Biografi om filantropen Chuck Feeney

13 november, 2020
Chuck Feeney er en mann som lever etter sin overbevisning. En utrolig velstående mann på alle måter, han har alltid levd et enkelt liv og gitt bort det meste han har.

Den eneste grunnen til at vi kan lage en artikkel om Chuck Feeney og hans arbeid er et uhell. Denne ekstraordinære filantropen har stille gitt bort sin formue i årevis. Ingen vet hvor mange mennesker han har hjulpet, men de teller tusenvis eller til og med millioner. Han holdt sitt gode arbeid hemmelig. Faktisk vet vi bare hvem han er på grunn av et papiruhell.

Noen mennesker sier at Chuck Feeney er det stikk motsatte av Donald Trump. Sistnevnte prøvde aldri å skjule sin svakhet for penger eller formue. Feeney, derimot, ser ikke ut til å bry seg mye om materiell rikdom. I stedet støtter han humanitære formål, selv når de er politisk upopulære.

“Det er den intelligente tingen å være nøysom.”

– Chuck Feeney –

En annen forskjell mellom de to mennene er at Trump alltid har oppsøkt rampelyset. Han elsker å bruke rikdommen sin for å få oppmerksomhet. Feeney har prøvd å holde seg utenfor overskriftene så mye som mulig og unngår å være på listene til de rike og berømte. Folk sier at Feeney tjener og gir bort sine egne penger, mens den nåværende presidenten i USA har samlet sin formue med andres penger.

En kritttegning av mennesker som hjelper hverandre.

Ydmyk opprinnelse

Chuck Feeney arvet ikke en stor formue. Han tjente sine millioner takket være hans harde arbeid og innsats. Han ble født 23. april 1931 i New Jersey. Han kom fra en ydmyk irsk familie som nylig hadde ankommet Amerika. Moren var sykepleier, og faren var forsikringsselger.

Feeney ble født midt i den store depresjonen i USA. Alt var knapt, og foreldrene hans var veldig begrenset med hva de kunne forsørge barna sine med. Feeney fikk sin første jobb i en alder av 10 år, og solgte julekort fra dør til dør for litt ekstra penger.

Senere vervet han seg til Luftforsvaret for Koreakrigen. Etter det utnyttet han et regjeringsprogram som ga stipender til veteraner for å studere ved Cornell University i New York. Der fikk han sin grad i hotelladministrasjon og var den første i familien som gikk ut av college.

En stor formue

Chuck Feeney startet selskapet Duty-Free Shoppers (DFS) sammen med Robert Miller i 1960. De var pionerer for det tollfrie salgskonseptet og fikk sin start med å selge varer til amerikanske tropper stasjonert i andre land. Virksomheten deres begynte å vokse og ble raskt en meget vellykket bedrift.

Etter bare noen få år var Feeneys tollfrie virksomhet en av de mest suksessrike i verden. Han ble raskt millionær, men hadde få eksentrisiteter, ifølge enkelte. Feeney hadde ikke ekstravagant smak. Han prøvde ikke å leve på kanten eller bruke millioner på å kjøpe spesielle gjenstander på auksjoner. Feeney var eksotisk bare fordi han levde et veldig strengt liv.

Han spiste ikke på dyre restauranter og fløy alltid på økonomiklasse. Klokken hans kostet 15 dollar, og ingen så ham noen gang på store arrangementer. Da han hadde samlet en stor formue, bestemte han seg for at det var mer enn det han og familien trengte. Dermed opprettet han i hemmelighet en stiftelse kalt The Atlantic Philanthropies og begynte å gi bort pengene sine.

Et bilde av et intervju med Chuck Feeney.

Chuck Feeney: Et flott menneske

Per i dag er Chuck Feeney den amerikanske statsborgeren som proporsjonalt har donert mest penger enn noen annen person i landets historie. I følge noen estimater har han gitt bort mer enn åtte milliarder dollar. Andre mennesker har donert større mengder penger, men de holder alltid den største delen av formuen for seg selv. Feeney er en avviker her. Han har i utgangspunktet gitt bort alt han har.

Han beholdt to millioner dollar, noe han mente var nok for ham og hans familie til å leve resten av livet. I dag leier han en leilighet i San Francisco. Han har ikke bil, reiser fremdeles på økonomiklasse og spiser alltid på beskjedne restauranter.

Chuck Feeney planla å gjøre alt dette filantropiske arbeidet i det skjulte. Imidlertid var det noen papirer for noen av hans aksjer som avslørte alt som hadde skjedd med formuen hans. Noen av Feeneys penger gikk til å forbedre helsesystemene på Cuba og Vietnam, og bidro til fredsinnsats i Irland, og til å finansiere programmer i Sør-Afrika.

Når folk spør ham hvorfor han gjorde det han gjorde, sier han at han føler seg glad for å vite at verden er et bedre sted på grunn av det han har gjort. Han hadde ikke en bestemt plan i tankene da han ga bort donasjonene sine, han ville bare gjøre andre lykkelige. Feeney sa også at han er fornøyd med hvem han er og hva han har oppnådd. Det er nok for ham.

Panasiuk, A. (2018). El hombre más rico del mundo: Y las ideas que construyeron su patrimonio. Grupo Nelson.