Elisabeth Kübler-Ross: Psykiateren som lærte oss om døden

Når vi når slutten av livet, ser vi ting klarere. Elisabeth Kübler-Ross etterlot oss ikke bare en verdifull arv for å forstå døden, hun introduserte også palliative pleieteknikker for å gjøre døden verdig.
Elisabeth Kübler-Ross: Psykiateren som lærte oss om døden

Siste oppdatering: 24 juli, 2022

Elisabeth Kübler-Ross endret måten Vesten så på, behandlet og forsto døden. Hun humaniserte den og innførte palliativ behandling. Hun lærte oss hvordan vi skal håndtere døden med sin berømte teori om sorgfasene og minnet oss også om at denne slutten ikke er så forferdelig for den som forlater oss. Dr. Kübler-Ross satte en trend og etterlot oss en udiskutabel arv, en som fortsatt er til stede i dag.

Denne psykiateren av sveitsisk opprinnelse ble tildelt æresgrader fra 28 universiteter. I en dokumentar som viste en stor del av arbeidet hennes, var halve verden i stand til å se hvordan Dr. Ross fulgte døende og også barn med dødelige sykdommer i deres siste øyeblikk. Hennes følsomhet var absolutt og måten hun ga lindring på, og til og med håp, til de som dro og de som ble igjen skrev historie.

Hun fikk kallenavnet “dødens mor”, men i virkeligheten var hun “livets mor”. For hvis det var én ting hun lærte oss, så var det å forstå at menneskelig tap er en del av vår eksistens. Nøkkelen er å nyte hver dag til det fulle, lære å verdsette de øyeblikkene der folk legger ut på en reise til et annet plan. Et som ifølge legen selv er fullt av kjærlighet og lys.

“De døende har alltid vært lærere i gode leksjoner, for når vi blir presset mot slutten av livet, er det da vi ser det klarere. Ved å dele leksjonene sine med oss, lærer de døende oss mye om den enorme verdien av selve livet.”

– Elisabeth Kubler-Ross –

Kubler-Ross

Elisabeth Kübler-Ross: kvinnen som smidde sin egen karriere

“Du kan bli sekretær eller husholderske, men du vil aldri studere medisin.” Dette sa faren til Elisabeth Kübler-Ross da hun fortalte ham, bare åtte år gammel, om drømmen om å bli lege. Hun ble født 8. juli 1926 i Zürich og var den minste og mest skjøre av tre trillinger. Det hindret henne imidlertid ikke i å bestemme seg for å forlate hjemmet så snart hun fylte 16. Farens motstand kom absolutt ikke til å sette barrierer for hennes ønsker, og hun tok sin egen vei alene.

Hun meldte seg frivillig under andre verdenskrig, hjalp til på sykehus og tok seg av flyktninger. På slutten av krigen klarte hun å få sin medisinske grad fra universitetet i Zürich og møtte en amerikansk lege. Hun giftet seg med ham og de flyttet til USA, hvor hun spesialiserte seg i psykiatri ved University of Colorado.

Behovet for å gi verdighet til de døende

Da Dr. Kübler-Ross ankom USA, ble hun sjokkert over mangelen på psykologisk omsorg for mennesker med dødelige sykdommer, spesielt barn. Hun var også klar over uforsiktigheten og mangelen på følsomhet som ble vist overfor dødssyke og mennesker som bokstavelig talt lå på dødsleie. Følgelig prøvde hun å endre det hele og startet det som faktisk var en nødvendig revolusjon.

Hun var en pioner i å etablere det moderne grunnlaget for palliativ omsorg. I sin bok, Før livet ebber ut (1973), avslørte hun Kübler-Ross-modellen som til slutt ville bli brukt på flere sykehus.

Hun introduserte også et nytt kurs ved University of Chicago som lærer forståelsen av dødsprosessen og behovet for å støtte dødssyke mennesker. Til disse timene kom syke mennesker som hadde lite tid igjen å leve for å avlegge sitt vitnesbyrd.

“Døden er rett og slett en utgytelse av den fysiske kroppen som sommerfuglen som kaster kokongen sin. Det er en overgang til en høyere bevissthetstilstand hvor du fortsetter å oppfatte, forstå, le og være i stand til å vokse.”

– Elisabeth Kübler-Ross –

Kübler-Ross-modellen

Vanligvis kjent som de fem sorgstadiene , foreslår Kübler-Ross-modellen en prosess der mennesker håndterer tap i fem faser . Disse er:

  1. Benektelse
  2. Sinne
  3. Forhandling
  4. Depresjon
  5. Aksept

Kübler-Ross brukte opprinnelig denne modellen på mennesker som var dødelig syke, men utvidet den senere til enhver opplevelse av tap. Derfor representerer den sorgprosessen i møte med enhver viktig hendelse i livet, som tap av jobb, død av en kjær, en skilsmisse, narkotikaavhengighet, en diagnose av infertilitet, etc.

Kübler-Ross hevdet at disse stadiene ikke nødvendigvis skjer i den rekkefølgen som er presentert ovenfor; heller ikke at alle oppleves av alle mennesker (selv om alle gjennomgår minst to av dem).

Vanligvis går folk gjennom flere faser av prosessen i en “berg-og-dal-bane”-effekt, vingler mellom to eller flere, og gjentar den en eller flere ganger før slutten.

Uansett hva tilfellet er, ideelt sett bør ikke prosessen fremskyndes eller forlenges. Vi må bare være klar over at stadiene vil bli overvunnet og at den endelige tilstanden av aksept vil komme. Noen vil nå det raskere enn andre da det er en intens personlig prosess.

“Når vi opplever tap, opplever vi også at de vi elsker – og noen ganger til og med fremmede – bryr seg om oss i våre tider med lidelse. Tap er et hull i hjertet vårt. Men det er et hull som fremkaller kjærlighet og kan innholde kjærlighet fra andre.”

– Elisabeth Kubler-Ross –

Omsorg for familier og sørge over tapet

Elisabeth Kübler-Ross hjalp tusenvis av familier. Hun gjorde det ved å gi dem strategier for å følge personen på dødsleiet med verdighet og for deretter å håndtere sitt eget tap når de døde. Hennes klassiske sorgmodell gjorde det lettere for mennesker å håndtere følelsene som oppsto i disse opplevelsene.

Hennes arbeid og inspirasjon favoriserte opprettelsen av flere stiftelser for å fremme en verdig død. Hun prøvde til og med å opprette et hospits for barn rammet av AIDS, men siden det var de første årene av epidemien, ble hun kritisert og hindret i å gjennomføre den. Det skulle for alltid være en torn i øyet hennes.

Dr. Kübler-Ross skrev mer enn 20 bøker om død og reiste verden rundt for å undervise sine seminarer om død, liv og overgang. Hun investerte hele inntekten hun tjente i å organisere retreater for å hjelpe folk med å overvinne tapene sine, og håndtere sykdommer, frykt og bekymringer angående livets slutt.

Person som holder hånden til familiemedlemmet sitt

Kübler-Ross: døden er som en ny daggry, en overgang til et annet stadium

En av hennes mest kontroversielle bøker var uten tvil On Life After Death. I den foreslo hun at døden ganske enkelt betyr å gå over til en ny bevissthetstilstand. Det betyr å transcendere til en tilstand full av kjærlighet og ubeskrivelig velvære omgitt av lys. Derfra starter en reise med åndelig vekst, ifølge Dr. Kübler-Ross.

Dette synet ble kritisert av det vitenskapelige miljøet. Selv om modellene hennes for palliativ omsorg og mestring av tap og sykdom ble godt mottatt og fremmet, var dette aspektet knyttet til den mer intime og åndelige visjonen om hva døden var for henne, og den ble ikke godt mottatt.

Til tross for dette er det mange mennesker som fortsetter å støtte ideene hennes og som føler seg trøstet av å ha dette synet. Faktisk er hennes betryggende og håpefulle leksjoner om døden og livet fortsatt ekstremt relevante i dag.

Det kan interessere deg ...
Vår frykt for døden
Utforsk Sinnet
Les det hos Utforsk Sinnet
Vår frykt for døden

Vår frykt for døden er med oss fra det øyeblikket vi blir klar over prosessen, til vår siste dag på jorden. Finn ut mer her.



  • Kübler-Ross, Elisabeth (2005) La muerte un amanecer. Luciérnaga
  • Kübler-Ross, Elisabeth (2001) Sobre la muerte y los moribundos. Luciérnaga
  • Kübler-Ross, Elisabeth (199) Sobre la muerte y el dolor. Luciérnaga
  • Kübler-Ross, Elisabeth (2003) La rueda de la vida. Luciérnaga