Det sosiale synet på mentale lidelser

29 januar, 2021
Samfunnet har, i likhet med psykologien, utviklet seg i sin oppfatning av mental helse. Det er sosiale perspektivet angående mentale lidelser er imidlertid ofte forskrudd. Dette er fordi det forandrer oppfatningen av en psykisk syk person og av klinisk praksis generelt.

Arbeidet til psykologer har blitt angrepet ved mange anledninger og fra utallige fronter. Kritikerne er dessverre ikke alltid konstruktive. Det sosiale synet på mentale lidelser er ofte basert på populære myter, vitser, interne debatter, forskjellige strømninger, uvitenhet eller fra ordene til de som tror de snakker klokt, men er uvitende. For å ikke nevne ufaglærte terapeuter, reproduksjon av modeller og unnlatelse av å etablere sterke metodiske baser før man går videre til å undersøke pasienten.

Dette problemet har ikke hatt trivielle konsekvenser. Faktisk har de direkte påvirket det sosiale begrepet psykiske lidelser og alle de som har lidd av en.

“Jeg lider ikke av galskap. Jeg nyter hvert minutt av det.”

– Edgar Allan Poe –

Det skrudde sosiale synet på mentale lidelser

Videre er det et falskt paradoks i psykologien om tilstandslæring. Ingen ville operert blindtarmen til en venn uten å ha studert medisin, uavhengig av hvor mye de trenger det. Det finnes imidlertid mange mennesker som skriver om depresjon, og validerer sin tale- eller oppskriftsbok om lidelsen de klarte å bli kvitt. De tror til og med på at en modell som er kommet ut fra deres personlige erfaringer kan overføres til alle andre. Det du må gjøre er ____ (fyll ut det tomme feltet).

Person som holder foredrag.

Et annet syn på feltet psykologi

Inntil nylig ble de som søkte råd fra en venn ansett som normalt mens de som banket på psykologens dør var vanvittige. Konsultasjoner, diagnoser og inngrep ble skjult som støv under teppet da besøkende ankom. Frykten forbundet med en bekjennelse av mentale lidelser var å bli avvist, bli gjenstand for sladder i nabolaget.

Heldigvis er dette i endring, og psykologer blir mer vanlig hver dag. Mental helse er ikke bare en garanti for profesjonell suksess, for emosjonell intelligens eller evnen til å utsette belønninger som for suksess. Det går faktisk lenger enn det. Det er en kilde til velvære, det handler om å føle seg bra. Dermed er det å investere i kroppen din, for eksempel ved å trene eller følge et sunt kosthold.

De som opplevde denne mørketiden innen psykologi, de mest berørte, hadde en psykisk lidelse. Her er et eksempel slik at du kan forstå det bedre. Det er ikke selvskrevet, men hentet fra en dialog i romanen av Louise Penny med tittelen Still Life. Enhver leser som elsker mystiske romaner og som liker historier der karakterene har en dypere rolle enn bare å opptre som mistenkte vil ha glede av den.

Første avsnitt sier:

“Jeg var psykolog i Montreal for noen år siden. De fleste banket på døren min når de hadde en krise, og de fleste av disse krisene kokte ned til et tap. Tap av ekteskap eller et viktig forhold, tap av sikkerhet, jobb, hjem, far eller mor. Noe fikk dem til å be om hjelp og se innover. Ofte var utløseren enten endring eller tap.”

“De er det samme?”

“De kan være det samme for noen som ikke kan tilpasse seg.”

Dette vitnesbyrdet fra en fiktiv psykolog gjenspeiler i stor grad overfladisk sosial oppfatning. Overfladisk fordi fellesnevneren som er impulsen til å be om hjelp ikke kommer fra tap, men fra smerte.

På den ene siden den type smerte som ikke er eksklusiv for de som ikke har evnen til å tilpasse seg,  På den andre siden er bruken av en ressurs, som å konsultere en psykolog, et tegn på tilpasning i de fleste tilfeller.

Kvinne med mentale lidelser.

Pasienten som skyld i sin egen psykiske lidelse

Dialogen fortsetter og når det mest interessante og farlige punktet. Romanens psykolog sier: “Etter å ha brukt tjuefem år på å lytte til klagene deres, stengte jeg til slutt ned. Jeg våknet en morgen og så noe som ikke passet en førtifem år gammel klient som oppførte seg som om han var seksten.”

Hver uke kom de med samme klager: ‘Noen har såret meg, livet er ikke rettferdig, det er ikke min feil.’ Jeg brukte tre år på å foreslå ting for ham, og han forandret ingenting i løpet av hele denne tiden. Så forsto jeg plutselig da jeg lyttet til ham den dagen: Han forandret seg ikke fordi han ikke ville og hadde ikke tenkt å gjøre det. Vi skulle fortsette å iscenesette den samme farsen i tjue år til. Det var da jeg skjønte at de fleste av mine klienter var akkurat som ham.”

Den fiktive psykologen tar feil når det gjelder mentale lidelser, og måten å tenke på er fortsatt i stor grad en myte. Hans forutsetning om at ingen finner lindring eller en kur for en psykisk lidelse på grunn av fravær av lyst eller vilje er rett og slett feil. Dette er fordi den sekundære gevinsten fra situasjonen du er i er kraftig nok til å hindre ethvert forsøk på inngrep. Med andre ord er ikke lidelsen så alvorlig at pasienten ønsker å investere noen innsats i å tilegne seg endringer som vil gjøre skikker/vaner/dynamikk mer adaptive.

Det skrudde sosiale synet på mentale lidelser

Uansett hvordan vi ser det, ender denne måten å se virkeligheten på med at pasienten har skylden for å ikke bli bedre. Å være skyldig/ansvarlig ville ikke være verdig oppmerksomheten den kunne fortjene fra omgivelsene, eller fra ressursene systemet kunne gjøre tilgjengelig for dem.

“De blir bedre når de bestemmer seg for å  _____ (fyll ut det tomme feltet),” er det mange som sier. I denne sammenhengen er dette bare en av de mange skrudde  tankene der ute.