Édouard Manet: Den første impresjonisten

september 30, 2019
Manets arbeid endret måten europeiske malere valgte sine subjekter på. Før ham handlet maling generelt om en følelse av fortelling, og om å unngå den elendige virkeligheten i dagliglivet. Les alt om ham her!

Édouard Manet var en fransk maler fra 1800-tallet som fungerte som inspirasjon for utallige senere malere, med sin særegne stil og fokus. Manet banet en ny vei ved å trosse de tradisjonelle motivene ved å male og skildre hendelsene og omstendighetene i hans tid.

Han stilte ut maleriet sitt, Le Déjeuner sur l’herbe i 1863. Kritikerne rev ham fra hverandre. Men samtidig fikk han ros og entusiasme fra en yngre generasjon malere som ville fortsette å danne kjernen til impresjonismen.

Édouard Manet: Den første impresjonisten

Tidlig liv

Édouard Manet ble født 23. januar 1832 i Paris. Faren, August Manet, var et høyt rangert medlem av justisdepartementet. Hans mor, Eugénie-Désirée Fournier, var datter av en diplomat og fadderbarn til en svensk prins i rekken til å bli konge.

Som en velstående familie med mange kontakter, håpet foreldrene til Manet at han ville velge en respektabel karrière, helst som advokat. Lite visste de at en veldig annerledes vei var i vente for ham.

I 1839 studerte han ved Canon Poiloup-skolen i Vaugirard. Fra 1844 til 1848 var han internatstudent ved Còllege Rollin. Han var ikke en god student. Det eneste kurset som interesserte ham var malerklassen de tilbød.

Faren ville at han skulle starte på advokatskolen, men Édouard bestemte seg for ikke å gå den veien. Da faren nektet å tillate ham å bli maler, ville han starte på marineskolen, men besto ikke opptaksprøven.

Da han var bare seksten år gammel, la han ut som navigasjonslærling på et transportskip. Da han kom tilbake til Frankrike i juni 1849, mislyktes han i marineeksamen igjen. Etter dette ga foreldrene til slutt etter for hans gjenstridige insistering om å bli maler.

Et portrett av Édouard Manet som ser på kameraet.

Manets første formelle studier

I 1850 begynte Manet å studere hos den klassiske maleren Thomas Couture. Det var hos ham han utviklet en forståelse av maling og dets teknikker.

I 1856, etter seks år med Couture, satte Manet opp et delt studio med Albert de Balleroy, en kunstner som laget militærmalerier. Det var her han malte Boy With Cherries (1858). Han skulle snart gå videre til et annet studio, hvor han malte The Absinthe Drinker (1859).

Samme år tok han korte turer til Nederland, Tyskland og Italia. I mellom turene tilbrakte han også tid på Louvre ved å kopiere malerier av Tiziano og Diego Velázquez.

Til tross for suksessen med realisme, begynte Manet å male i en mer avslappet, impresjonistisk stil. Et av hovedtrekkene var hans bruk av brede strøk og en skildring av vanlige mennesker som drev med daglige gjøremål.

Lerretene hans begynte å fylles med sangere, folk i gater, rumenere og tiggere. Dette ukonvensjonelle fagstoffet, kombinert med en enorm kunnskap om de gamle mestrene, overrasket noen mennesker og gjorde mange andre forundret.

Voksenlivet og Le Déjeuner sur l’herbe

Mellom 1862 og 1865 deltok Édouard Manet i noen utstillinger av Galería Martinet. I 1863 giftet han seg med Suzanne Leenhoff, en nederlandsk kvinne som hadde gitt ham pianotimer. De hadde allerede vært sammen i ti år og fikk et barn sammen før de offisielt giftet seg.

Samme år avviste Salon-juryen Le Déjeuner sur l’herbe, som han hadde malt i en helt revolusjonerende stil.

«Jeg maler slik jeg har lyst til å male; til helvete med alle studiene.»

-Édouard Manet-

Le Déjeuner sur l’herbe var inspirert av verk fra gamle mestere som The Pastoral Concert (Giorgione, 1510) og The Judgment of Paris (Raphael, 1517-20). Maleriet forårsaket en stor røre og var begynnelsen på «carnival notority» som plaget ham gjennom hele karrieren.

Kritikerne hans følte seg krenket av forestillingen om at det var en naken kvinne i selskap med to unge menn som hadde moderne klær. I stedet for å se ut som en disig allegorisk figur for dem, gjorde kvinnens modernitet at hennes nakenhet slo dem som vulgær og potensielt truende.

Det plaget også kritikerne at Manet malte disse menneskene i et tøft, upersonlig lys. De hadde også problemer med å forstå hvorfor folket befant seg i et skogsmiljø som tydelig ikke var realistisk.

Store verk

Hans maleri, Olympia, som han laget to år senere, forårsaket nok en skandale i 1865. Det viser en naken kvinne som ligger og ser frimodig på betrakteren. Han malte det med et hardt, sterkt lys som nærmest visker ut det indre rommet, og gjør henne til en slags todimensjonal figur.

Det ble bestemt at denne moderne odalisken, som den franske statsmannen Georges Clemenceau fikk installert i Louvre i 1907, var usømmelig av både kritikere og publikum.

Dypt påvirket av mottakelsen dro Manet til Spania i august 1865. Men oppholdet der var kort, fordi han ikke likte maten, og fordi det frustrerte ham å ikke ha noe kunnskap om språket.

Mens han var i Madrid, møtte han Théodore Duret, som til slutt ble en av de viktigste talsmennene for arbeidet hans. I 1866 kom han også i kontakt med romanforfatteren Emile Zola, og startet et vennskap. Zola skrev videre en strålende artikkel i den franske avisen Figaro i 1867.

Zola påpekte at nesten alle viktige kunstnere startet med å krenke den offentlige følsomheten. Denne anmeldelsen imponerte kunstkritikeren Louis-Edmond Duranty, som også begynte å støtte Manet. Da ble malere som Cézanne, Gauguin, Degas og Monet også tilhengere.

Et Manet-maleri med to kvinne som sitter ved en elv.

Senere år

I 1874 fikk Manet en invitasjon til å delta i den første utstillingen av impresjonistmalere. Til tross for sin støtte til bevegelsen, avviste han invitasjonen, og alle de som ble sendt etter den første.

Manet følte at han trengte å være fokusert på sin plass i kunstverdenen. Som mange av maleriene hans, var Édouard Manet en selvmotsigelse. Han var både borgerlig og vanlig, både konvensjonell og radikal.

«Man må være av ens tid og male det man ser.»

-Édouard Manet-

Et år etter den første impresjonistiske maleriutstillingen fikk han muligheten til å lage illustrasjoner for den franske utgaven av The Crow av Edgar Allen Poe. I 1881 tildelte den franske regjeringen ham Légion d’honneur.

Han døde to år senere i Paris den 30. april 1883. På toppen av sine 420 malerier etterlot han seg et rykte som for alltid ville definere ham som en dristig, innflytelsesrik kunstner.

Arv

Da han debuterte som maler, møtte Manet mye kritisk motstand mot arbeidet sitt. Den forsvant ikke i det hele tatt før nesten på slutten av karrieren hans.

Hans berømmelse steg mot slutten av 1800-tallet takket være suksessen med hans minneutstilling og den kritiske aksepten av impresjonistene. Men det var først på 1900-tallet at kunsthistorikere ga ham status som en av de viktigste malerne i hans tid.

Manets avvisning av tradisjonelle modeller og perspektiver var et symbol på bruddet fra akademisk maling på 1800-tallet. Det er absolutt ingen tvil om at arbeidet hans bidro til å bane vei for det revolusjonerende arbeidet til impresjonistene og postimpresjonistene.

Han hadde også stor innflytelse på mye av kunsten på 1800- og 1900-tallet, ganske enkelt på grunn av sitt valg av emne. Hans fokus på moderne, urbane temaer, som han skildret på en direkte, nærmest fjern måte, satte ham enda lenger bort fra standardene.

  • Venturi, L., & Fabricant, L. (1960). Cuatro pasos hacia el arte moderno: Giorgione, Caravaggio, Manet, Cézanne. Nueva Visión.
  • Álvarez Lopera, J. (1996). Revisión de un lugar común: Goya y Manet. Reales sitios, 33, (128). Patrimonio Nacional, Madrid.