Eksisterer virkelig sjelen?

Vitenskapen nærmer seg å gi en forklaring på sjelens eksistens. Dette er en fascinerende utfordring som menneskeheten har forsøkt å finne ut av gjennom historien.
Eksisterer virkelig sjelen?
María Alejandra Castro Arbeláez

Skrevet og verifisert av psykologen María Alejandra Castro Arbeláez.

Siste oppdatering: 02 januar, 2023

Gjennom historien har folk lurt på om sjelen eksisterer. Det er et spørsmål som har ført til store diskusjoner og som ulike fagområder har forsøkt å svare på ved en rekke anledninger.

Her skal vi se på spørsmålet fra et vitenskapelig perspektiv og dagens utfordringer på dette feltet. Vi skal også undersøke Robert Lanzas fascinerende teori om biosentrisme.

Gjennom årene har forskjellige religiøse tradisjoner bekreftet sjelens eksistens. Men vi skal gå utover det åndelige og undersøke det fra et vitenskapelig perspektiv. Vi skal finne ut hvordan dette feltet adresserer spørsmålet i dag.

blå sommerfugl

Sjelen

Sjelen er en immateriell enhet som kan splittes fra kroppen. Derfor antyder ideen om sjelens eksistens en dualisme av substans, eller eksistensen av to substanser: en materiell og en immateriell og ikke-fysisk.

Et spørsmål vi alle pleier å stille er hva er sjelen til for? Hva gjør den? Hva er dens funksjoner i livene våre? Ifølge de som tror på den, er sjelen der all vår mentale aktivitet finner sted. Det er der emosjonene, avgjørelsene, følelsene våre, minner, personligheter og resonnement bor. Men er ikke alt dette plassert i hjernen spør du kanskje? Har ikke nevrovitenskap vist at dette organet er grunnlaget for alle våre mentale prosesser?

I dag benekter ikke folk som tar til orde for sjelens eksistens at hjernen har innflytelse på den. For eksempel produserer de visuelle systemene i hjernen våre visuelle opplevelser i sjelen vår. Imidlertid hevdes det at sjelen kan og utfører sine egne prosesser uten hjelp fra hjernen. Videre antydes det at denne enheten kan skilles fra hjernen. Så når vi dør, antas det at sjelen “flyter bort” og dens eksistens sikrer at vårt mentale liv fortsetter uavbrutt (Johnson, 2013).

Eksisterer virkelig sjelen?

Ideen om sjelens eksistens er forbundet med troen på livet etter døden. Denne ideen om sjelen er faktisk knyttet til overbevisningen om et fremtidig liv. Det antas også at sjelene våre er guider som hjelper oss å tenke og føle, og at de er differensiert fra kroppene våre.

Visst varierer oppfatningen av sjelen avhengig av hver spesiell kontekst, religion og disiplin. Gjennom årene har det religiøse perspektivet vært det mest dominerende. Dette er hovedsakelig fordi sjeler blir sett på som knyttet til den åndelige dimensjonen, som har vært ansvarlig for å forklare deres eksistens.

Uansett om ideene er assosiert med det åndelige eller ikke, utledes ideen om sjelen, noe som antyder at bevis på dens eksistens inkluderer mysteriene knyttet til fødsel, død, forskjellige bevissthetstilstander, hukommelse og fantasi. Det antydes at sjelen er som en slags kraft eller vital impuls.

Det vitenskapelige paradigmet og sjelens eksistens

Ifølge filosofen og vitenskapshistorikeren Thomas Kuhn er et vitenskapelig paradigme et sett med visse erkjennelser som er universelt anerkjent. I tillegg til å generere modeller for løsninger og problemer i det vitenskapelige miljøet, er paradigmer gjenstand for kritikk.

Det nåværende vitenskapelige paradigmet anerkjenner vanligvis ikke den åndelige dimensjonen. Det påpeker at det ikke er behov for en sjel og forklarer livet for oss gjennom ligninger og aktiviteten til karbon og proteiner, etc.

Derfor, mens religion gir svaret på sjelens eksistens fra et åndelig synspunkt, assosierer den med det transcendente og ukroppslige; vitenskapen, hvis den oppfatter den, assosierer den med materialet. Det vil si at den forstår det som et synonym for sinnet, når det betraktes fra et poetisk synspunkt. Eller, den reduserer den til begrepet erkjennelse og bevissthet.

Eksisterer virkelig sjelen?

Utfordrende aktuelle vitenskapelige teorier

Men selv om nevrovitenskap har gjort store fremskritt i å forklare funksjonen til nervesystemet vårt og har forsøkt å forklare årsaken til subjektive opplevelser, er de fortsatt et mysterium. Dette betyr at problemet med hvorvidt sjelen eksisterer eller ikke er relatert til forståelsen av selvets natur.

For tiden er det forskjellige teorier som utfordrer det vitenskapelige paradigmet. Et eksempel på dette er biosentrisme, som fremhever vanskelige spørsmål om menneskets natur. For eksempel spør de om sjelen eksisterer eller om det er noe som går utover tid.

Dette nye synet på å være, på kosmos og på virkelighet, mener at livet går utover atomer og partikler. Det forklarer ting som kvanteforviklinger og usikkerhetsprinsippet. Noen forfattere påpeker at kvantesærlighet forekommer i verden på menneskelig skala, som foreslått av Gerlich et al (2011) i artikkelen deres, “Quantum Interference of large organic molecules”.

Robert Lanza, en amerikansk vitenskapsmann, foreslo teorien om biosentrisme. Han anser at liv og biologi er avgjørende for væren, virkeligheten og kosmos og hevder at bevisstheten skapte universet og ikke omvendt. Han ignorerer ikke den fysisk-kjemiske tilnærmingen til forklaringen av saken om å være, men legger større vekt på den biologiske.

For andre nivåer av vitenskapelig kunnskap er rom og tid sinnets verktøy og assosierer sjelen med eksistens. Det er en utfordring som tar oss bort fra klassisk intuisjon og antyder at en del av sinnet eller sjelen er udødelig og eksisterer utenfor disse kategoriene.

Undersøkelser for å bevise eksistensen av sjelen

I dag er stadig flere medisinske forskere interessert i sjelens udødelighet. Litteraturen om emnet nådde sitt høydepunkt med nevrokirurgen, Eben Alexanders publikasjon med tittelen: Proof from Heaven: A Neurosurgeon’s Journey into the Afterlife. I denne boken forteller nevrokirurgen sin tilsynelatende opplevelse i etterlivet mens han var i koma.

På lignende måte, for å få slutt på usikkerheten rundt sjelens eksistens, finansierer John Templeton Foundation en serie undersøkelser av nær-døden-opplevelser. Det heter The Immortality Project. En av forskerne er Sam Parnia, direktør for gjenopplivingsforskning ved New York University. Målet hans er å finne ut om nær-døden-opplevelser er ekte. Med andre ord, å skille om årsakene er fysiske eller tvert imot parapsykologiske eller metafysiske.

For å oppnå dette har Sam Parnia til hensikt å analysere hjerneaktiviteten til pasienter som lider av hjertestans. Han skal prøve å finne ut om nevrale forbindelser er i stand til å forårsake en subjektiv opplevelse. Med andre ord, om pasienten ser seg selv som utenfor kroppen sin og som en annen enhet mens legene prøver å gjenopplive dem.

Som du kan se, gjenkjenner visse grener av vitenskapen sjelen, enten fordi de forbinder den med poetiske konnotasjoner eller reduserer den til erkjennelse. Andre fortsetter med det tradisjonelle synet om å fornekte den. På den annen side begynner noen aktuelle teorier, takket være nye oppdagelser, å tenke på at dens eksistens er forbundet med tid og rom.

Det kan interessere deg ...
Fra læren om sjelen til vitenskap om atferd og mentale prosesser
Utforsk Sinnet
Les det hos Utforsk Sinnet
Fra læren om sjelen til vitenskap om atferd og mentale prosesser

I disse dager snakker vi om psykologi som vitenskap om atferd og mentale prosesser. Men etymologisk betyr psykologi læren om sjelen.




Innholdet på Utforsk Sinnet er utelukkende til for informasjons- og læringsformål. Det erstatter ikke diagnostisering, råd eller behandling fra en fagperson. Ved tvil er det best å konsultere en spesialist.