Charles Taylor og identitetskonstruksjon i dagens verden

Charles Taylor fant at det er store forskjeller mellom mennesket i dag og i andre epoker. I dag lever vi krysningen av påvirkning fra flere kulturer og samtidig har vi vanskeligheter med å finne mening med livet. Hvorfor?
Charles Taylor og identitetskonstruksjon i dagens verden
Gema Sánchez Cuevas

Vurdert og godkjent av psykologen Gema Sánchez Cuevas.

Skrevet av Edith Sánchez

Siste oppdatering: 23 januar, 2023

Charles Taylor er en kanadisk filosof som har jobbet med ideen om identitet i den moderne verden. Mer spesifikt fokuserte han på hvordan moral ble bygget i løpet av forrige århundre siden denne prosessen markerte et brudd fra tidligere tider.

I dag er spørsmålet om identitet ekstremt aktuelt. Dette var imidlertid ikke tilfelle tidligere. Det var først på 1800-tallet og utover at «jeg-et» ble virkelig viktig. Før dette rådde et kollektivt syn på verden og livet. «Jeg» var bare nok ett element i gruppens konstellasjon, ikke en avgjørende kategori, slik tilfellet er i dag.

Charles Taylors mest kjente verk omhandler akkurat dette emnet. Det har tittelen Sources of the Self: The Making of the Modern Identity. Det regnes allerede som en klassiker. Noen klassifiserer ham som en kommunitær mens andre ser på ham som en liberal. Den mest aksepterte definisjonen er en liberal kommunitær. Når det gjelder identitet og selv, er Taylor en som anerkjenner betydningen av individet og fellesskapet i konstruksjonen av virkeligheten.

«Jeg tror at menneskeliv ikke forstås uten en historie. Når jeg analyserer situasjonen for spiritualitet og religion, ser jeg at det er mange mennesker som leter etter noe, enten det er en ateistisk eller religiøs oppfatning. Det er også mange mennesker som beklager nedbrytningen av kristendommen og motsetter seg dens bortgang. Utfordringen er å forstå de to partene, troende og ikke-troende, og at de eksisterer side om side.»

– Charles Taylor –

Interkulturell gruppe jobber som et team
For Taylor krysses identitet av multikulturalisme i dag.

Charles Taylor og multikulturalisme

Et av de grunnleggende aspektene ved Charles Taylors filosofi er begrepet multikulturalisme. Han påpeker at i dagens samfunn krysses identitet av denne faktoren. For å forklare denne ideen tar han det amerikanske samfunnet, en sann smeltedigel av kulturer som eksempel.

Taylor påpeker at selv om det er flere kulturelle identiteter som eksisterer side om side i USA og i lignende nasjoner, er sannheten at det ikke finnes noen grunnleggende tilnærming. Med andre ord, det er ingen interkulturalisme. Selv om det er visse regler for sameksistens mellom kulturer og disse vanligvis respekteres, er det ingen forståelse for de forskjellige måtene å tenke på. Denne misforståelsen viser seg senere som sosial konflikt og, enda viktigere, som ekskludering basert på kulturelle forskjeller.

Charles Taylor kontrasterer dette med hendelser i Canada. I dette landet er det en integrering av kulturer. Ifølge Taylor er det på grunn av det faktum at det ikke legges vekt på sameksistens normer og lover, men på gjensidig anerkjennelse av forskjellen. I denne forstand snakker vi om et “dypt mangfold”. Det er den typen som anerkjenner den sterke tyngden og den enorme dybden av kulturelle forskjeller samtidig som de gir avkall på utøvelse av hegemoni fra en minoritetsgruppe.

Moderne identitet

Charles Taylor gjorde en dyp analyse av hvordan det moderne selvet har blitt konfigurert siden 1500-tallet. Han tok det europeiske og nordamerikanske selvet som referanse. Imidlertid kan hans konklusjoner utvides til andre samfunn. Dette selvet ble bygget gjennom konkrete kulturelle praksiser, som kunst, familieformer, religion, verdier, etc.

Taylor spør hvilke moralske kilder som ligger bak disse kulturelle praksisene. For å svare, refererer han til begrepet konstitutivt gode, spesielt i den moderne verden. Han hevder at en ny følsomhet har dukket opp, som er selvbekreftelse. Fra dette kommer selvkontroll, selvsikkerhet, autonomi, etc.

Det motsatte av det ovennevnte er ideen om ikke å være forpliktet til verden, men bare til oss selv. Teknologi, vitenskapelig rasjonalitet og sekularisering markerer identiteten til det moderne selvet. Med andre ord instrumentalisering og objektivisering av natur og virkelighet.

Kvinne ser i speilet
Selvbestemmelse råder i moderne identitet.

Sekularisering: nøkkelaspektet

Charles Taylor mener at et av aspektene som markerer et historisk brudd mellom det moderne mennesket og dets forgjengere er sekularisering. Han mener det faktum at i noen tilfeller er mennesker stadig mindre religiøse, eller i andre ekstremt spredte i sin tro.

Dette er første gang i historien at mennesker ikke er knyttet til hverandre av stor religiøs tro som deles av majoritetsgrupper. I Vesten er det faktisk ikke lenger dominerende hegemoniske religioner.

En av konsekvensene av å miste troen er imidlertid forvirring om meningen med livet. Tidligere var det lett å definere det ut fra religionsbegrepet, men nå er det tydelig at identitet må bygges. Charles Taylor hevder at av denne grunn er et av de essensielle trekkene ved samtidens identitet ønsket om mening. Det er her vi er nå.

Det kan interessere deg ...
Psyko-fysisk identitetsteori
Utforsk Sinnet
Les det hos Utforsk Sinnet
Psyko-fysisk identitetsteori

Psyko-fysisk identitetsteori er en del av teorien om sinn. Den hevder at mentale tilstander faktisk er fysiske tilstander.



  • Aguilera Portales, R. E. (2006). El debate iusfilosófico contemporáneo entre comunitaristas y liberales en torno a la ciudadanía.
  • Sahuquillo, I. M. (2006). La identidad como problema social y sociológico. Arbor, 182(722), 811-824.
  • Ruiz Schneider, C. (2013). Modernidad e identidad en Charles Taylor. Revista de filosofía, 69, 227-243.

Innholdet på Utforsk Sinnet er utelukkende til for informasjons- og læringsformål. Det erstatter ikke diagnostisering, råd eller behandling fra en fagperson. Ved tvil er det best å konsultere en spesialist.