Emmy Noether: En kvinne som revolusjonerte fysikken

12 april, 2020
Mange anser Emmy Noether å være den viktigste matematikeren i historien. Hun var en kvinne som ble beundret av store vitenskapsmenn på sin tid, inkludert Albert Einstein. Noether måtte imidlertid konfrontere et system og et samfunn som ikke var villig til å anerkjenne en kvinnes bragder.

Emmy Noether var et geni som gikk langt over nivået til mange av sine samtidige, men som ikke fikk den anerkjennelsen hun fortjente. Albert Einstein uttrykte sin beundring for henne offentlig flere ganger. 

De berømte fysikerne Leon M. Lederman og Christopher T. Hill sa at hennes teori muligens var av samme nivå som den av Pythagoras. For mange av hennes kollegaer og andre vitenskapsmenn, hadde hun virkelig en privilegert intelligens å slippe fri til verden. For andre var Emmy Noether kun en enkel kvinne, noe som ugyldiggjorde kravet hennes på noen slags form for prestisjeplass.

“Ren matematikk er på sin måte poesien av logiske ideer.”

– Albert Einstein, om Emmy Noether –

Verkene til Emmy Noether endret panoramaet av fysikk og matte fullstendig. Hun er den moderne algebraens mor, og noen har sagt at hun er den viktigste matematikeren i historien.

Til tross for dette måtte hun takle utelatelse og segregering i hele sitt liv. Noen ganger var det fordi hun var en kvinne; andre ganger var det fordi hun var jøde. Kanskje verden ikke var klar for å anerkjenne en kvinnes utmerkelser. Dyp sjåvinisme og anti-semittisme hadde fremdeles dype røtter i hennes verden.

Emmy Noether er den moderne algebraens mor.

Emmy Noether og familien av matematikere

Det var ikke rart i det hele tatt at Emmy Noether valgte et liv innenfor matematikk i tidlig alder. Hun var fra en familie som hadde produsert merkbare vitenskapsmenn i minst tre generasjoner. Men ingen av dem oppnådde det hun gjorde.

Emmy Noether ble født i Bavaria i Tyskland, 23. mars 1882. Faren hennes, Max Noether, var en matematiker og professor. Han led av polio som 14-åring. Selv om han for det meste klarte å komme seg, hadde han alltid et problem med et av beina sine. Til tross for det faktum at han var en mann, trodde han fast og holdent på likhet for kvinner.

Emmys mor var Amalia Kaufmann, datteren av en vellykket kjøpmann. Akkurat som sin mann, hadde hun en veldig progressiv mentalitet for sin tid. Emmy hadde tre brødre, alle yngre enn henne selv. Hun var nærsynt og hadde en talefeil kalt sigmatisme, som likner en lesping. Til tross for dette var det klart at hun hadde en imponerende intelligens fra ung alder av.

Ekskludering fra det akademiske liv

Emmy Noether fikk en flott utdannelse og bestemte seg for å studere moderne språk på et tidspunkt. Hun begynte imidlertid å ta farens forelesninger og bestemte seg for at hennes virkelige lidenskap lå et annet sted: hos matematikken.

Problemet for Noether var at de på denne tiden ikke tillot kvinner å gå på universitetet. Muligheten for å ta inn kvinner hadde blitt vurdert, men diskusjonen endte med en radikal antakelse: Dersom de tillot kvinner inn på universitetene, ville det bli kaos.

Som et resultat måtte Emmy Noether slå seg til ro med å dra på forelesninger som en observatør, og kun når lærerne gav henne skriftlige tillatelser. Til tross for disse restriksjonene bestod hun avgangseksamen i 1903.

Noether fortsatte å utvikle sitt arbeid. I 1908 begynte hun å undervise ved det matematiske institutt ved Universitetet i Erlangen. Den eneste haken var at hun ikke kunne motta lønn. Takket være farens hjelp aksepterte hun tilbudet og ble der frem til 1915.

Videre arbeid

I 1915 inviterte den berømte matematikeren David Hilbert henne til å undervise ved Universitetet i Göttingen. En av de andre professorene protesterte og sa “Hva vil soldatene våre tro når de kommer tilbake til universitetet og befinner seg i en situasjon hvor de må lære ved en kvinnes føtter?” Hilbert svarte da: “Jeg ser ikke at kjønnet til en kandidat kan være et argument mot hennes verv som professor. Tross alt er vi på et universitet, ikke et offentlig toalett.” 

Til tross for hennes gaver og lidenskap for matematikk, møtte Noether et uendelig antall hindringer. Alle disse hindringene var fordi den allmenne oppfatningen var at kvinner var mindreverdige.

Det var ikke enkelt å være en kvinne i en manns verden. Innenfor det vitenskapelige feltet var miljøet rett og slett voldelig. Til tross for dette fortsatte Noether å kjempe for sin virkelige lidenskap: matematikk.

Emmy Noether var en brilliant matematiker.

Steg for steg og år etter år, gjorde Emmy Noether fremskritt i arbeidet sitt frem til hun ble en av de viktigste matematikerne i verden. I flere år måtte hun jobbe uten lønn. Dette fortsatte frem til 1923, da hun ble en slags assistent for Hilbert og endelig ble betalt for jobben sin.

Med ankomsten av nazienes makt, ble Noether imidlertid frarøvet stillingen sin og måtte snart flykte til USA. I dette landet fant hun et miljø som var mye mer mottakelig for hennes ideer og verdsatte arbeidet hennes. Selv om det ikke var unntatt fra sjåvinismen, var det ingenting i forhold til fødelandet hennes.

Selv om Emmy Noether fikk flere anerkjennelser, var det ikke før etter hennes død at hun virkelig fikk bifall. Hun døde 14. april 1935 i Pennsylvania i Philadelphia. Albert Einstein ga en rørende avskjedstale. Asteroide 7001 og et krater på månens mørke side bærer nå hennes navn.

Corrales, C. (2004). Matemáticas y matemáticas: vida y obra de Emmy Noether. Matemáticas y matemáticos, 43, 185.