Symbolsk interaksjonisme: Å gi mening til kommunikasjon

mai 5, 2019
Symbolisk interaksjonisme tar en holdning mot absolutte sannheter. Spesielt argumenterer den for at det ikke er noen eneste sannhet, men forskjellige subjektive sannheter for hver situasjon. Les videre for å lære mer!

Symbolsk interaksjonisme (speilingsteori) er en teori som dukket opp i sosiologi som har utvidet seg til andre felt som antropologi og sosialpsykologi. Denne teorien analyserer interaksjoner og deres betydninger. Dermed søker den å forstå de prosessene som brukes når folk blir medlemmer av samfunn. Det studerer med andre ord sosiale aktiviteter og selvdannelse.

Symbolisk interaksjonisme er basert på tolkninger. Folk har forskjellige fortolkninger av virkeligheten. Disse tolkingene vil imidlertid være mer lik blant folkene rundt oss.

En av de kulturelle forskjellene som genererer de fleste problemer når folk reiser er symboler. For eksempel, hvis noen holder opp håndflaten mot en annen person, ville mange av oss forstå at de forteller oss at vi skal stoppe eller være stille. Derimot ville en gresk person ta det som en fornærmelse, og en libaneser ville nøytralisere det onde øye.

Begynnelsen av symbolsk interaksjonisme

Symbolisk interaksjonisme tar en holdning mot absolutte sannheter. Spesielt argumenterer den for at det ikke er noen eneste sannhet, men forskjellige subjektive sannheter for hver situasjon. Med andre ord er «sannheten» forskjellig i hvert samfunn.

For å forstå disse forskjellige «sannhetene» studerer symbolsk interaksjonisme relasjonene mellom mennesker og symboler. Det endelige målet er å forstå individuell identitet og sosial organisasjon.

Symbolisk interaksjonisme kan være åpenere.

Vi kan finne et klassisk eksempel på symbolsk interaksjonisme i te. Vi kan konsumere denne drinken ledsaget av forskjellige ritualer, hver av dem symbolsk på egen måte. For eksempel representerer te ikke det samme for en fra Europa som det gjør for en fra Japan. En fra Europa kan muligens drikke te for stimulering og vil forberede det uten å gi forberedelsene for mye betydning. Imidlertid vil en fra Japan gjøre et forberedelsesritual og drikke teen med andre. Te betyr forskjellige ting for disse menneskene.

I sammendraget antyder symbolsk interaksjonisme at vi definerer oss selv og tar hensyn til de ulike betydningene som det å være et individ innebærer i bestemte sammenhenger. Siden vi er sosiale vesener, vil denne betydningen av å være et individ, i stor grad avhenge av våre samspill med andre mennesker.

Generasjoner av symbolsk interaksjonisme

Det er to store generasjoner av symbolsk interaksjonisme. Den første mener at handlinger alltid har en mening. På den annen side anser den andre at det sosiale livet er en handling.

Første generasjon

Denne generasjonen mente at relasjoner med andre mennesker bygger personlige identiteter. Disse relasjonene har alltid en mening og er symbolske. Derfor dannes hver persons identitet gjennom bestemte situasjoner og steder hvor man skaper relasjoner. Betydningen folk gir til disse interaksjonene, vil definere deres personlige eller individuelle identitet.

Denne generasjonen erklærte at handlinger var mer enn bare vaner eller automatisk oppførsel. Alle handlinger kan tolkes. Språket er således en representasjon av talerens holdninger, intensjoner, posisjon og mål. Dette betyr at språk er en form for samhandling og vi skaper virkeligheten med det.

For denne generasjonen er individet en representasjon dannet gjennom språk. Med andre ord er individet skapt gjennom samspill med andre. Det som er opprettet er imidlertid ikke personen, men heller deres «selv» eller deres identitet.

Andre generasjon

For andre generasjon er identiteten også resultatet av rollene som folk adopterer. Når vi samhandler med andre mennesker, bruker vi vanligvis sosiale roller. Disse er atferdsmønstre som samfunnet definerer. En måte å forstå roller på, er å se på reality-TV-programmer. Deltakerne har en tendens til å vedta lignende roller i hvert show. For eksempel er det alltid en fiende, en ensom som ikke kan slutte å gråte, to personer som ender opp i et forhold, osv.

Denne andre generasjonen uttalte at folk er skuespillere. Enkeltpersoner handler og spiller en rolle som sosiale roller bestemmer. Vi gjør hva andre forventer at vi skal gjøre avhengig av vår rolle. Men vi spiller ikke bare en rolle når vi samhandler med andre mennesker. På samme måte spiller vi også vår rolle på steder og til tider når andre ikke ser på oss. Dette betyr at vi ender opp med å internalisere og knytte den rollen til identiteten vår.

Symbolisk interaksjonisme antyder sosialt liv er bare en handling.

Symbolisk interaksjonisme i sosialpsykologi

Forholdet mellom sosial interaksjonisme og psykologi er tydelig fremfor alt i sammenheng med sosialpsykologi. Ifølge denne grenen danner folk sosiale identiteter med spesifikke regler og verdier. Til tider når sosiale identiteter blir viktigere, er det mer sannsynlig at folk vil handle i henhold til disse reglene og verdiene.

Selv om sosialpsykologi går utover roller og aksepterer at sosiale normer styrer atferd, ble den grunnlagt på symbolsk interaksjonisme. Noe vi ikke kan nekte er at folk utvikler sine identiteter, både individuelle og sosiale, når de samhandler med andre mennesker.

Derfor vil det å samhandle med mennesker fra forskjellige kulturer med åpent sinn hjelpe oss å forstå hverandre bedre. I tillegg vil den omdefinere vår personlige identitet og endre måten vi forstår verden på.