De tibetanske munkene som overrasket forskere

15 juli, 2020
Tibetanske munker er et tilbakevendende tema i skjønnlitterære filmer. Folketro tilskriver dem noen ganger overnaturlige dyder. Det som er rart er at noen vitenskapelige studier fant evner hos dem som går utover de normale parameterne.
 

Herbert Benson var kardiolog og berømt professor i medisin ved Harvard University. Han brukte mye tid på å studere østlige kulturer på 60-tallet. Det var på den tiden da temaet var en kilde til frykt for noen mennesker. Dette var grunnen til at han ventet til etter midnatt med å infiltrere de 36 tibetanske munkene i laboratoriet sitt.

Benson ønsket å se selv hvor mye myte og virkelighet det var i historiene folk fortalte om tibetanske munker. Bruce Lee var kongen på TV i disse dager, men utover det ble transcendentale mediterende mennesker tenkt på som mennesker med overmenneskelige egenskaper. Benson var tross alt en vitenskapsmann, og han trodde ikke noe som vitenskapen ikke kunne bevise.

Det han oppdaget den natten, forandret livet hans for alltid. Tre år senere skrev han faktisk en bok som senere ble en bestselger: The Relaxation Response. Ikke bare det, men den skapte en alternativ type medisin. En som sier at troen kan lege siden placeboeffekten har høy terapeutisk kraft.

Tibetanske munker nyter utsikten.

De tibetanske munkene fra Benson

Det Herbert Benson og teamet hans fant var at de tibetanske munkene faktisk hadde evner som var i strid med vitenskapelige påstander.

 

For eksempel kan en gruppe av de munkene som praktiserte yoga ved hjelp av Tummo-teknikken, redusere temperaturen på hendene og føttene med opptil 17 grader. Så langt er det ingen vitenskapelig forklaring på dette fenomenet, men Harvard Gazette gjennomgikk dette eksperimentet og de påfølgende.

Tibetanske munker kan angivelig øke kroppstemperaturen til det punktet hvor de kan tørke våte ark med kroppene sine. Dette var ikke det eneste. Benson fant også ut at avanserte mediterende mennesker som brukte Sikkim-teknikken, også kunne bremse metabolismen med opptil 64 %.

Noen teoretiske tilnærminger

I artikkelen “Ciencia y Meditación” (på norsk: “Vitenskap og meditasjon”), skrevet av professor Ana María Krohn fra Antonio Nariño-universitetet, sies det at det er rundt 500 studier på de fysiologiske, psykologiske og sosiologiske effektene av transcendental meditasjon inspirert av tradisjonene til de tibetanske munkene så langt.

Dessuten nevner hun at den første studien på det ble utgitt av magasinet Science på 70-tallet. I den studien indikerer forfatteren at de fant en annen bevissthetstilstand hos munker.

Vitenskap snakker om å drømme, dype drømmer og oppvåkning av bevisstheten. Tilsynelatende var det en fjerde tilstand som samtidig kombinerer hvile og våkenhet i munkene.

I 1971 skrev Daniel Goleman, skaperen av konseptet med flere intelligenser, en artikkel som heter “Unstressing“. I den postulerer han eksistensen av en femte type bevissthetstilstand. En der det ikke bare er samtidig hvile og våkenhet, men også handling.

 
En munk som mediterer.

Swami Rama

Spørsmålet om de overordnede kapasitetene til de tibetanske munkene og andre transcendente mediterende mennesker er en av tingene som alltid grenser til grensen som skiller fakta fra fiksjon. Derfor er det ikke uvanlig å finne bekreftet informasjon, sammen med myter og legender. Det er imidlertid ikke alltid like lett å skille den ene fra den andre.

Et eksempel på dette er tilfellet Swami Rama. Han er forfatteren av Living with the Himalayan Masters: Spiritual Experience of Swami Rama. Denne studien hevder at tibetanske yogier og munker kan holde seg i ro i flere timer og sveve.

Det er imidlertid ingen holdepunkter for at dette stemmer. Men det er noen studier som Menninger-stiftelsen har utført på ham.

Legene Elmer og Alyce Green studerte “kreftene” hans. Resultatene deres indikerte at Rama kunne produsere de samme hjernebølgene fra søvn i sine våkne øyeblikk, samt at han frivillig hadde stoppet pumpingen av hjertet i 17 sekunder uten at det sluttet å slå.

Selv om media publiserte dette fenomenet den gangen, fulgte de ikke opp. I alle fall ble resultatene fra studiene publisert i Beyond Biofeedback av Elmer og Alyce Green.

 

Kanskje er det ikke annet enn en svindel som er både sofistikert og genial. Eller kanskje er sinnet helt fantastisk, og mennesker har akkurat begynt å oppdage det.

Giuffra, L. (2009). El Monje y el Psiquiatra: Una conversación entre Tenzin Gyatso, el 14o. Dalai Lama, y Aaron Beck, fundador de la Terapia Cognitiva. Revista de Neuro-Psiquiatría, 72(1-4), 75-81.