Den magiske effekten lesing har på hjernen vår

15 november, 2020
Når vi leser romaner, skjønnlitterære historier og essayer, forestiller vi oss situasjoner, scenarier og karakterer. Ved å snu sidene, lager vi mentale bilder av ansikter, kjoler, landskap, rom og avstander. Og det er der den magiske effekten av lesing begynner i hjernen vår.

Å lese, som en aktivitet, er den perfekte muligheten til å koble fra og roe ned vår interne dialog. Det stopper bebreidelser, beskyldninger og tanker angående problemene vi ikke klarer å løse. Denne magiske effekten aktiverer mange av regionene i hjernen vår.

 Språket og den høyre hjernehalvdelen: Den magiske effekten av lesing

Nevrolog Guillermo Garcia Ribas hevder at det er to aspekter som lesing letter: dekoding av språk og symbolsk tenkning. I tillegg er Alex Huth en del av teamet som har kartlagt hjernens semantiske system. Overraskende oppdaget han at språket ikke er begrenset til hjernens venstre halvdel, slik vi trodde til nå. Det ser ut til at produksjonen av språk tilhører dette området. Imidlertid ser mye av språkforståelsen ut til å forekomme i høyre hjernehalvdel.

“Det er en sammenheng mellom områdene for tolkning av symboler (ord) og andre områder.”

– G. Ribas –

En flyvende bok.

Lesing aktiverer vår mentale GPS

Nevrolog Aidan J. Homer hevder at representasjonen av mentale bilder påvirker det kortikale og subkortikale nevrale systemet. Det aktiverer også et nettverk av gitterceller, eller gitternevroner, i Cortex entorrhinicus. Disse cellene er ansvarlige for romlig lokalisering. Det vil si at de får hjernen til å forstå sin posisjon i rommet.

De aktiveres under de mentale bildene som er opprettet ved å lese en beskrivelse av karakterer i et miljø. Dette skjer også når vi forestiller oss et sted, på samme måte som de ville gjort før visuelle eller auditive stimuli.

Disse gitternevronene viser en sterk regulering av theta-bølger. Det er elektriske impulser med lang amplitude relatert til omorganisering av hjernestrukturen. De er også lavfrekvente bølger. I den forbindelse tror noen at de letter tilgang til ubevisst innhold.

Theta-bølger er karakteristiske for søvnfase 1 og 2 hos voksne. Barn tilbringer imidlertid sin våkne tid i en tilstand av theta-bølger de første årene av livet. Når dette skjer under våkenhet hos voksne, oppstår noe lignende med bevissthetstilstanden som oppnåes etter meditasjon eller hypnose.

Det vil si at en av effektene av lesing er at det letter bevissthetstilstanden som gir tilgang til det ubevisste i hjernen vår. Samtidig er det en omorganisering av hjernestrukturer og nevrale nettverk.

Speil å se på: Den magiske effekten av lesing

Robert Harris ved Emory University gjennomførte en MR-skanning på en gruppe mennesker de dagene det tok dem å lese en roman. Studien ga fantastiske resultater.

Karakterenes bevegelser aktiverte forskjellige hjerneområder hos leserne. De aktiverte områdene var de som ville ha blitt aktivert hvis de selv utførte bevegelsene. I tillegg ble det funnet en viktig forsterkning i nevronforbindelsene til sentralfuren. Dette organet er knyttet til kroppslige opplevelser og empati.

Den magiske effekten lesing har på hjernen vår.

Etterlater et spor i hjernen

Robert Harris’ eksperimenter ga bemerkelsesverdige resultater. Forskerne oppdaget et nevralt avtrykk som leseren av romanen fremdeles hadde flere dager etter å ha fullført den. De utførte MR-skanning på de samme deltakerne dager etter at de var ferdig med å lese. Forskerne fant at den økte tilkoblingen i løpet av leseperioden ble opprettholdt flere dager senere, selv om personen ikke lenger leste boka.

De kalte dette “aktivitetsskygge”. Kroppen har fortsatt effekten fra bøker fem dager etter å ha fullført dem. Det virker til og med som kroppen vår kan opprettholde avtrykket enda lenger hvis vi liker boken godt.

Denne “aktivitetsskyggen” som kommer fra lesing i hjernen vår kan forklare den magiske effekten av bøker. Dette er den samme magien som lar karakterer og historier bli hos oss selv etter at vi er ferdig med en bok.