Alice Herz-Sommer: Musiker og overlever

november 26, 2019
Livet til Alice Herz-Sommer er bevis på to store sannheter. Det første er at en lykkelig barndom kan hjelpe deg med å takle livets store utfordringer. Det andre er at en positiv holdning kan hjelpe deg med å overkomme enhver hindring.

I dag skal vi lære mer om livet til Alice Herz-Sommer, en fantastisk overlevende som unngikk døden og levde frem til hun var 110 år gammel.

Hvorfor kaller vi henne en overlevende? Fordi hun ble dømt til døden ved veldig ung alder. Hun var jødisk og ble tatt til fange i en konsentrasjonsleir. Men mot alle odds overlevde hun og ble kjent som «verdens mest optimistiske kvinne».

I mange intervjuer snakker Alice Herz-Sommer om sin eneggede tvillingsøster. Til tross for deres mange likheter, sier Alice at de hadde svært forskjellige holdninger. Hun sier at hun ble født optimistisk og har alltid prøvd å se det positive ved enhver situasjon, uansett hvor dårlig ting virker.

«Jeg sa aldri et ord om det, fordi jeg ville ikke at mine barn skulle vokse opp med hat fordi hat bringer hat. Jeg klarte dette. Min sønn har veldig gode venner i Tyskland og de har invitert ham til å leke og de setter pris på ham. Og jeg har aldri hatet heller, aldri, aldri.» 

– Alice Herz-Sommer –

Mennesker beundret Alice for hennes entusiasme. Til tross for hennes høye alder, øvde hun på pianoet hver dag. Da hun var nesten 100 år gammel, bestemte hun seg for å gå på universitetet. Hun mistet aldri lysten til å lære og forbedre seg selv. Alice Herz-Sommer er et fantastisk eksempel på holdbarhet og optimisme som vi alle kan lære av.

Alice Herz-Sommer var fange i konsentrasjonsleir.

Alice Herz-Sommer sin lykkelige barndom

Én ting som mange veldig tøffe mennesker har til felles, er en lykkelig barndom. Alice Herz-Sommer ble født i Praha i Tsjekkia, 26. november 1903. Hun kom fra en jødisk familie med musikere som satte stor pris på kunst og kultur.

De mest velkjente musikerne og intellektuelle på den tiden var ofte innom Alices hus. Franz Kafka var en hyppig gjest. Alices søster giftet seg til og med med bestevennen til det litterære geniet. Andre berømte mennesker som Gustav Mahler, Rainer Maria Rilke, Stefan Zweig, Thomas Mann og til og med Sigmund Freud besøkte Herz-familien.

Alice elsket musikk fra ung alder av. Hun begynte å spille piano da hun var åtte år gammel. Ved tenårene, begynte hun å holde konserter over hele Praha.

Den nazistiske invasjonen

I 1931 møtte Alice Herz-Sommer Leopold Sommer, også en musiker. De giftet seg og han ble hennes livs største kjærlighet. I 1937 fikk de sin første sønn, Raphael. Men lykken deres tok en brå slutt da nazistene invaderte Tsjekkia i 1939. Selv om de fleste jødene ble sent til ghettoene, fikk Alice og hennes familie lov til å bli i leiligheten deres midlertidig.

Likevel ble ting raskt vanskelig. Ettersom krigen fortsatte, begynte det tsjekkiske folket å diskriminere jødene. I 1942 fikk moren til Alice og foreldrene til Leopold brev om deportering. Dette gjorde familien knust.

Alice måtte ta sin 72 år gamle mor til deporteringssenteret. De sa adjø der og Alice så på at hun dro, vel vitende om at hun reiste mot en viss død. Dette øyeblikket med hjelpeløshet var et av de mest hjerteskjærende øyeblikkene i hennes liv. Flere tiår senere gjorde minnet av moren fremdeles Alice trist og melankolsk.

Alice Herz-Sommer ble hele 110 år gammel.

Livet som fange

Flere deporteringsordrer kom raskt etter dette. I 1943 fikk Alice Herz-Sommer, mannen hennes og sønnen deres sine. De ble sendt til Theresienstadt konsentrasjonsleir. I teorien skulle fangene bli spart. Dette viste seg å være en løgn.

I leiren begynte Alice å spille piano for nazistene. De planla måter å henrette fangene på mens de spiste middag til Alices vakre konserter. Alice spilte også for andre fanger. Hun spilte totalt mer enn 150 konserter. Hun sa at musikken hennes næret de lidende sjelene til fangene i konsentrasjonsleiren.

Mannen hennes ble senere overført til Auschwitz. Da de sa farvel til hverandre, sa han til henne: «Ikke meld deg frivillig til noen ting.» Noen dager senere spurte nazistene etter «frivillige» som ville bli gjenforent med ektemennene sine. Alice husket på Leopolds råd og sa nei til tilbudet, og sparte dermed sitt eget liv. Alice pleide å si at det vanskeligste med denne erfaringen var å se sønnen sin gå sulten. For å gjøre opp for dette, prøvde hun å alltid få ham til å smile.

Alice Herz-Sommer: En overlevende

Alice Herz-Sommer og sønnen hennes var blant de få overlevende i denne konsentrasjonsleiren. Da krigen var slutt, flyttet de til Israel. Alice bestemte seg for å ikke leve i fortiden og oppdro sønnen sin uten hat eller bitterhet. Raphael fulgte i sine foreldres musikalske fotspor, og ble en berømt cellist.

Alice døde i en alder av 110 år i London i England. Livet hennes er et fantastisk eksempel på menneskesjelens fantastiske motstandsdyktighet. Hennes liv beviser at holdning og syn på livet kan avgjøre fremtiden din.

  • Stoessinger, C. (2012). El mundo de Alice: lecciones de vida de una superviviente del holocausto. Grupo Planeta (GBS).