De negative effektene av for mye alenetid

juni 30, 2019
Vi trenger alle vår alenetid nå og da. Men det er ikke bra å være alene for lenge. Noen studier viser faktisk at for mye alenetid kan påvirke hjernen og atferden vår negativt.

En del av vårt DNA gjør oss til sosiale vesener. Mennesker trenger andre for å overleve både fysisk og psykisk. Det betyr ikke at vi tar til takke med ethvert selskap vi kan få, men det betyr at folk er viktige for oss. Forskning har til og med vist at for mye alenetid kan ha negative effekter.

Mange studier har konkludert med at å tilbringe mye tid alene kan ha reelle effekter på hjernen vår. Vi er naturlig tilbøyelige til å være rundt andre mennesker og tilbringe tid med andre. Men vi lever i en tid der det ikke alltid er lett. Faktisk er store folkemengder en av de tingene som kan få mange mennesker til å ønske å leve alene.

Ensomhet er en voksende verdensepidemi. Mange bestemmer seg for å leve alene i dag. Naboforhold i storbyer har blitt anspente og ekskluderende. Bedrifter selger menneskelige interaksjoner. Dypt inne vet vi alle at det ikke er bra å være alene. Men vi vet ikke alltid hvordan vi skal bryte boblen.

«Den mest forferdelige fattigdom er ensomhet og følelsen av å være uelsket.»

– Mor Teresa –

En mann som står ved sjøen, vurderer de negative effektene av å bruke for mye tid alene

Et interessant eksperiment

California Institute of Technology (Caltech) gjennomførte studie som ble publisert i Cell. Den viste at for mye alenetid har betydelige effekter på vår oppførsel. De eksperimenterte på rotter og viste at ensomhet faktisk fører til en kjemisk stoffoppbygging i hjernen. Det gjorde rottene gradvis mer redde og aggressive.

Forskerne isolerte en gruppe rotter i flere uker. Etter en stund ble de irritable. De så også ut til å bli mer redd for andre rotter og var overfølsomme for enhver form for trussel.

Når noe føltes truende, frøs de isolerte rottene til is. De ble på den måten lenge etter at trusselen hadde forsvunnet. Rottene som ikke var isolert, kom over stresset fra en trussel mye raskere.

Fra og med nå, tror forskere at dette også gjelder mennesker.

Takykinin og virkningene av for mye alenetid

En tidligere studie viste at fruktfluer også var mer aggressive etter lange perioder med isolasjon. I denne studien klarte forskerne å koble en bestemt kjemikalie til endringen: takykinin. Jo lengre de var alene, desto høyere var deres takykininnivåer.

Caltech-forskerne ønsket å se om rottene i studien også viste en oppbygging av dette stoffet. De konkluderte med at de gjorde det. Imidlertid fører takykinin hos rotter til produksjon av et peptid som kalles nevrokinin A. Hjernen vår produserer dette kjemikaliet i hypothalamus og amygdala.

Således førte langvarig isolasjon til økt produksjon av nevrokinin A hos rottene. Dette er stoffet som gjorde dem mer aggressive og redde. Forskerne oppdaget også at det å gi dem medisinering kunne bidra til å redusere disse symptomene, men ikke på en stabil måte.

Vi bør ikke tilbringe for mye tid alene

En kvinne med depresjon sover

Å tilbringe for mye tid alene er ikke bra for deg. Det gjør deg ikke friere eller mer uavhengig. For det meste har det motsatt effekt: du blir bare mer sårbar. Du blir fanget i en syklus hvor du ender opp med å isolere deg selv mer og mer. Isolering kan til og med gjøre deg syk.

Du kan alltid åpne deg opp for andre mennesker. Det er ikke lett å forlate boblen, men det er alltid verdt å prøve det. Å gjøre det vil hjelpe deg med å ta et skritt mot bedre mental helse. Å bygge broer med andre mennesker er uvurderlig, og det er noe vi alle trenger å gjøre. Det er en av de beste måtene å vokse på som mennesker.

Cuenya, L., Fosacheca, S., Mustaca, A., & Kamenetzky, G. (2011). Efectos del aislamiento en la adultez sobre el dolor y la frustración. Psicológica, 32(1).