltinnen i en forgiftningsskandale fra et stort og kraftig el-selskap. Skuespilleren tar den eponyme rollen i filmen og sprøyter all energien og kraften hun trenger inn i karakteren. Prestasjonene hennes er verdig en ekte stjerne, en som gjør denne produksjonen til en rungende suksess.

Filmen forteller den sanne livshistorien til den noe gretne tidligere skjønnhetsdronningen, som er noe vanskelig å tro. Som en lavtlønnet ansatt ved et lite advokatfirma klarte hun å bygge en enorm juridisk sak over forurenset vann. Oppgjøret på 333 millioner USD (ca. 3,3 milliarder NOK) som må betales av Pacific Gas & Electric er det største i USAs historie.

Susannah Grants manus beveger seg imidlertid vekk fra domstolene og dommerrommene. Filmen fokuserer på en kvinnes reise av selvoppdagelse utløst av en lidenskapelig overbevisning om at hun må bidra til å rette opp en alvorlig feil. Dette er fordi saksøkerne er mennesker som henne. Hardtarbeidende mennesker hvis velvære er truet av likegyldighet og forakt.

En livsendrende trafikkulykke

Erin er involvert en trafikkulykke på grunn av hensynsløshet fra en annen sjåfør, og det etterlater henne med noen muskulære følgevirkninger. Når hun taper saken mot den andre sjåføren, presser hun advokaten sin Ed Masry (Albert Finney) til å ansette henne til å jobbe i advokatfirmaet i Los Angeles. Hun er ikke veldig begeistret for resten av kollegene, siden de er ukomfortable med måten hun kler seg på og språket hennes. Til tross for alt blir Erin flink i jobben sin.

Hun kommer over noen journaler som forvirrer henne mens hun organiserer en fil. Faktisk avdekker hun en vannforsyningsforgiftning i Mojave-ørkenen i California og en tildekking av PG&E. Brockovich begynner å legge merke til noen merkelige ting angående Pacific Gas and Electrics tilbud til huseiere i Hinkley.

Dermed fortsetter hun med å undersøke og besøker kommunale vannarkiv for å se om grunnvannet i området kan ha blitt forurenset med heksavalent krom. Hennes logikk: Det er sannsynligvis relatert til de forferdelige sykdommene som innbyggerne i Hinkley lider av.

Erin Brockovich, familiemor og klar for hva som helst

Etter å ha overlatt barna sine til kjæresten sin, som er en motorsyklist ved navn George (Aaron Eckhart), reiser Erin hundrevis av kilometer i den skrøpelige bilen sin for å besøke potensielle ofre. Dermed får hun et emosjonelt bånd til mange av menneskene som er berørt av denne situasjonen. De fleste av dem er ydmyke, sårbare og bekymret for familiene sine. De er fra starten vennlige mot Erin og gir henne tillit med de personlige historiene sine.

Forholdet mellom Erin og sjefen hennes Finney er sentralt i historien. Videre gir elsk-hat-forholdet mellom disse to karakterene fra to forskjellige generasjoner filmen et komisk preg.

Allikevel er dybden i forholdet mellom dem tydelig gjennom filmen. Han er klar over Erins store familiebyrde, så han godtar oppførselen hennes. Han merker hennes ekthet og risikotagende natur. Hun er akkurat som han ville vært, men ikke tillater seg å være.

En fascinerende, men allikevel nøktern film

En fascinerende, men allikevel nøktern film

Til slutt er filmen et aggressivt og lineært virkelighetsbasert drama om en mor med lav inntekt. Soderbergh leverte en film som mange grupper anterkjente: publikum, kritikere og filmfestivaler. Selv var han sin egen hovedkonkurrent om Oscar for beste regissør. Han tapte den for Erin Brockovich, men vant den for filmen Traffic.

Filmen viser noen av motivene som går igjen i de tidligere arbeidene hans som regissør, for eksempel en interesse for store bedrifters urovekkende natur, kvinnelig uavhengighet og individuell og kollektiv kapasitet til selvbevissthet og læring. Det er imidlertid klart at Soderbergh dempet sin eksperimentelle tilbøyelighet, og tar mindre-er-mer-tilnærmingen til naturalismen og briljansen til alle prestasjonene.