Biografien til Viktor Frankl, logoterapiens far

januar 9, 2018

Mange vet ikke om de skal kalle Viktor Frankl en helt, martyr eller en stor tenker. Sannheten er at han var litt av alle tre. Han var en helt fordi han dristig møtte noen av de verste motgangene et menneske kan leve gjennom. Han var en martyr, for selv om han kunne unnslippe denne motgangen, valgte han å bli og lide med sitt folk under en grusom krig. Til slutt var han en stor tenker fordi han etterlot en ny psykoterapiretning som sin arv: logoterapi.

Viktor Frankl er en av de personene som klarte å vokse som menneske blant noen av den verste menneskelige elendigheten, og likevel komme ut på andre siden i ett stykke. Han var en østerriksk lege og psykiater, født i en middelklassefamilie i 1905. Han hadde to søsken, et eldre og et yngre.

«Når vi ikke lenger kan endre en situasjon – blir vi utfordret til å endre oss selv.»

– Viktor Frankl –

Det er viktig å merke seg at han vokste opp i et rolig hjem og nøt en fredelig barndom. Han beskriver den med sine egne ord med en historie fra da han var 5. Han våknet i sengen, uten å åpne øynene, og følte en enorm følelse av lykke og fred. Ved å åpne øynene så han sin far sovende ved hans side.

Under hans ungdomsår måtte hans familie overleve påkjenningene av første verdenskrig. Varene var knappe og han lærte hva knapphet og sult var. Det var i denne tiden at Frankl ble en ivrig leser og etablerte korrespondanse med Sigmund Freud. Han fikk en lidenskap for det menneskelige sinns gåter.

Freud og andre ateister som forandret verden

Viktor Frankl og meningen med livet

Da Viktor Frankl fortsatt var bare en bachelorstudent, ga han sin første konferanse. Den bar tittelen «Meningen med livet» og ble undervist ved det populære universitetet i Wien. Fra en ung alder var han opptatt av de spørsmålene han ville prøve å besvare hele livet: Hvorfor eksisterer vi? Hva er meningen med livet?

Åpen bok i et tre

Selv om han i utgangspunktet var veldig interessert i psykoanalyse, fjernet han seg fra Freud i 1925. Han mente at dens tilnærminger var for deterministiske. Han satte fokus på Alfred Adlers «individuelle psykologi». Etterpå ble han interessert i tesene til Rudolf Allers og Oswald Schwarz, grunnlegger av psykosomatisk medisin.

Frankl hadde alltid vært lidenskapelig for filosofi, spesielt for eksistensialisme. Likevel ønsket han å studere medisin, og spesialiserte seg på nevrologi og psykiatri. I 1933-1937 var han psykiater ved den psykologiske klinikken ved Universitetet i Wien. I 1939 ble han utnevnt til leder av avdelingen for nevrologi ved Rothschild sykehus i Wien. Han utmerket seg i sitt yrke til hans skjebne tok en radikal vending.

Nazisme og andre verdenskrig

Viktor Frankl var jødisk og bodde i Østerrike. På grunn av dette følte han effekten av spredningen av nazismen fra en tidlig alder. Hans situasjon ble mer og mer usikker. Da andre verdenskrig begynte, ble hans bror, Walter, fanget av nazistene og sendt til en konsentrasjonsleir.

Senere flyktet søsteren hans, Stella, til Mexico. Viktor søkte om et visum til USA, og det ble innvilget. Imidlertid engstet han seg over den mulige skjebnen til foreldrene og pasientene hans.

Trøye henger over piggtråd

Det var da han tok en ekstrem beslutning. Han forklarte det på denne måten: «På radioen var et stykke marmor. . . en hebraisk bokstav var inngravert på steinen. Faren min fortalte meg at bokstaven bare dukket opp i ett av budene, i det fjerde budet som sier «Hedre din far og din mor, så dine dager må bli mange i det landet Herren din Gud gir deg.» Etter dette bestemte han seg for å forbli i Østerrike og returnere sitt amerikanske visum.

I 1941 giftet Viktor Frankl seg med Tilly Grosser. Noen måneder senere fikk nazistene henne til å abortere barnet de to ventet. I 1942 ble Viktor, hans kone og foreldrene hans tvunget til Theresienstadt-leiren. Det følgende året døde hans far av sult, sterkt redusert av respiratoriske sykdommer. I 1944 ble Viktor flyttet til Auschwitz med sin kone. De ble skilt, og han hørte ikke noe mer fra henne før etter krigen.

Denne perioden med vanskelig fangenskap og tvangsarbeid utløste store refleksjoner for Frankl. Til slutt, i 1945 ble Frankl frigjort av USAs hær. Hans kone, som hadde blitt flyttet til Bergen-Belsen, fikk også sin frihet. Tragisk nok, ble hun trampet til døde i panikken som ble utløst da alle de nyfriede fangene løp til frihet. Viktors mor hadde dødd noen år tidligere i et gasskammer.

Viktor Frankl på jakt etter mening

Da han forlot konsentrasjonsleiren, søkte Frankl etter sin familie og ble møtt av den knusende sannheten om at han var alene. Han ville aldri se sine kjære igjen. Det første han prøvde å rekonstruere var en bok av han som var i et manuskript, og det ble tatt fra ham når han kom inn i leirene. Han lyktes i å gjenskape den og publiserte den, sin første bok, under tittelen Psychoanalysis and Existentialism.

Snart, før julen 1945, følte Frankle en ubestridelig trang. Han trengte å snakke om hva han hadde gjennomlevd og hva han hadde lært i konsentrasjonsleirene. Så hyret han tre sekretærer og fikk dem til å ta notater mens han fortalte alt som hadde skjedd med ham. I ni dager, sluttet han bare å snakke når han ikke lenger kunne holde tilbake tårene.

Viktor Frankl

Dermed var det største arbeidet av Viktor Frankl født: Man’s Search for Meaning. Denne boken er oversatt til nesten alle språk. Mange anser den som et mesterverk av vitnesbyrd og psykologi. Den mest bevegende tingen ved boken er at Frankl ikke vil fortelle grusomhetene. Målet hans var å sende en bevegende melding til verden. Han sa: «Jeg ville bare fortelle leseren, gjennom et konkret eksempel, at livet har mening og potensial under alle forhold, selv i de mest elendige.»

Kitty Genovese, jenta som skrek og ingen hjalp

Logoterapi, en arv for menneskeheten

Viktor Frankl var i stand til å gjenopprette livet sitt. Han giftet seg om igjen i 1947, fikk en datter, to barnebarn og et oldebarn. Hans ekteskap varte 50 gode år. Han mottok over 40 æresdoktorater, publiserte mer enn 30 bøker, og underviste på noen av de mest prestisjetunge universitetene i verden. Disse inkluderer Harvard, Stanford og Wien. Han døde i 1997, like etter å ha gjort sin første flyvning som amatørpilot.

Frankls psykologiske skole kalles logoterapi, og mange psykiatere bruker hans metoder i dag. Hans teorier forteller at mennesker har 3 dimensjoner: det somatiske eller fysiske, det mentale og det åndelige. Fra hans perspektiv stammer psykologiske problemer fra mangel på styrke i den åndelige dimensjonen og/eller i definisjonen av meningen med livet. For logoterapeuter er «vilje til mening» det som gjør at vi kan fortsette å leve.

Blad i hånd

Hvordan finner vi mening? Ifølge Frankl og hans etterfølgere er det 3 veier vi kan ta: skapelse, transcendental affektiv erfaring og holdning til lidelse. Den første tilsvarer verdiene av skapelse og kreativitet. Det har å gjøre med evnen til å skape kunst, skrive osv. Den andre er basert på verdien av erfaring, mellommenneskelige interaksjoner og opplevelser. Den tredje refererer til viktigheten av holdning og antar kapasiteten til å overvinne lidelse.

Meldingen Viktor Frankl ønsker å formidle til andre er at psykiske lidelser ikke stammer fra lidelse, men i meningen som blir gitt til den lidelsen. Hans liv var uten tvil et eksempel på den menneskelige evne til å heve seg over alle forhold.