Eldre søsken: Et sted mellom latter og forbilde

april 19, 2018

Endringer i familiedynamikk er viktige. Planlegging, måltider, fritid. Og hva med hvordan foreldre skifter fokus og fordelingen av oppgaver og ansvar? De som har vært eldre søsken, vet hva vi snakker om her. Det er viktig å tenke på alt dette fra perspektivet til et barn som er et sted mellom åtte og ti år gammel.

Det er i den tiden fra åtte til ti år barn blir klar over at man kan føle to følelser samtidig. Å føle seg sint fordi noen bare kom og skjøv dem til siden, men samtidig føle glede fordi den samme hendelsen også gir positive elementer.

Deres følelsesmessige ambivalens bør respekteres av de voksne i deres liv. Hemmeligheten er å forklare disse motstridende følelsene og få dem til å vite at du forstår dem.

Mellom latter og forbilde

For foreldre ser det ut til at utfordringen ligger i å oppdra et annet familiemedlem. Det er imidlertid en annen utfordring: å justere de førstefødtes forventninger og ansvar.

Det er en vanskelig balanse som ofte gjør det eldre søskenets liv vanskeligere. Følelsen av å ikke være det eneste barnet kan føre dem ned to forskjellige veier – likegyldighet eller overansvar – begge med like uheldige konsekvenser.

«Hvilke rare skapninger brødre er!»

– Jane Austen –

Eldre søsken: En baby og hans eldre bror.

For eksempel kan eldre søsken overfordype seg i omsorg for deres småsøsken. De kan til og med begynne å spille rollen som far eller mor i deres fravær, eller til og konkurrere med foreldrene når de er til stede.

Men det kan bli for mye press og få dem til å føle at de ikke kan gjøre noen feil. Eldre søsken bør tilpasse seg sin nye rolle og få ansvar i tråd med sin alder. Det er forelderens jobb å være rettferdige. Ideelt sett bør foreldrene gjøre at deres eldste barn til fyller sin egen rolle og ikke en annen.

Forbindelsen mellom søsken

«Hvordan tok søskenet det?» spør vi når en ny baby ankommer i familien. Eldre søsken kan få raserianfall, være nervøse, sjalu, sinte … Rutiner og skikker som er så viktige for strukturen og den emosjonelle og akademiske utviklingen av barn, tar en skarp sving og må bygges opp igjen.

«Da vi vokste opp, oppførte brødrene mine seg som om de ikke brydde seg, men jeg visste alltid at de tok vare på meg og de var der!»

– Catherine Pulsifer –

Søstre ler sammen.

Alt ansvaret ved å være et eldre søsken har også en positiv side: moro, tilfredshet og lykke. Det er ikke noe som å være en medskyldig. Det er et ubeskrivelig bånd. Å dele hemmeligheter, snakke med hverandre, oppleve nye ting sammen … det er en del av hva det betyr å ha småsøsken.

Å så frø av tillit og hengivenhet er viktig. En broderlig eller søsterlig følelse vil vokse frem av det, det som går lenger enn bare blodsbånd. Og forholdet kan gjennomgå transformasjoner gjennom årene. Aldersforskjellene plasserer de to i helt ulike utviklingsstadier. Det viktige er at aldersforskjellen litt eller litt blir mindre viktig etterhvert som man blir eldre, og man får muligheten til å være venner i tillegg til søsken.

«For omverdenen blir vi alle gamle. Men ikke for brødre og søstre. Vi kjenner hverandre som vi alltid har vært. Vi kjenner hverandres hjerter. Vi deler private familievitser. Vi husker familiefeider og hemmeligheter, familiens sorg og glede. Vi lever utenfor tidenes berøring.»

– Clara Ortega –