Den interessante legenden om damoklessverdet

Legenden om damoklessverdet stammer fra Roma for omtrent to årtusener siden. Til tross for hvor gammel legenden er, har vi imidlertid en tendens til å referere til den i vårt daglige språk i dag.
Den interessante legenden om damoklessverdet

Siste oppdatering: 25 juli, 2021

Eksperter sier at historikeren, Timaios fra Tauromenion, skapte legenden om damoklessverdet. Imidlertid var det den berømte filosofen, Cicero, som gjorde den til en fortelling. Faktisk er han fortsatt sitert i dag som forfatter.

Det sies at legenden om damoklessverdet omhandler noen virkelige personer. Imidlertid er mye av historien oppfunnet. Videre er det en moralistisk fortelling. Cicero inkluderte den i verkene Tusculanæ Disputationes. Fra den tid av ble historien populær i Vesten.

Marcus Tullius Cicero var en av de store romerske filosofene og tenkerne. Faktisk var han en stor forsvarer av den romerske republikken. Han hadde også hørt historier om Dionysios I eller Dionysios den eldre. Han var kjent som “Tyrannen av Syrakus”. Legenden om damoklessverdet er også en hentydning til denne diktatoren.

“Tidligere endte de som tåpelig søkte makt ved å ri på ryggen til tigeren, opp inni tigeren.”

– John Fitzgerald Kennedy –

En statue av Marco Tullio Cicero.
En statue av Marco Tullio Cicero.

Tyranniet til Dionysios I

Dionysios I kom til makten takket være en konspirasjon. Han hadde store overtalelsesmakter, noe som absolutt hjalp ham i hans oppgang til makten. Slik skjedde det. På den tiden var det ikke vanlig at statsledere hadde ledsagere. Imidlertid ønsket Dionysios å ha krigere under sin kommando. Derfor oppfant han en sammensvergelse mot seg selv, og folket ble enige om at han skulle ha 600 menn til å ta vare på ham.

Han likte å være en erobrer, da det tillot ham å utvide sine territorier. Videre utøvde han stor makt over sitt folk og var nådeløs med sine fiender. Han likte også mange sensuelle gleder. Faktisk var mat, drikke og kvinner en integrert del av hans daglige liv. Sønnen hans, også kalt Dionysios, var nøyaktig den samme.

Dionysios I hadde stor makt. Han var imidlertid ikke fornøyd. Han levde helt inngjerdet fra verden fordi han var så redd for at fiendene hans kunne drepe ham. Faktisk sier de at han sov i et soverom som var omgitt av en vollgrav, slik at ingen kunne snike seg inn på ham. Videre stolte han bare på døtrene sine for å barbere skjegget og servere ham mat.

Legenden om damoklessverdet

Historien forteller at det var en hofftjener ved navn Damokles som stadig smigret Dionysios. Damokles fortalte alle at Dionysios var en flott mann. Han roste til og med livsstilen hans. Han hevdet også at en overflod av mat og drikke var helt passende for enhver stor hersker.

Imidlertid trodde mange at Damokles faktisk var misunnelig på Dionysios. En dag møttes de begge, og som vanlig fortsatte hofftjeneren å smigre Dionysios overdrevent. Dionysios hadde blitt ganske lei av dette og foreslo at de skulle bytte plass for en dag. Dette var slik at Damokles kunne oppleve hvordan det var å ha tyngden av makten og alt som fulgte med den på skuldrene sine.

Damokles godtok med glede. Dagen etter kom han veldig tidlig til regjeringskontorene for å innta Dionysios sin plass. Han satt på tronen, og mange tjenere imøtekom hans innfall.

Plutselig så Damokles opp og så at det var et skarpt sverd rett over hodet på ham. Videre ble det bare holdt opp av et enkelt hår fra hestens hale. Derfor var det åpenbart at hvis den tynne tråden røk, ville sverdet falle og hugge av hodet hans. Da Damokles innså det faktum, likte han ikke lenger resten av dagen, selv om den var fylt med mat, drikke og kvinner. Senere på dagen ba han faktisk Dionysios om å avslutte eksperimentet.

En representasjon av Damoklessverdet.

Historien bak legenden

Cicero, som skrev den mest berømte versjonen av legenden om damoklessverdet, tilhørte den filosofiske skolen kjent som stoikerne. De gikk inn for et liv uten overskudd fordi de mente at overskudd førte til lidelse. Derfor antas det at Cicero ønsket å vise den andre siden av luksus og storhet.

Andre mener imidlertid at legenden var en direkte kritikk av diktatoren selv. Det er fordi historien understreket Dionysios sitt svake punkt, frykten for å bli forrådt og skadet av sine nærmeste. Faktisk har historien en tendens til å vise at makt i seg selv bærer risikoer som gjør det umulig for makthaverne å nyte et vanlig liv.

“Den som mange frykter, har selv mange å frykte.”

– Publilius Syrus –

De sier også at Ciceros versjon er en allegori som kan gjelde alle mennesker. I denne forbindelse vil sverdet representere døden, som alltid lurer og som ingen rømmer fra. At vi alle lever under den konstante dødstrusselen, og når som helst kan tråden brekke og hugge av hodet vårt.

I dag brukes begrepet “damoklessverdet” for å referere til situasjoner der en feil kan føre til svært alvorlige konsekvenser. For eksempel sa John F. Kennedy i en av talene sine at hele menneskeheten er truet av det samme damoklessverdet. Det er trusselen om atomkrig.

Det kan interessere deg ...
Legenden om Odyssevs, en ressurssterk helt
Utforsk SinnetLes det hos Utforsk Sinnet
Legenden om Odyssevs, en ressurssterk helt

Legenden om Odyssevs blir viktig i kjølvannet av trojanerkrigen, der han var hovedpersonen. Da krigen begynte var han gift med Penelope.



  • Markaris, P. (2012). Espada de damocles e-88.