Arbeid og identitet: Hvordan henger de sammen?

Du har en tendens til å identifisere deg med arbeidet ditt. Men ved å ta denne dimensjonen som grunnlag for å bygge identiteten din, påtar du deg visse risikoer.
Arbeid og identitet: Hvordan henger de sammen?
Elena Sanz

Skrevet og verifisert av psykologen Elena Sanz.

Siste oppdatering: 11 november, 2022

Når du møter en ny person, er et av de første spørsmålene du vanligvis stiller “Hva jobber du med?” Faktisk har vi alle en tendens til å strukturere våre egne og andres identiteter basert på våre yrker. Dette er positivt ved at det lar deg tildele deg visse roller, føle deg som en del av en gruppe og skille deg fra resten. Men når arbeidet og identiteten din er overdrevent relatert, kan du ha et problem.

Din identitet som oppstår rundt arbeidet ditt er først og fremst din egen. Det fører til at du oppfatter deg selv på en bestemt måte og til å orientere deg mot bestemte aktiviteter, verdier og holdninger. Men det er også sosialt, siden andre verdsetter deg positivt eller negativt avhengig av din rolle og type jobb. Så hvordan påvirker dette deg?

Identitet

Identitet er en konstruksjon som definerer hva en person er og lar dem skilles fra andre. Det er definisjonen av hva du er eller ønsker å være, skapt av deg selv og andre basert på kategoriene du tilhører. Din identitet bygges gjennom sosialiseringsprosesser. Du former den når du samhandler med andre og med miljøet ditt.

Denne prosessen utføres gjennom sosiale agenter; det vil si alle menneskene eller institusjonene du samhandler med. Derfor er familien din din første gruppe av tilhørighet og danner din primære identitet. Senere utvides og formes dette gjennom skole og sosiale lag. Når du når voksen alder, er arbeidet ditt en av de store ryggradene i din identitet.

Kvinne tenker
I henhold til vårt arbeid tilegner vi oss en rekke verdier og holdninger.

Arbeidets sentralitet: Hvor viktig er jobben din?

Arbeid lar deg ikke bare leve økonomisk, men det gir også mening til livet ditt og muliggjør integrering og deltakelse i samfunnet. I tillegg bidrar det sterkt til å gi deg en personlig og sosial identitet. Årsakene til dette er som følger:

  • Du bruker betydelig tid på å forberede og trene til jobb.
  • Andre identifiserer deg med hva slags arbeid du gjør.
  • Avhengig av jobben oppnår du en viss status og spiller bestemte roller.
  • Igjen, avhengig av arbeidet du gjør, tilegner du deg en rekke verdier, holdninger og en viss samvittighet.
  • Gjennom deltakelse i en spesifikk jobb blir du med i ulike segmenter av det sosiale vevet. Derfra forholder du deg til mennesker og institusjoner.

Kort sagt, andre leser deg basert på jobben din, og det er fra deres perspektiv du bygger eller nyanserer en bevissthet om deg selv.

Men til tross for at arbeid er en hovedkomponent i identiteten til de fleste, er det ikke alle som vektlegger det samme. Det er en subjektiv konstruksjon kjent som jobbsentralitet. Dette betegner den generelle troen på verdien av arbeid i menneskers liv. Det er en individuell dimensjon. Med andre ord, hver person identifiserer seg til en viss grad med sitt arbeid og anser det som mer eller mindre sentralt for sin identitet.

Forholdet mellom arbeid og identitet

Mange av oss bygger våre identiteter basert på vår arbeidshistorie. Hvis dette er tilfelle, kan du identifisere deg dypt med:

  • din jobbkategori
  • funksjonene den utfører
  • statusen du har
  • menneskene du kommuniserer med på jobben
  • selskapet du jobber for
  • anerkjennelsen du får for jobben din
  • en spesifikk kultur som er bygget på grunnlag av felles verdier, tro og holdninger i organisasjonen

Selv om dette er en naturlig prosess, er det også et tveegget sverd. Mens du opplever suksess, stabilitet eller faglig vekst, kommer assosiasjonen mellom arbeid og identitet til gode: du føler deg nyttig, viktig, verdifull og vellykket.

Men når virkeligheten på jobben din ikke er som du forventet, kan det emosjonelle og psykiske slaget være dypt. Dette kan skje ved oppsigelse eller endring av karrierevei, i en situasjon med arbeidsledighet, og fremfor alt ved pensjonering. I disse tider skjer det grunnleggende endringer i måten du ser deg selv på og hvordan andre ser deg. Det er det bare din økonomiske næring som går tapt, men også rollene og sosiale betydningene du tidligere hadde.

Trist mann ved vinduet
Det finnes mennesker som bygger sin identitet i henhold til arbeidshistorien deres.

Konsekvenser av en sterk assosiasjon mellom arbeid og identitet

Innenfor de sosiale representasjonene av arbeid (det vil si positivt eller negativt ladede stereotyper, meninger og verdier), har arbeidsledighet og pensjonering negative konnotasjoner. Ikke overraskende kan dette påvirke selvoppfatningen. For eksempel kan individet begynne å oppfatte seg selv som verdiløst, formålsløst, usynlig eller ubrukelig for samfunnet. Dette kan føre til psykiske problemer.

Angst og stress, frustrasjon, misnøye i livet og mangel på selvsikkerhet er noen av hovedkonsekvensene. I tillegg, hvis disse situasjonene ikke håndteres riktig, kan de ende opp med å påvirke individets fysiske helse eller føre til alvorlige tilstander som depresjon.

Av denne grunn, til tross for at arbeid alltid vil være en del av din identitet, er det viktig at du har tilstrekkelig kognitiv fleksibilitet for ikke å gjøre det til sentrum for din eksistens og verdi. I en verden preget av jobbusikkerhet og ustabilitet, og gitt at pensjonering er et uunngåelig endepunkt for alle, er det sunneste å skape en sunn identitet som opprettholdes selv i tider med endring.

Bortsett fra jobben din, hvem er du? Hvordan du svarer på dette spørsmålet kan være en skjult invitasjon til deg om å gjøre en indre gjennomgang og justere identifiseringen du har med yrket ditt.

Det kan interessere deg ...
Gjenstander og identitet: Hva dine eiendeler sier om deg
Utforsk Sinnet
Les det hos Utforsk Sinnet
Gjenstander og identitet: Hva dine eiendeler sier om deg

Du har gjenstander i livet ditt som sier mye om din identitet. De definerer din personlighet, verdier og er en kobling med fortiden din.



  • Asam, S. (2011). Identidad y trabajo: la pérdida del rol laboral. Psicología del Trabajo – Cátedra II. Universidad de Buenos aires.
  • Karsten, P. & Klaus, M. (2009). Unemployment Impairs Mental Health: Meta-Analyses. Journal of Vocational Behavior, Vol. 74(3) 264-282.
  • Várguez Pasos, L. A. (1996). El trabajo en la construcción de la identidad. Los desfibradores de Yucatán. Estudios sociológicos, 775-797.