Chaim Ferster: En mann som har snytt døden

28 februar, 2020
Det er dessverre få mennesker som overlevde konsentrasjonsleirene under andre verdenskrig, men Chaim Ferster er en av de som kom seg ut med livet i behold. Hans sunne fornuft hjalp han med å snyte døden, ikke bare en, men åtte ganger.
 

Chaim Ferster er ikke en kjendis eller berømt kunstner. Allikevel er denne 97 år gamle mannen, som er selve bildet av god helse og jobbet til han var 92 år, en person vi alle kan, og burde se opp til. Han klarte noe som veldig få andre klarte. Han kom seg ut av nazistenes klør ikke bare en, men hele åtte forskjellige ganger.

Til tross for at Chaim Ferster tilbrakte det meste av ungdomsårene sine på å forsøke å overleve alle de grusomhetene krigen brakte inn i livet hans, lot han ikke disse opplevelsene påvirke han følelsesmessig. Det er kanskje hans største triumf. Han overlevde ikke for å la seg besette av smerten og skammen som han og familien hans måtte tåle, men for å gjenoppbygge livet sitt. Han overlevde for å kunne leve et liv fri fra de mørke skyggene fra fortiden hans.

“Vi må godta endelig skuffelse, men aldri miste uendelig håp.”

-Martin Luther King, Jr.-

I dag er Chaim en vennlig, takknemlig og klok mann. Han har fortalt historien sin hundrevis av ganger, fordi han er en av de få fangene som overlevde konsentrasjonsleirene. Dette gir han et unikt perspektiv, og han kan fortelle hva som skjedde fra sitt eget perspektiv. Han er også en oldefar, var lykkelig gift i 65 år, og grunnla en vellykket virksomhet som lot han og familien blomstre.

Chaim Ferster klarte å rømme fra en konsentrasjonsleir under andre verdenskrig.
 

En mørk tid for Chaim Ferster

Chaim ble født 18. juli 1922 i byen Sosnowiec i Polen. Familien hans var ortodokse jøder. På den tiden utgjorde ortodokse jøder omtrent 21% av byens befolkning. Han husker at hele samfunnet hans så på i frykt da nazistene kom til makten i Tyskland.

Og de hadde grunn til å være bekymret. I 1939 ble byen han bodde i invadert av tyske soldater. Andre verdenskrig var et faktum, og antisemittisme ble en del av hverdagen. Først kom de gule stjernene på klærne deres, diskriminering på gaten og en usikkerhet om hva som skulle komme. Deretter ble de første jødiske ghettoene opprettet. Selv om Chaim kun var 17 år gammel, husker han fremdeles frykten han kjente på i disse fryktelige årene.

Året 1942 forandret Chaim Fersters liv, for alltid. Faren hans døde av en lungebetennelse da grunnleggende medisiner ikke var tilgjengelige for de som bodde i ghettoen. Han og familien led av sult på grunn av en ekstremt begrenset tilgang på mat. Det samme året ble moren og søsteren hans beordret av Gestapo til å rapportere seg til myndighetene, og han hørte aldri fra dem igjen.

Tragedie og håp

Chaim Ferster og de andre jødene fant raskt ut at når Gestapo arresterte noen, ble de aldri hørt fra eller sett igjen.

Folk visste fremdeles veldig lite om de beryktede konsentrasjonsleirene. Informasjonen de hadde var basert på rykter og hvisking. Det var på dette tidspunktet at en av Fersters onkler gav ham noen råd som ville ende opp med å redde livet hans. Onkelen ba Chaim om å lære ferdigheter som ville gjøre ham nyttig for tyskerne.

 

Chaim Ferster bestemte seg for å lære seg å bli en mekaniker for symaskiner i ghettoen. Det var et utmerket valg som ville komme han til gode. I 1943 var det Chaims tur. Han ble tilkalt av Gestapo, og videre sendt til en konsentrasjonsleir.

I begynnelsen var livet i leieren veldig vanskelig. Han var i tre ulike leire, Oswiecim, Graditz og Niederorschel. Ferster husker at nazistene fikk fangene i en av leirene til å reparere en vei i temperaturer helt ned til 25 minusgrader.

Da nazistene fant ut om hans tekniske ferdigheter, fikk han imidlertid mer utholdelige arbeidsoppgaver. Dette var uten tvil nøkkelen til hans overlevelse. I Graditz oppsto det et utbrudd av tyfus, og Chaim ble syk. Han husker en morbid scene: Kroppene til de menneskene som hadde dødd av sykdommen, perfekt organisert.

Chaim Ferster hadde et opphold i Auschwitz, i tillegg til tre andre konsentrasjonsleirer.

Chaim Ferster frigjøres

På slutten av 1944 ble Chaim overført til Auschwitz. Han ankom ved midnatt, og han forteller at stillheten var skremmende. De tatoverte en tallkode på armen hans, og han levde gjennom flere forferdelige opplevelser. To måneder senere ble han imidlertid overført til Niederorschel fordi de hadde et større behov for personer med teknisk kunnskap der. For Ferster var det som å komme til en yrkesskole.

 

Da de allierte styrkene avanserte mot Tyskland, ble Niederorschel tvunget til å stenge i 1945. Alle fangene ble sendt til Buchenwald, en beryktet leir som det sies gjennomførte massehenrettelser hver dag.

Chaim Ferster sto i kø for å bli henrettet da allierte styrker stormet leiren og frigjorde alle fangene. Han hadde nok en gang snytt døden, men den grusomme virkeligheten åpenbarte seg raskt: Mer enn 30 av familiemedlemmene og slektningene hans hadde mistet livet. En av onklene hans overlevde imidlertid, og hadde rømt til Manchester i England. Ferster reiste dermed til England for å finne ham. Og der starter Chaim Ferster det nye livet sitt. Til slutt beseiret han nazistene, ved å leve et langt liv, fullt av glede, kjærlighet og empati.

 

Comins-Mingol, I. (2015). De víctimas a sobrevivientes: la fuerza poiética y resiliente del cuidar. Convergencia, 22(67), 35-54.