Allports trekkteori om personlighet

februar 12, 2019
I 1936 oppdaget psykolog Gordon Allport at en enkelt engelsk ordbok inneholdt mer enn 4000 ord som beskriver ulike personlighetstrekk. Allports trekkteori om personlighet kategoriserte dem i tre nivåer.

Gordon Allport (1897 – 1967) var en respektert og innflytelsesrik amerikansk lærd innen psykologi. Allport kom fra en arbeiderklassefamilie som verdsatte helse og utdanning. Dette resulterte i at Allport utviklet stor interesse for å forstå menneskelig motivasjon, impulser og personlighet, noe som resulterte i hans trekkteori om personlighet.

Etter å ha fått sin Harvard-grad, reiste Allport til Wien, Østerrike, hvor han møtte Sigmund Freud. Dette endte med å forme hans karriere og hans bidrag til amerikansk psykologi.

Etter å ha møtt Freud, returnerte Allport til Harvard for å få sin Ph.D. i psykologi. Gjennom sin karriere, som spenner over første halvdel av det 20. århundre, gjorde han viktige bidrag til psykologien. Blant hans ulike bidrag er det en som skiller seg ut: hans ideer om personlighetstrekk.

Ifølge Allport påvirkes disse trekkene av våre barndomsopplevelser, vårt nåværende miljø og samspillet mellom dem. I Allport-epoken trodde psykologer at personlighetstrekk kunne formes av tidligere og nåværende krefter. Allport mente at personligheten var sammensatt av tre typer trekk: kardinal, sentral og sekundær.

Trekkteorien om personlighet kategoriserer trekk i tre nivåer: kardinal, sentral og sekundær.

Mann med forskjellige personlighetstrekk

Allport møter Freud

Allport fortalte historien om sitt besøk hos Freud i sin selvbiografiske bok Pattern and Growth in Personality. For å bryte isen med Freud, fortalte Allport at han hadde møtt et barn på toget på vei til Wien, som var redd for å bli skittent. Gutten nektet å sitte i nærheten av noen skitne, til tross for morens beroligende ord. Allport foreslo at barnet kanskje hadde lært denne fobien fra sin mor, en veldig ren og tilsynelatende dominerende kvinne. Etter å ha studert Allport i et minutt spurte Freud: «Og den lille gutten var deg?»

Allport opplevde Freuds forsøk på å redusere denne lille delen av observert interaksjon til en ubevisst episode av sin egen barndom. Og det tjente ham som en påminnelse om at psykoanalysen forsøker å dykke dypere inn i fortiden og det ubevisste sinn, omgå de antatte viktigste, bevisste og umiddelbare aspektene av erfaringer.

Selv om Allport aldri benektet at ubevisste og historiske variabler kunne spille en relevant rolle i visse atferder, understreket hans arbeid alltid bevisste og nåværende motivasjoner.

Allports trekkteori om personlighet

I 1936 oppdaget psykolog Gordon Allport at en enkelt engelsk ordbok inneholdt mer enn 4000 ord som beskriver ulike personlighetstrekk. Allports trekkteori om personlighet kategoriserte dem i tre nivåer, som vi så vidt var innpå tidligere.

Kardinaltrekk

Noen historiske karakterer med sterke kardinale trekk er Abraham Lincoln for sin ærlighet, Marques de Sade for sin sadisme og Jeanne d’Arc for hennes heltemodige selvoppofrelse. Personer med slike personligheter er kjent for disse trekkene, og deres navn er ofte forbundet med disse trekkene. Allport foreslo at kardinaltrekkene er sjeldne og har en tendens til å utvikle seg gjennom årene.

Når de er til stede, former kardinaltrekk personen, deres selvkonsept, deres emosjonelle sammensetning, deres holdninger og deres atferd.

Sentrale trekk

Sentrale trekk er de generelle trekkene som danner det grunnleggende grunnlaget for personlighet. De er ikke like dominerende som kardinaltrekk. Sentrale trekk er de viktigste trekkene som beskriver en annen person. De er viktige trekk, men ikke absolutt dominerende.

Ifølge Allports teori har hver person mellom 5 og 10 sentrale trekk. De er til stede i varierende grad hos hver person. Disse inkluderer vanlige trekk som intelligens, sjenerthet og ærlighet. Sentrale trekk er de viktigste faktorene som bestemmer mesteparten av våre atferder.

Sekundære trekk

Sekundære trekk er noen ganger knyttet til holdninger eller preferanser. De er disposisjoner som er betydelig mindre generaliserte og relevante. De er bare sett i visse situasjoner eller under spesielle forhold.

For eksempel kan en person hvis kardinaltrekk er selvsikkerhet vise tegn på underkastelse når politiet stopper dem for å kjøre for fort. Dette er bare et situasjonstrekk som kanskje ikke kommer opp under andre mellommenneskelige møter.

Ifølge Allport er disse sekundære trekkene vanskelig å oppdage fordi de stimuleres av et smalere utvalg av tilsvarende triggere.

Par snakker om trekkteori om personlighet

Allports forskning på personlighetstrekk

Allports trekkteori om personlighet er ikke direkte basert på empirisk forskning, og dette er den største akilleshælen. Faktisk utgav han svært lite forskning for å støtte sin teori. Imidlertid studerte han i sin første publikasjon de sentrale trekkene til 55 mannlige studenter med sin bror, sosialpsykolog Floyd Allport. Etter undersøkelsen konkluderte de med at trekk var målbare hos de fleste individer. Hovedformålet med denne studien var å utvikle en personlighetsskala.

Jenny Gove Mastersons brev

Et annet Gordon Allport-initiativ var å analysere en rekke brev fra en kvinne ved navn Jenny Gove Masterson. Allport kjøpte og analyserte de 301 brevene Jenny skrev til et ektepar i løpet av de siste elleve årene av hennes liv. 36 personer ble bedt om å karakterisere Jenny basert på trekkene de kunne identifisere.

Etter denne studien konkluderte Allport med at trekk ikke er uavhengige. I tillegg, i et gitt øyeblikk, kan atferdene som motiverer to bestemte trekk, komme i konflikt. Når det skjer, vil hierarkiet gjøre at ett trekk vinner over det andre.

Mens flere teoretikere er enige om at personlighetstrekk kan beskrive folk, er det fortsatt en debatt om antall grunnleggende trekk som utgjør den menneskelige personligheten. For eksempel reduserte Raymond Cattell antall observerbare trekk fra 4000 til 171 og senere til 16 ved å kombinere bestemte trekk og eliminere de mest entydige eller vanskelige trekkene å definere. I motsetning til dette utviklet den britiske psykologen Hans Eysenck en personlighetsmodell basert på bare tre trekk.

Allports trekkteori om personlighet betraktes imidlertid som banebrytende arbeid i personlighetsfeltet. Han stolte på statistiske data i stedet for sin personlige erfaring. Mange kritiserer Allports trekkteori om personlighet. For eksempel sier noen mennesker at det ikke vurderer en persons status eller deres midlertidige oppførsel.